Plaga destructora de cultivos se propaga a una tercera parte de China en 4 meses

Por Nicole Hao - La Gran Época
17 de Mayo de 2019 Actualizado: 17 de Mayo de 2019

Las autoridades chinas confirmaron recientemente que el gusano cogollero invadió 11 de las 31 provincias de China, destruyendo el maíz y otros cultivos básicos. Según estimaciones realizadas el 9 de mayo la plaga se expandirá a la provincia de Hebei, Beijing y todas las demás regiones de China durante este verano.

El gusano cogollero es nativo de las Américas y, en su etapa de larva o gusano, puede comerse y causar daños a cultivos como el maíz, el arroz, el trigo, el sorgo, la cebada, la caña de azúcar, el algodón, la soja y el maní.

Actualmente no existe una solución a gran escala para eliminar esta plaga.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) publicó el 30 de abril un informe agrícola extranjero, explicando que esta plaga devoradora de cultivos fue detectada por primera vez en China a finales de enero, ingresando desde la cercana Birmania. No tiene depredadores naturales en China.

Si China no puede detener la propagación del gusano cogollero, podría destruir las cosechas de este año y amenazar la seguridad alimentaria de China.

Desde que el gusano llegó por primera vez a África occidental a principios de 2016, se propagó rápidamente a más de 40 países del continente africano. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informó que el gusano infestó millones de hectáreas de maíz en África, amenazando el sustento de 300 millones de africanos. Para febrero de 2018, ya había causado pérdidas por 4800 millones de dólares solo en la producción de maíz.

Destruyendo los cultivos de China

Citando información del Centro Nacional de Servicios de Extensión de Tecnología Agraria, una agencia dependiente del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China, el periódico estatal Beijing News informó que el gusano hasta el 8 de mayo invadió 11 provincias del sur de China: Yunnan, Guangxi, Guizhou, Guangdong, Hunan, Hainan, Fujian, Zhejiang, Hubei, Sichuan, y Jiangxi.

Beijing News dijo que 230 condados y 52 ciudades de estas provincias han informado que sus campos de maíz fueron dañados por el gusano. Las larvas pueden comerse todas las hojas y granos de un campo de cultivo durante la noche, y luego pasar a otro rápidamente, según han informado las granjas agrícolas.

En la etapa adulta o mariposa puede volar 500 kilómetros durante su vida útil, y poner de 1000 a 1500 huevos en total. Los huevos pueden eclosionar y convertirse en larvas en pocos días.

El Ministerio de Agricultura estimó que a medida que suban las temperaturas de primavera, el gusano seguirá moviéndose hacia el norte, invadiendo nuevos campos de cultivos. El ministerio predijo el patrón de propagación del gusano: invadirá provincias a lo largo de los ríos Yangtze y Huai a mediados de mayo, luego se moverá a lo largo del Río Amarillo en junio y julio, cubriendo eventualmente todo el país asiático.

El 7 de mayo, Beijing News también informó que el Ministerio de Agricultura dispuso colocar trampas para las mariposas en 220 condados ubicados en 26 provincias.

El USDA dijo en su informe del 30 de abril que la Academia China de Ciencias Agrícolas estaba trabajando con las compañías de protección de cultivos para encontrar soluciones apropiadas de control químico y no químico para deshacerse del gusano cogollero.

Los problemas de la guerra comercial

El gusano está amenazando las cosechas en un momento delicado, ya que la producción nacional de soja y maíz se redujo en 2018 debido a las sequías y al clima inusualmente frío.

Mientras tanto, la disputa comercial con Estados Unidos también limitó las importaciones de cultivos. En abril de 2018, Beijing impuso aranceles de represalia del 25 por ciento sobre bienes estadounidenses por valor de 50.000 millones de dólares, lo que afecta principalmente a los productos agrícolas. A pesar de la pasada fuerte dependencia de China de los cultivos de soja estadounidenses, que son utilizados principalmente para la alimentación animal, los aranceles autoimpuestos por el régimen chino resultaron en una fuerte caída de las importaciones de soja en 2018.

El 13 de mayo, el régimen chino tomó represalias ante el anuncio de la semana pasada de un aumento de los aranceles estadounidenses sobre 200.000 millones de dólares de productos chinos, imponiendo aranceles adicionales a una lista de 5140 productos estadounidenses. Sin embargo, los cultivos agrícolas no aparecen en la nueva lista.

Un agricultor chino rocía pesticida en un campo de trigo en el condado de Chiping en Liaocheng, provincia de Shandong, en el este de China, el 15 de marzo de 2017. (STR/AFP/Getty Images)

La mesa de comedor de China

Aun así, el gusano amenaza los cereales básicos de China; el ganado y las aves de corral que se alimentan de granos; y los productos alimenticios hechos de granos tales como aceite vegetal, vinagres y licores.

China siendo el mayor consumidor de carne de cerdo del mundo, también está afectada por los efectos de la peste porcina africana (PPA), que destruyó el suministro de carne de cerdo del país asiático.

En la noche del 10 de mayo, la Secretaria de Salud y Alimentación de Hong Kong, Sophia Chan Siu-chee, anunció que la ciudad había tenido su primer brote de PPA, propagado por cerdos que fueron transportados desde la vecina provincia de Guangdong, en China continental.

El caso más reciente de Hong Kong indica que la epidemia de peste porcina africana sigue siendo grave, aunque las autoridades chinas han intentado negarlo.

Desde que se produjo el primer brote de peste porcina africana en el noreste de China en agosto de 2018, la enfermedad se propagó a todas las provincias y regiones del país. Desde enero, los vecinos de China en Mongolia, Vietnam y Camboya han reportado brotes de PPA, mientras que Japón, Corea del Sur y Taiwán han detectado y decomisado productos de cerdo infectados con PPA hechos en China que los turistas han traído a través de la aduana.

 

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