Pareja que provocó incendio en California en 2020 tras fiesta para su bebé se declara culpable

Por Aldgra Fredly
12 de Febrero de 2024 5:55 PM Actualizado: 12 de Febrero de 2024 5:55 PM

Una pareja cuya fiesta para revelar revelar el sexo de su bebé provocó un mortal incendio forestal en el sur de California en 2020 se declaró culpable de varios cargos, informó el 9 de febrero la fiscalía del condado de San Bernardino.

Refugio Manuel Jimenez Jr. se declaró culpable de los cargos de delito grave de homicidio involuntario por la muerte del bombero Charlie Morton, y dos cargos de causar imprudentemente un incendio en una estructura habitada.

El acusado fue condenado a un año de cárcel del condado, dos años de libertad condicional por delito grave y 200 horas de servicio comunitario. El Sr. Jimenez ingresará en prisión preventiva el 23 de febrero, dijeron los fiscales.

Su esposa, Angelina Jimenez, se declaró culpable de tres delitos menores por causar imprudentemente un incendio en una propiedad ajena. Fue condenada a un año de libertad condicional sumaria y 400 horas de servicios comunitarios.

También se ordenó a la pareja que pague a las víctimas una indemnización de 1,789,972 dólares, según la fiscalía.

“Resolver el caso nunca iba a suponer una victoria”, dijo el fiscal de distrito Jason Anderson en un comunicado.

El Sr. Anderson dijo que la conducta imprudente de la pareja “tuvo un tremendo impacto en la tierra, las propiedades, los recursos de respuesta a emergencias, el desplazamiento de comunidades enteras” y también resultó en la muerte de Morton.

“Todos estos factores recibieron una extraordinaria consideración en cada paso de la investigación, el proceso del Gran Jurado y los procedimientos judiciales”, dijo el Sr. Anderson.

Los fiscales dijeron que la resolución se produjo después de casi cuatro años de investigación y litigio. También solicitaron la opinión de las víctimas sobre un acuerdo de restitución y medidas punitivas apropiadas.

“Nuestra esperanza con este acuerdo es que cierre un capítulo doloroso en sus vidas, y que la restitución proporcione cierta ayuda para volver a estar completos”, dijo el Sr. Anderson, dirigiéndose a las víctimas.

Cómo comenzó

El incendio comenzó el 5 de septiembre de 2020, cuando la pareja y sus hijos pequeños organizaron una fiesta para revelar el sexo de su bebé en El Dorado Ranch Park, en Yucaipa.

Un dispositivo pirotécnico que generó humo fue activado en un campo y rápidamente incendió la hierba seca en un día abrasador. Las autoridades dijeron que la pareja intentó usar agua embotellada para apagar las llamas y llamaron al 911.

Los fuertes vientos avivaron el fuego mientras avanzaba por las zonas silvestres de los terrenos forestales nacionales, a unas 75 millas (120 kilómetros) al este de Los Ángeles.

En septiembre, el Servicio Forestal de Estados Unidos presentó una demanda contra los fabricantes, distribuidores y vendedores del dispositivo pirotécnico, así como contra la pareja. La demanda alega que las “bombas de humo” utilizadas eran ilegales en California y se sabía que eran defectuosas.

El incendio hirió a otras 13 personas y obligó a la evacuación de cientos de residentes de pequeñas comunidades en el área del Bosque Nacional San Bernardino. Destruyó cinco casas y otros 15 edificios y carbonizó casi 36 millas cuadradas de tierra en los condados de San Bernardino y Riverside antes de ser contenido el 16 de noviembre de 2020.

Con información de The Associated Press.


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