Pentágono: El muro fronterizo crece 1 milla por día, y va en aumento

Por Tom Ozimek
20 de Septiembre de 2019 Actualizado: 20 de Septiembre de 2019

Un portavoz del Pentágono ha anunciado que el muro fronterizo está creciendo a un ritmo de aproximadamente una milla por día, y que sigue creciendo.

Jonathan Hoffman, el portavoz principal del Pentágono, informó a los periodistas sobre el progreso de la construcción del muro fronterizo durante una rueda de prensa el 19 de septiembre, durante la cual dijo que para fines del próximo año, la meta era haber completado 450 millas.

“Ahora mismo estamos a un ritmo de una milla por día. Y veremos que sigue subiendo”, dijo Hoffman.

“Van a ser unos meses, pero nuestra meta es que para finales del próximo año, habremos completado más de 100 –450 millas de construcción del muro, todo a través del gobierno federal entero”, dijo.

El presidente Donald Trump viajó al suroeste a principios de esta semana para revisar el progreso de la construcción. En una conferencia de prensa en San Diego el miércoles, dijo que el muro fronterizo “obviamente todavía tiene un camino por recorrer, pero lo estamos construyendo a una velocidad vertiginosa”.

“Y creemos que podemos hacer que se acerque a las 500 millas para finales del próximo año, dependiendo de ciertas condiciones del terreno”, agregó Trump. “Pero estamos haciendo todas las zonas más importantes. Tenemos muchas barreras naturales, como montañas y arroyos y ríos, y algunos ríos bastante viciosos y violentos, la verdad. Pero es un proyecto increíble”.

El teniente general del Ejército Todd Semonite, comandante del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, dijo a los periodistas el miércoles que “hoy ya están completadas 66 millas. Hay 251 millas que están bajo contrato, estando en el terreno ahora mismo en otros 17 sitios”.

El general agregó que otras 163 millas estaban en contratos que se adjudicarían en los próximos 90 días.

El presidente Donald Trump visita el muro fronterizo México-Estados Unidos en Otay Mesa, California, el 18 de septiembre de 2019. (Nicholas Kamm/AFP/Getty Images)

Hoffman dijo que casi todos los 2500 millones de dólares que se habían reservado para el muro fronterizo en febrero han sido asignados y ahora están bajo contrato.

“Eso va a construir 129 millas de muro –todo ese dinero ya está en contratos –creo que quedan 3 millones de dólares– y eso estará a finales de la semana que viene. Todo ese dinero está en contratos”, dijo Hoffman.

Añadió que los 2500 millones de dólares en cuestión se destinarían a proyectos de construcción fronteriza en Nuevo México, Arizona y California. Hoffman dijo que una porción separada de los fondos –3600 millones de dólares que el secretario de Defensa Mark Esper transfirió a principios de este mes desde la construcción militar– también se usaría para construir el muro.

“Lo que va a ver es (…) que tomará un poco de tiempo, mientras lo planeamos, compramos la propiedad, hacemos la evaluación ambiental, y todas las otras cosas y evaluaciones que necesitamos hacer, y se verá un rápido aumento en la cantidad”, dijo Hoffman.

Trump firma autógrafos en el muro fronterizo México-Estados Unidos

El presidente Donald Trump visita el muro fronterizo México-Estados Unidos en Otay Mesa, California, el 18 de septiembre de 2019. (Nicholas Kamm/AFP/Getty Images)

Mientras revisaba el progreso del muro fronterizo en Otay Mesa, California, el 18 de septiembre, el presidente Trump firmó uno de los postes del muro fronterizo México-Estados Unidos con un marcador indeleble.

Trump aplaudió el proceso de construcción e invitó a los reporteros a observar de cerca los materiales utilizados para construir el muro.

“Si crees que vas a cortarlo con un soplete, eso no funciona porque chocas con el hormigón”, dijo. “Es bastante asombroso.”

Trump también llamó al muro una combinación de tecnología y barrera. “Ahora tenemos un sistema de seguridad de clase mundial en la frontera”, dijo.

Más tarde, mientras volaba a la Casa Blanca en el Air Force One, un reportero consultó a Trump sobre lo que había firmado en la pared.

“Solo mi nombre. Ellos solo dijeron: ‘Señor, ¿puede firmar?’ y la Patrulla Fronteriza dijo: ‘¿Puede firmar con su nombre?’ Autografié uno de los postes. Hay muchos postes”, dijo Trump.

El Departamento del Interior transfiere 560 acres de terreno público para la construcción del muro fronterizo

Aproximadamente 560 acres (226 hectáreas) de tierra federal serán transferidos al Departamento del Ejército de los Estados Unidos para facilitar el trabajo en unas 70 millas de barrera fronteriza, anunció el Departamento del Interior el 18 de septiembre.

La transferencia de la jurisdicción administrativa de los terrenos federales responde a una serie de solicitudes presentadas por el Ejército para la construcción o sustitución de barreras a lo largo de la frontera sur. La transferencia de tierras no incluye los parques nacionales ni ninguna tierra de los nativos americanos.

“He visitado personalmente los sitios que estamos transfiriendo al Ejército, y no hay duda de que tenemos una crisis en nuestra frontera sur”, dijo el secretario del Interior, David Bernhardt, en un comunicado. “Sin esta acción, se perderá la seguridad nacional y los valores de recursos naturales”.

Bernhardt dijo que como la crisis es tan vasta, debe ser abordada “agresivamente” y con “medidas extraordinarias”. Añadió que hay serios problemas de seguridad nacional, control de drogas y otros problemas de inmigración a los que se enfrentan las fuerzas a lo largo de la frontera.

La tierra afectada incluye partes de los condados de Luna e Hidalgo en Nuevo México, el condado de San Diego en California y el condado de Yuma en Arizona.

La transferencia de la jurisdicción al Ejército es temporal, por un período de tres años, y es únicamente con fines de seguridad fronteriza, según el Departamento del Interior.

Venus Upadhayaya y Bowen Xiao contribuyeron con este artículo.

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