Parto no asistido: estos son los motivos para dar a luz en casa y sin ayuda

Hay razones de peso por las que algunas madres deciden tener a sus bebés en casa sin una comadrona o una doula
Por Jennifer Margulis
19 de Septiembre de 2021
Actualizado: 19 de Septiembre de 2021

“Mamá, ¿dónde encontraron trabajo las algas?”. Me preguntó mi hija de 8 años mientras leía una lista de chistes que había preparado para mí.

“¿Dónde?”, pregunté sonriéndole y tratando de no objetar.

“¡En los anuncios de búsqueda de algas!”.

Eché la cabeza hacia atrás y solté una carcajada. Hace poco leí que la risa puede ayudar a aliviar los dolores de parto. Y en ese momento, mientras intentaba superar la ola de una contracción, la tonta broma de mi hija fue la cosa más divertida que jamás había escuchado.

¿Un simulacro o la realidad?

Se podría pensar que después de dar a luz a tres niños, uno en el hospital, otro en casa con una enfermera partera certificada y su asistente, y otro también en casa con una comadrona no profesional y un médico (allí como amigo) habría sabido si estaba de parto o no.

Pero, sinceramente, no estaba del todo segura. Había tenido ligeras contracciones toda la mañana. ¿Estaba de parto o eran solo Braxton Hicks?, las contracciones de preparación que según la Asociación Estadounidense del Embarazo, duran entre 30 segundos y dos minutos y que sirven para tonificar el útero y aumentar el flujo sanguíneo hacia la placenta.

Como mi esposo se había marchado para llevar a los niños al colegio en bicicleta. Monté mi cámara profesional en un trípode y me fotografié sosteniendo un cartel escrito a mano con las palabras “Pronto”.

De hecho, no fue hasta que me senté a trabajar (tenía que escribir un artículo para una importante revista femenina) cuando me di cuenta de que estaba en pleno parto. No podía concentrarme en la historia que estaba escribiendo, así que en lugar de enviar un borrador final a mi editor, pedí una prórroga.

Pero esto es lo que no hice: no preparé una bolsa de hospital. No llamé a una comadrona. Y no llamé a ningún pariente, amigo o doula.

Aunque pueda parecer una locura si nunca has pensado en tener un bebé fuera del hospital, mi esposo y yo, después de muchos meses de examen de conciencia, meditación, lectura de libros y conversaciones con madres, decidimos tener a nuestro bebé nosotros mismos, sin ayuda.

Parto no asistido

El parto sin asistencia, también conocido como parto libre, a veces parto libreo, o parto en casa, se produce cuando una madre o una pareja que espera un bebé decide tenerlo sin la asistencia de un médico, una comadrona o cualquier otro asistente de parto profesional.

“Las mujeres que optan por esta vía quieren dar a luz en su propio tiempo y a su manera, libres de cualquier restricción impuesta por el gobierno, los seguros o los hospitales”, afirma Laura Shanley, de 64 años, que lleva más de 40 años defendiendo el parto natural.

“Incluso la mayoría de las parteras tienen una lista de requisitos que deben cumplir. Muchos estados tienen restricciones para los PVDC [parto vaginal después de una cesárea], los partos múltiples o los partos de nalgas. La comadrona tiene que elegir si quiere responder ante la mujer o ante el Estado, e incluso las comadronas más amables y gentiles irán en contra de la madre o de su propia intuición porque temen perder su licencia o incluso ir a la cárcel”.

No hay cifras sobre el parto sin asistencia

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de los 3.75 millones de bebés nacidos en Estados Unidos en 2019, unos 38,506 (algo más del 1 por ciento), nacieron en casa. En el mismo año en Oregón, donde vivo, alrededor del 2.4 por ciento de los bebés nacieron en casa. Sin embargo, no existe una forma fiable de conocer el número real de partos no asistidos en Estados Unidos, planificados o no.

