Palmito salvaje: Un posible tratamiento herbal para varias condiciones de salud

Por Institutos Nacionales de Salud
12 de Noviembre de 2022 2:57 PM Actualizado: 12 de Noviembre de 2022 2:57 PM

Nombres comunes: palmito salvaje, palmito americano, palma enana americana, saw palmetto

Nombres latinos: Serenoa repens, Serenoa serrulata, Sabal serrulata

Antecedentes

– El palmito salvaje o saw palmetto es una palmera arbustiva originaria del sureste de Estados Unidos. Históricamente se ha usado para una variedad de condiciones, que incluyen trastornos de los órganos reproductores masculinos y femeninos y la tos debida a diversas enfermedades.

– Actualmente el palmito salvaje se promociona como suplemento dietético para los síntomas urinarios asociados con el agrandamiento de la próstata (también llamada hiperplasia prostática benigna o HPB), así como para el dolor pélvico crónico, la migraña, la caída del cabello y otras afecciones.

¿Cuánto sabemos?

– Muchos estudios han evaluado varias preparaciones de palma enana americana para los síntomas del tracto urinario asociados con el agrandamiento de la próstata en los hombres.

– Se sabe mucho menos sobre el uso de la palma enana americana para otros fines relacionados con la salud.

¿Qué hemos aprendido?

– Dos grandes estudios de alta calidad financiados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), cada uno con una preparación diferente de palma enana americana, encontraron que no era más eficaz que un placebo (una sustancia inactiva) para los síntomas de la HPB.

– Los productos de saw palmetto se elaboran de diversas maneras y difieren en su composición. Algunos estudios de productos de palma enana americana distintos de los utilizados en los estudios patrocinados por los NIH han sugerido que podrían ser útiles para los síntomas de la HPB, pero muchos de estos estudios fueron de baja calidad. No se ha demostrado de manera concluyente que ningún producto de palma enana americana sea efectivo para la HPB.

– No hay suficiente investigación sobre la palma enana americana para condiciones distintas a la HPB que permitan llegar a alguna conclusión.

¿Qué sabemos sobre su uso seguro?

– La palma enana americana es bien tolerada por la mayoría de los usuarios. Puede causar efectos secundarios leves, incluidos síntomas digestivos o dolores de cabeza.

– La palma enana americana no parece afectar las lecturas de los niveles de antígeno prostático específico (PSA), incluso cuando se toma en cantidades superiores a las habituales. El PSA es una proteína producida por la glándula prostática. Los niveles de PSA se han utilizado para detectar el cáncer de próstata y también se utilizan para controlar a los pacientes a los que se les ha diagnosticado cáncer de próstata.

– No se ha demostrado que la palma enana americana interactúe con los medicamentos.

– La información sobre la seguridad de la palma enana americana proviene principalmente de estudios sobre su uso para la HPB en hombres. Se sabe poco sobre la seguridad o los efectos secundarios de la palma enana americana cuando se usa para otras afecciones, especialmente en mujeres o niños.

– La palma enana americana puede no ser segura para su uso durante el embarazo o durante la lactancia.

Para tener en cuenta 

– Los síntomas del tracto urinario pueden tener varias causas, incluidas afecciones como el cáncer de próstata, que necesitan tratamiento inmediato. Si tiene problemas para orinar, es importante que se lo informe a su proveedor de atención médica.

– Hágase cargo de su salud: hable con sus proveedores de atención médica sobre cualquier enfoque de salud complementario que utilice. Juntos pueden tomar decisiones compartidas y bien informadas.

Saw Palmetto fue publicado originalmente por el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).


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