Para traer de vuelta la mano de obra fabricantes crean condiciones más seguras en el lugar de trabajo

Por Rachel Hartman
11 de Octubre de 2021 3:17 PM Actualizado: 12 de Octubre de 2021 9:36 AM

Remi, una empresa ubicada en el corazón de San Francisco se lanzó al mercado la segunda semana de marzo de 2020 para fabricar protectores dentales más económicos, eliminando a los intermediarios de la industria y ofreciendo sus productos a un 80 por ciento menos que directamente del dentista. En ese momento, el COVID-19 recién se había extendido por Estados Unidos. En los días y semanas siguientes, el fundador de Remi, Oscar Adelson, observó al igual que todos en el mundo cómo cambiaban las regulaciones y fluctuaban las condiciones de trabajo.

“Todos los planes que habíamos trazado de pronto parecían poco realistas”, dijo Adelson a The Epoch Times.

Ahora, más de un año después, los fabricantes siguen ajustando y perfeccionando sus procedimientos. Desde que el sector alcanzó en abril del año pasado sus niveles de empleo más bajos desde el año 2010, los directivos y los trabajadores, tal y como señala un análisis de Deloitte de 2020, están buscando formas de adaptarse y seguir adelante. Muchos de los cambios están contribuyendo a establecer nuevas normas en el sector y a allanar el camino hacia un futuro mejor para la mano de obra actual.

Repensar en la salud y la seguridad

Además de proporcionar mascarillas y distanciamiento social, las empresas están buscando posibilidades para alejar a su mano de obra de las largas horas que pasan alejados de la luz solar y del aire libre.

“En los últimos seis a nueve meses, los fabricantes han estado muy ocupados planificando la reincorporación de los trabajadores estableciendo más zonas de descanso al aire libre, canchas de baloncesto en los aparcamientos, puestos de barbacoa y otras ideas de remodelación tras la pandemia, como formas innovadoras de ofrecer con mayor frecuencia tanto aire fresco como vitamina D durante los turnos de los empleados”, explicó a The Epoch Times Baron Christopher Hanson, consultor de estrategias de crecimiento y transformación del lugar de trabajo. Esto incluye hacer descansos y dar prioridad al tiempo de inactividad.

“Dedicar un tiempo de cada día a la relajación ayuda a disipar el estrés en toda la organización”, dijo a The Epoch Times Robin Brown, director general de Vivipins, un fabricante de broches coloreados con esmalte.

Un trabajador se encuentra en una recién renovada planta de montaje de Ford en Chicago. Imagen de archivo de 2019. (Jim Young/AFP vía Getty Images)

Horarios flexibles

A diferencia de los entornos de una oficina, que pueden cambiar más fácilmente al sistema de trabajo remoto, los trabajos de manufactura suelen requerir entornos presenciales para llevar a cabo las tareas.

“Me di cuenta de que nuestros empleados de manufactura querían estar en las instalaciones”, dijo Adelson.

Los empleados de Remi expresaron su preferencia por volver al trabajo y hacer las tareas para las que habían sido formados. Para adaptarse al espacio y la seguridad, la empresa ofreció más turnos, incluidos los nocturnos, los de madrugada y en los fines de semana. Así, los empleados han podido elegir horarios de trabajo que se ajusten a su estilo de vida y a otras responsabilidades, como la crianza de los hijos o el cuidado de otros seres queridos.

“Podemos ofrecer una flexibilidad extrema”, afirma Adelson. “Nosotros permitimos que la gente haga su propio horario, siempre que lo sepamos con antelación para asegurarnos de que tenemos el número adecuado en nuestras instalaciones”.

Aumento de salarios

Hay una gran demanda de puestos de trabajo en fábricas en muchos ámbitos, desde la tecnología hasta la ingeniería, lo que ofrece la posibilidad de conseguir un aumento de salarios.

“Es frecuente la percepción errónea de que las ocupaciones en la industria manufacturera están mal pagadas y son monótonas”, explicó a The Epoch Times David Reid, director de ventas de Vem-Tooling, un fabricante de moldes que opera en más de cinco países.

Debido a la fuerte demanda, “los salarios tienen una posibilidad de aumentar”, añadió.

Tjernlund Products, fabricante de chapas metálicas con sede en White Bear Lake, Minnesota, aumentó los salarios de sus trabajadores en más de un 20 por ciento para atraer nuevas contrataciones.

El que las empresas comuniquen un potencial aumento, eso también puede animar a que se presenten nuevas solicitudes de empleo.

“Ofrezca posibilidades para que los trabajadores mejoren sus capacidades o asciendan en la escala profesional en los listados de empleo y las opciones de su carrera”, dijo Reid.

Un trabajador manipula un motor para un Dodge Viper en la planta de ensamblaje de Viper en Detroit, Michigan, el 8 de mayo de 2015. Imagen de archivo. (Bill Pugliano/Getty Images)

Recalificación de los trabajadores

Con la automatización, como las carretillas elevadoras sin conductor y los robots personalizados, las empresas buscan formas de apartar a los trabajadores de ciertas tareas manuales y destinarlos a nuevos puestos. Esta estrategia sigue siendo prioritaria en el proceso de contratación.

“Tenemos que contratar a las personas por sus atributos esenciales y no solo por su experiencia en una tarea concreta”, afirma Reid.

Las empresas están proporcionando reskilling o recalificación, en la que enseñan a los trabajadores nuevas habilidades que les permiten pasar a un nuevo puesto. También están llevando a cabo el proceso de upskilling, que consiste en la mejora del conjunto de habilidades actuales de un empleado para que pueda asumir más responsabilidades y ascender a puestos superiores dentro de la empresa.

En Tjernlund Products, los trabajadores pueden ser contratados para trabajos cruzados. Sus responsabilidades incluyen trabajar en más de un área de la empresa. Por ejemplo, un trabajador puede ser contratado para el segmento de envíos, pero pasar un día a la semana en el montaje. Este arreglo permite a los empleados aprender nuevas habilidades y también llenar vacíos, especialmente en áreas en las que es más difícil traer nuevas contrataciones.

Escuchar a los empleados

Mientras Remi navegaba por la pandemia y sus implicaciones para la industria manufacturera, su grupo de empleados se reunió para comunicarle lo que consideraban importante en términos de precauciones sanitarias y entorno de trabajo.

“Las circunstancias de cada uno son diferentes”, dijo Adelson. “La gente le dirá lo que necesita y lo que no es necesario; en realidad se trata de lo que les va a hacer sentir seguros”.


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