Aunque los CDC no recopilan datos sobre partos no asistidos, hay razones para creer que el número de partos en casa aumentó en 2020 y 2021, ya que muchos hospitales dejaron de permitir que las mujeres embarazadas tuvieran a sus seres queridos con ellas durante el parto y comenzaron a requerir que las mujeres en trabajo de parto usaran mascarillas, incluso si dieron negativo en la prueba de COVID-19.

“Hemos visto a muchas familias que dan a luz en casa, sin comadronas, y que invitan a todas las personas instruidas de su familia a las que pueden convencer para que estén allí, aprenden todo lo que pueden, y recopilan lo que pueden hacer”, dijo en marzo Tayo Mbande, una doula afincada en Chicago, a un periodista de US News & World Report.

Debido a las restricciones de COVID-19, así como por otras razones, los nacimientos sin asistencia también pueden estar aumentando en otros países. Un estudio realizado en abril de 2020 por un equipo de investigadores en el Reino Unido encontró que aproximadamente el 5 por ciento de las mujeres embarazadas, las mujeres que habían dado a luz recientemente y sus parejas habían considerado o estaban considerando el parto sin ayuda. 

Según el periódico británico The Guardian , desde que los Servicios Nacionales de Salud suspendieron los servicios de partos domiciliarios en marzo de 2020, cada vez más parejas que nunca han dado a luz sienten que su única opción es tener un parto sin asistencia. 

La elección de un parto no asistido

A menudo oímos hablar de bebés que nacen tan rápido que sus padres no llegan al hospital, como Susan Anderson, una madre de Florida cuya bebé Julia llegó tan rápido que la partera corrió al estacionamiento  para ayudarla a dar a luz. También está Arielle Chernin, una mamá de Brookline, Massachusetts, cuyo bebé, nacido el 18 de agosto vino tan rápido que dio a luz en el baño, según informó WCVB5 de ABC. Luego una madre que dio a luz a orillas de la I-805 en el sur de California recientemente, luego de que el auto que la llevaba al hospital se sobrecalentara, informó KGTV . 

Esos partos precipitados a veces terminan sin asistencia debido a las circunstancias, no al plan. Es mucho menos frecuente escuchar hablar de familias, como la mía, que toman la decisión consciente e informada de tener a sus bebés por su cuenta, en privado, sin asistentes de parto.

Audrey Bird y su esposo Peter son una de esas familias de partos sin asistencia. Formada como comadrona, Bird dio a luz a su primer bebé en el hospital y a su segundo hijo en casa, sin asistencia. Cuando nació su segundo hijo, los Bird vivían en un pequeño pueblo del sur de Utah, a solo 20 minutos de un hospital. Sabían que el hospital estaba allí si lo necesitaban, pero pensaron que tendrían una experiencia mejor y más segura por sí mismos.

El segundo parto no fue fácil. Audrey tuvo una fuerte hemorragia posparto tras el nacimiento de su hija. Mientras que un médico podría haberlo tratado como una crisis, ella y su esposo, que en ese momento trabajaba como ayudante del sheriff y había recibido formación en partos de emergencia, sabían qué hacer. Él la ayudó a salir de la bañera de parto, le dio un masaje en el útero (para ayudar a que se contrajera y se detuviera la hemorragia) y le administró un medicamento antihemorrágico.

Sus razones para dar a luz a su tercer hijo, Piper, sin asistencia profesional eran tanto prácticas como espirituales. Para entonces, la familia se había trasladado a una remota isla de Alaska. Ir al hospital no era una opción.

“Vivimos a 150 millas de una carretera”, dijo Audrey Bird cuando la entrevisté por teléfono hace unos años. “¡Hay que volar y luego cruzar en una hora en bote hasta nuestra casa!”.

Dejando a un lado las cuestiones prácticas, Bird también pensaba que un parto sin asistencia era una opción mejor, más suave y natural.

