Partido Republicano enfrenta las elecciones de la presidencia de la Cámara sin un claro favorito

Por Lawrence Wilson
11 de Octubre de 2023 9:24 AM Actualizado: 11 de Octubre de 2023 9:32 AM

Los republicanos celebraron un debate con sus dos candidatos a la presidencia de la Cámara de Representantes el 10 de octubre y, tras dos horas, no estuvieron más cerca de identificar al candidato que uniera a la dividida asamblea.

El líder de la mayoría Steve Scalise (R-La.) y el presidente del Comité Judicial Jim Jordan (R-Ohio), ambos muy respetados dentro de la audiencia republicana, hablaron y respondieron a preguntas en la sesión de dos horas a puerta cerrada.

Los asistentes describieron el intercambio como respetuoso y saludable, pero no se mostraron optimistas sobre la posibilidad de llegar rápidamente a un acuerdo sobre su próximo líder.

“Gran parte de esto son relaciones personales”, dijo a la prensa el representante republicano Kelly Armstrong tras el foro. “La gente que trabaja en el comité de Jordan le apoya mucho. Hay delegaciones, hay cuestiones regionales, hay gente que lleva aquí mucho tiempo (…) que conoce algunas de las tensiones históricas que existen”.

El reto para los republicanos es llegar pronto a un acuerdo tras la polémica votación de la semana pasada para destituir al anterior presidente de la Cámara, Kevin McCarthy (R-Calif.), una medida precipitada por una pequeña facción de republicanos, que se oponen a la voluntad de la mayoría.

Diferencia, sin distinción

Tras el foro de candidatos, varios miembros republicanos observaron pocas diferencias entre ambos.

Ambos ofrecerían más apoyo a la guerra en Ucrania solo después de ver una estrategia clara de victoria por parte de la Casa Blanca. Ambos tendrían planes para evitar un cierre del gobierno cuando expire la actual resolución continua el 17 de noviembre.

Jordan propuso un plan que incluye una resolución continua a más largo plazo con recortes de gastos incorporados. Scalise es partidario de aprobar proyectos de ley conservadores en la Cámara de Representantes y obligar al Senado a negociar sobre ellos.

Ambos fueron elogiados por su compromiso con la audiencia republicana.

El presidente de la Comisión de Asuntos Exteriores, Michael McCaul (R-Texas), declaró que “aquí hay un debate muy sólido”. En cuanto a quién saldría vencedor, agregó que “lo sabremos mañana”.

“A mucha gente le gusta Steve y a mucha gente le gusta Jim”, dijo el representante Troy Nehls (R-Texas). “No sé cómo se llegaría a 218”, el número de votos necesarios para ganar las elecciones.

Según el Sr. Nehls, la audiencia de los republicanos está tan dividida en este momento que, si la votación fuera a una segunda o tercera vuelta, McCarthy podría salir victorioso.

El Sr. McCarthy dijo a sus compañeros republicanos que no le propusieran como candidato a la presidencia del Congreso.

El problema de unidad

Muchos republicanos han dicho que están a favor de votar entre ellos hasta llegar a un candidato que todos apoyen antes de aventurarse en una elección en la Cámara.

A pesar de que tienen la mayoría en la Cámara, se necesitaron 15 votaciones para elegir al Sr. McCarthy en enero, ya que varios republicanos exigieron concesiones al aspirante a presidente. La mayoría de los republicanos quieren evitar que se repita ese espectáculo.

El representante Thomas Massie (R-Ky.) propuso la idea de iniciar el proceso con votaciones secretas en lugar de una votación nominal. “Creo que solo tenemos que ver dónde están las cartas de cada uno y ver qué indica esa primera votación”, dijo el representante.

Otros quieren crear una norma vinculante que obligue a todos los republicanos a apoyar al candidato que obtenga la mayoría dentro de la audiencia.

Es dudoso que los miembros sigan una norma así, aunque se apruebe. “Yo no lo haré”, dijo el Sr. Nehls. “Es una norma de la audiencia. No es una norma de la Cámara. “Yo solo les digo que no lo haré”.

Las reglas de la conferencia republicana no pueden impedir que un miembro vote su elección en la Cámara, por lo que no habría ningún mecanismo para hacer cumplir tal regla, según el Sr. Massie.

Aunque el Sr. Scalise y el Sr. Jordan son los dos únicos candidatos por el momento, eso podría cambiar.

“No estoy entusiasmado con ninguna de las opciones en este momento”, dijo el representante Ken Buck (R-Colo.) después del foro. “Yo creo que alguien más se presentará, y no sé quién es, y no estoy respaldando a nadie. Pero no sé si son solo estos dos candidatos”.

Los candidatos

Tanto el Sr. Scalise y el Sr. Jordan son fuertemente conservadores. Ambos hombres apoyaron las objeciones a los resultados de la votación del colegio electoral cuando el Congreso se reunió para certificar la elección de Joe Biden, el 6 de enero de 2021.

El Sr. Scalise, de 57 años, ha servido en el Congreso desde el año 2008. Ha estado involucrado en el liderazgo de la Cámara desde el 2013, cuando presidió el Comité de Estudio Republicano, el más grande de los cinco principales grupos republicanos, antes de convertirse en el líder Whip de la mayoría y luego líder de la mayoría. Se le conoce como un recaudador de fondos eficaz, un responsable clave como líder del partido en la Cámara.

El Sr. Scalise ha sido criticado por hablar en una convención de nacionalistas blancos en 2002. Al respecto, dijo que desconocía el punto de vista del grupo al aceptar la invitación.

“Yo tengo un historial comprobado de reunir la diversa gama de puntos de vista dentro de nuestra Audiencia para generar consenso donde otros pensaban que era imposible”, escribió el Sr. Scalise en una carta a sus colegas, anunciando su candidatura.

“Nosotros tenemos una Audiencia extremadamente talentosa y todos debemos unirnos y avanzar en la misma dirección para que el país vuelva al camino correcto”, escribió el Sr. Scalise. “Nuestra fuerza como Conferencia proviene de nuestra unidad, y hemos visto que cuando nos unimos como Audiencia, podemos lograr victorias para el pueblo estadounidense”.

El Sr. Jordan, de 59 años, ha trabajado en el Congreso desde 2007. Fue un exentrenador de lucha en la universidad y un legislador estatal de Ohio.

El Sr. Jordan es cofundador del Freedom Caucus de la Cámara, el más conservador de los cinco principales grupos republicanos. También dirige el Subcomité sobre el Uso como un Arma del Gobierno Federal y ha sido franco sobre la necesidad de que el Congreso supervise el poder ejecutivo.

Los críticos han señalado que obstaculizó al comité selecto de la Cámara que investigó los acontecimientos del 6 cuando fue citado como evidencia.

“Yo creo que somos un partido conservador de centro-derecha. Creo que soy la persona que puede ayudar a unir eso. Mi política es totalmente consistente con la situación de los conservadores y republicanos en todo el país”, dijo el Sr. Jordan en una entrevista con CNN.

Los republicanos de la Cámara se volverán a reunir el 11 de octubre a las 8:30 a.m. para una sesión informativa clasificada sobre la crisis en Israel, y procederán a votar por su candidato más tarde en la mañana.


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