Pentágono detiene entrenamientos de vuelo a estudiantes sauditas tras el tiroteo en Pensacola

Por Katabella Roberts
11 de Diciembre de 2019 1:33 PM Actualizado: 11 de Diciembre de 2019 4:30 PM

El secretario de Defensa Mark Esper, ordenó este martes la suspensión del entrenamiento de vuelo a 852 estudiantes militares sauditas en Estados Unidos, después que un teniente de la Fuerza Aérea saudí disparó y mató a tres personas la semana pasada en una base de la Marina de Pensacola en Florida, informó ABC.

Según los informes, Esper emitió la orden en un memorando a los líderes del Pentágono, y también pidió que se tomen medidas inmediatas para revisar los procedimientos de investigación de antecedentes para los estudiantes internacionales que participan en el entrenamiento militar de EE.UU.

La revisión debe completarse en 10 días y limita a todos los estudiantes militares sauditas a capacitarse únicamente en las aulas. Se examinarán las políticas y procedimientos actuales para evaluar a los estudiantes extranjeros y otorgarles acceso a las bases, dice la publicación.

[La orden] se produce poco después que la Marina de EE.UU. detuviera los entrenamientos de vuelo para más de 300 estudiantes sauditas en la Estación Aérea Naval de Pensacola, la Estación Aérea Naval Whiting Field y la Estación Aérea Naval Mayport en Florida.

“Estos esfuerzos buscarán alinear más estrechamente los procedimientos de investigación de antecedentes de estudiantes militares internacionales con los que aplicamos al personal de Estados Unidos”, dijo Esper en el memorándum, obtenido por ABC.

“Con respecto a los programas específicos de capacitación y al personal bajo su conocimiento, los secretarios de los departamentos militares pueden tomar medidas de seguridad adicionales según lo consideren conveniente”, agregó.

Esper dijo que el Pentágono está trabajando en estrecha colaboración con el gobierno saudí tras el tiroteo del viernes, destacó la importancia de la educación militar y el entrenamiento de larga data con Arabia Saudita.

Agregó que el Departamento de Defensa había capacitado a 28,000 estudiantes sauditas, a lo largo de la vida de la relación bilateral de cooperación en materia de seguridad, “sin incidentes graves”.

El FBI dijo el domingo que todavía está investigando si el teniente Mohammed Alshamrani, de 21 años de edad, actuó solo cuando el viernes abrió fuego contra un aula en la Estación Aérea Naval de Pensacola.

El incidente planteó preguntas sobre cuán bien se evalúa a los estudiantes militares internacionales antes de que asistan a los entrenamientos en bases estadounidenses.

Alshamrani, que estaba armado con una pistola Glock de 9 mm comprada legalmente, mató a tres marineros estadounidenses y dejó ocho heridos antes de morir a tiros por la policía local que respondió a la escena.

Las víctimas fueron nombradas como el aviador Mohammed Sameh Haitham, de 19 años, de San Petersburgo, Florida; el aprendiz de aviador Cameron Scott Walters, 21 años, de Richmond Hill, Georgia, y el alférez Joshua Kaleb Watson, de 23 años, de Enterprise, Alabama.

Mientras tanto, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Robert O’Brien, dijo el domingo que el tiroteo “parece ser un ataque terrorista”.

Hablando con el programa de la CBS, Face The Nation, O’Brien dijo: “Para mí, parece ser un ataque terrorista. No quiero prejuzgar la investigación, pero parece que puede tratarse de alguien radicalizado (…) No está claro si tiene vínculos con alguna otra organización”.

Agregó que Arabia Saudita, uno de los aliados estadounidenses más cercanos en el Medio Oriente, se ha comprometido a cooperar con la investigación.

El presidente Trump también dijo que el rey Salman de Arabia Saudita había ofrecido sus más sinceras condolencias a las víctimas y a sus familias durante una llamada telefónica el fin de semana.

“El rey Salman de Arabia Saudita acaba de llamar para expresar sus sinceras condolencias y dar su pésame a las familias y amigos de los guerreros que fueron asesinados y heridos en el ataque que tuvo lugar en Pensacola, Florida”, tuiteó el presidente.

Agregó que el “Rey dijo que el pueblo saudí está muy enojado por las acciones bárbaras del tirador” y que el pueblo saudí “ama al pueblo estadounidense”.

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“Tenemos que sacar a la luz lo que está sucediendo para que el mundo se entere”

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