“Como comadrona, cuando asisto a un parto, me quedo sentada”, dice Audrey. “Dejo que el cuerpo de la madre haga lo que tiene que hacer. Estoy ahí como salvavidas por si ocurre algo. Normalmente no ocurre. La mayoría de los padres [que eligen el parto sin asistencia] están muy bien formados al respecto, saben cuáles son los riesgos y cómo identificarlos, y saben qué hacer si surge algo. En mi caso, cuando tengo un parto sin asistencia, mi marido sabe qué hacer. Estamos atentos todo el tiempo al ritmo cardíaco del bebé y a nuestras sensaciones instintivas. Estamos preparados. En general, el parto se produce de forma correcta cuando no se le molesta”.

Ese bebé, cuyo nacimiento fue filmado por un equipo de televisión de Lifetime para un programa llamado “Born in the Wild“, nació boca arriba en una plataforma al aire libre rodeada de álamos. Por muy idílico que parezca, la presentación asíncrona de Piper (que es cuando la cabeza del bebé está inclinada y no centrada en el cuello del útero) hizo que fuera un parto difícil. Audrey dice que vocalizó a través de él y, aunque el parto fue más largo y difícil de lo que esperaba, valió la pena el esfuerzo.

“Así es como solía nacer la gente”, dijo. “Fue hermoso, conmovedor y estimulante. Mi hija nació boca arriba y vio los árboles y los pájaros y el brillo del sol. Eso me encanta”.

Me sentí más segura en casa

Dos de los tres hijos de Brogan Metcalf y su esposo Chad nacieron sin asistencia. Y los Metcalf, que viven en la isla de Wallops (Virginia), no lo habrían hecho de otra manera. Su primer hijo, que ahora tiene 7 años, nació en el hospital, donde se sintieron intimidados por las enfermeras y los médicos.

“Había muchas cosas que no me gustaban de esa experiencia”, dice Brogan. “Odiaba el entorno hospitalario y que me dijeran cómo dar a luz, como si de alguna manera supieran más que yo sobre mi cuerpo”.

Así que cuando los Metcalf quedaron embarazados de su segundo hijo en 2016, decidieron tener el bebé por sí mismos. Brogan pasó la parte más intensa del parto en la bañera, con su hija Dalila a su lado.

“Estaba muy tranquila, asimilándolo todo”, me dijo Brogan.

Aunque Brogan recuerda que empezó a derrumbarse durante la transición, justo antes de empujar (en un momento dado le gritó a su marido que simplemente “¡sacara al bebé!”), Dalila no estaba preocupada en absoluto. Después de dos pujos, su bebé, Lincoln Grey, se deslizó por el agua. No fue necesario tirar de él, pero su marido tuvo que retirar con cuidado el cordón umbilical, que estaba enrollado en el cuello de Lincoln.

“¡Oh, bebé!”, cantó Dalila.

“Aunque manifesté mi sueño de nacimiento”, dijo más tarde Brogan en un blog en mi sitio web, “me sorprendió la calma y la perfección con que todo sucedió”.

Cuando los Metcalf se enteraron de que estaban embarazados de nuevo, Brogan estaba entusiasmado con la idea de tener otro parto sin asistencia.

“No había otra forma, volver al hospital no estaba en mis planes”, dijo. “Me sentía mucho más segura en casa”.

Aun así, ese tercer parto fue inesperado. Brogan dijo que tenía más miedo en torno al parto, y que el trabajo de parto duró mucho más de lo que pensaba: unas 15 horas. Mila cumplirá dos años en octubre.

Mirando hacia atrás, Brogan se da cuenta de que su parto comenzó al amanecer, pero sus contracciones se estancaron después de que sus dos hijos se levantaran. Veinte minutos después de que sus hijos se acostaran, nació Mila. Estaba en cuclillas en medio de la sala de estar con su marido apoyándola y una almohada debajo de ella, con la luz de las velas parpadeando a su alrededor.

