Playas de Florida están bajo aviso de “no nadar” tras detectarse altos niveles de bacterias en el agua

Por Jacob Burg
02 de Octubre de 2023 8:01 PM Actualizado: 02 de Octubre de 2023 8:01 PM

El Departamento de Sanidad del estado de Florida ha emitido avisos de “no nadar” para los bañistas de cinco condados, después de que los análisis detectaran altos niveles de bacterias en el agua.

Aunque todas las playas permanecen abiertas, las autoridades sanitarias desaconsejan nadar en el agua e ingerir marisco, gambas o pescado capturado en las zonas afectadas.

Las advertencias de no nadar eran para cinco condados de Florida e incluían Bahia Beach (Hillsborough), Davis Island Beach (Hillsborough), Fort Island Gulf Beach (Citrus), Bayou Grande (Escambia), Bowditch Park (Lee), Cape Coral Yacht Club (Lee), Higgs Beach (Monroe), John Pennekamp Beach (Monroe) y South Beach en Key West (Monroe).

El 29 de septiembre se levantaron las advertencias para la playa de Casperson y la playa de Siesta Key, en el condado de Sarasota, después de que las muestras de bacterias volvieran a niveles seguros, según el Departamento de Salud de Florida.

En la playa de Clearwater, en el condado de Pinellas, se emitió un aviso de no nadar el 28 de agosto, pero desde entonces las pruebas han arrojado niveles seguros.

Las autoridades sanitarias estatales realizan análisis quincenales del agua de las playas para determinar los niveles de enterococos, un tipo de bacteria fecal entérica que se origina en seres humanos y animales.

Una presencia elevada de esta bacteria se relaciona a veces con la contaminación fecal, que llega al océano a través de la escorrentía de las aguas pluviales, la fauna salvaje y los animales domésticos, y las aguas residuales humanas, según el sitio web del Departamento de Salud de Florida (FDOH, por sus siglas en inglés).

Los altos niveles de bacterias fecales pueden provocar infecciones o erupciones si se ingieren o entran en el organismo a través de cortes y llagas en la piel, según el FDOH.

Aunque algunas autoridades sanitarias afirman que los ciudadanos inmunodeprimidos corren más riesgo de sufrir reacciones, todas las personas corren peligro de contraer infecciones si se bañan en el agua contaminada, declaró a The Epoch Times James “Jae” A. Williams III, secretario de prensa del departamento.

“No te metas en agua que huela mal y tenga mal aspecto. Si te mantienes alejado de eso, estarás bien”, dijo el Sr. Williams.

Un representante del Programa del Estuario de la Bahía de Tampa dijo a The Epoch Times que las bacterias llegan al océano principalmente por la escorrentía de las aguas pluviales.

A veces, los sistemas públicos de alcantarillado se ven desbordados por el exceso de lluvia o las mareas tormentosas.

El Sr. Williams explicó que los huracanes son los mayores desencadenantes medioambientales de los niveles de bacterias en el agua. Las lluvias y las mareas de tempestad inundan las costas, arrastrando al océano los desechos humanos y animales.

Según el Sr. Williams, las mascotas son uno de los mayores factores de los niveles de bacterias fecales del agua.

Los dueños de mascotas, sobre todo los de perros, a veces pasean a sus animales por la playa y no recogen adecuadamente los desechos, dijo.

Cuando las condiciones de las mareas hacen que el agua arrastre las playas, todas esas bacterias fecales son arrastradas al océano, lo que provoca resultados positivos en las pruebas.

“Esta es una de esas cosas en las que no estamos hablando del calentamiento global ni nada parecido. Se trata simplemente de sentido común, como limpiar lo que ensucian tus mascotas”, dijo el Sr. Williams.

Tras el huracán Ian, las autoridades sanitarias dejaron de entrar durante semanas en las playas afectadas porque la marejada arrastró muchos residuos y desechos al Golfo de México, dijo el Sr. Williams.

En esas situaciones, las autoridades no pueden estar seguras de los contaminantes presentes, porque muchos residuos y escorrentías permanecen en el agua durante días o semanas.

El Programa del Estuario de la Bahía de Tampa dijo que el rastreo de la fuente humana se hace cuando las playas dan repetidamente positivo en las pruebas de bacterias fecales. A veces, hay que ordenar pruebas adicionales para determinar la fuente humana, como una tubería de alcantarillado rota.

Aunque algunas playas arrojan resultados más altos durante los meses cálidos del verano, el Sr. Williams advierte que no se trata de una regla rígida.

Condados como Sarasota y Pinellas, con una elevada actividad turística invernal, pueden seguir obteniendo resultados elevados cuando refresca el tiempo, aunque el agua caliente suele favorecer la proliferación bacteriana, dijo.

Los resultados actualizados de las pruebas en las playas de Florida pueden consultarse en el sitio web del Departamento de Salud de Florida.


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