“Estaba realmente presente y conectada”, dice Brogan. “Mi parte favorita fue cuando la vi. No sabíamos si era un niño o una niña. Lloré como un bebé. Solo la miré y sollozaba. Fue lo más bonito”.

Tener fe

“Nuestros cuerpos son increíbles”, dice Brogan, de 33 años.

Shanley, cuyos cuatro hijos nacieron sin asistencia, está de acuerdo. Aunque puede citar estudios y estadísticas que demuestran que el parto en casa es tan seguro o más que el parto en el hospital, para Shanley, dar a luz sin asistencia es una cuestión de fe. La fe, dice, es el corazón de su trabajo.

“Tenemos una guía interior. Tenemos salud interior”, me dijo Shanley. “Nos guían igual que a cualquier animal. Tenemos que confiar en ello. Nunca me sentí sola cuando di a luz a mis hijos. Siempre sentí una presencia que estaba ahí ayudándome”.

Para Shanley, el mayor obstáculo para tener un parto sin asistencia fue el diálogo interno negativo y el miedo. Si nos apartamos del camino y dejamos que nuestros cuerpos hagan todo para lo que han sido diseñados, el parto se vuelve fácil, dijo.

“Así que tienes fe en que hay un Dios amoroso que sabe cómo hacer crecer un bebé dentro de ti, ese Dios, o conciencia mayor o como quieras llamarlo, sabe cómo completar el proceso, si podemos relajarnos y mantenernos al margen”, dijo Shanley. “Creo que hay que evitar que se desencadene el reflejo de lucha/huida, y entonces el cuerpo sabe cómo dar a luz al bebé. No tiene por qué ser un proceso prolongado y difícil”.

Aprender sobre el parto no asistido

Así que si quiere aprender más sobre el parto sin asistencia o incluso estás considerando tener tu bebé por ti misma, ¿por dónde empezarías? Empecé por hablar con familias de partos libres y en casa, algunas de las cuales tuvieron experiencias increíbles de partos que les cambiaron la vida, otras que acabaron trasladándose al hospital y otras que finalmente cambiaron de opinión y contrataron a comadronas.

También leí el libro de Shanley “Parto sin asistencia” de principio a fin, dos veces, (la historia del nacimiento de mi hija está incluida en la edición más reciente del libro de Shanley), además de un manual de 76 páginas llamado “Parto de emergencia” que me recomendó una madre que dio a luz sin asistencia. Y me reuní en persona con no menos de cinco comadronas locales de parto en casa, así como con algunas de las familias cuyos bebés dieron a luz.

Me impresionaron esas comadronas: Tenían una gran experiencia y conocimientos. Pero también me di cuenta de que no quería ni necesitaba una comadrona en mi parto. Aunque tenía más de 40 años y un obstetra me habría clasificado como de “alto riesgo”, quería tener a mi bebé a mi manera, en mis propios términos, sin tener en cuenta las opiniones (o el papeleo) de nadie y sin ninguna interrupción.

Y eso es justo lo que ocurrió. Apenas tres horas y media después de que Athena me contara el chiste de las algas que me hizo reír a carcajadas, nuestro cuarto y último bebé nació en nuestra habitación, deslizándose silenciosa y tranquilamente fuera de mi cuerpo y hacia el mundo.

Jennifer Margulis es una periodista galardonada y autora de Tu bebé, a tu manera: Cómo tomar las riendas del embarazo, el parto y las decisiones de crianza para tener una familia más feliz y saludable. Ha sido galardonada con la beca Fulbright y es madre de cuatro hijos. Ha trabajado en una campaña de supervivencia infantil en África Occidental, ha abogado por el fin de la esclavitud infantil en Pakistán en un programa de televisión en horario de máxima audiencia en Francia y ha enseñado literatura postcolonial a estudiantes no tradicionales en el centro de Atlanta. Más información sobre ella en JenniferMargulis.net


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