Plutón tiene cañones helados en su Polo Norte

29 de Febrero de 2016 Actualizado: 29 de Febrero de 2016

Las últimas imágenes de la Nasa muestran largos cañones en el Polo Norte de Plutón, el mayor de estos (de color amarillo en la imagen) mide 75 kms de ancho, mientras que los señalados en verde miden aproximadamente 10 kms de ancho.

La Nasa informa haber capturado la imagen a través de la nave espacial New Horizons, obteniendo una diversidad de características geológicas en Plutón.

Se ha observado que las paredes de estos cañones están muy degradadas, al contrario de otros casos, parece ser que estos cañones polares son más antiguos y están formados por material más débil. La Nasa señala que estas formaciones geológicas parecen representar evidencias de un antiguo periodo tectónico.

Asimismo, la agencia espacial informa la existencia de un valle poco profundo (señalado en azul) el cual recorre toda la longitud del cañón. Pero no es el único: al Este de estos cañones también se puede observar otro valle (en rosa).

Otro aspecto interesante que muestran las imágenes de la Nasa son unas fosas grandes de forma irregular (en rojo), miden 70 kms de ancho y 4 kms de profundidad. Se piensa que estas depresiones pueden indicar dónde el hielo se ha derretido en el subsuelo, haciendo que el suelo se colapse.

Como se puede apreciar en la imagen, existen zonas amarillentas, estas son las más elevadas, y no se registran en otros lugares de Plutón. El jefe del equipo de New Horizons, en el observatorio Lowell en Florida, Will Grundy, señaló que gracias a las mediciones infrarrojas: “una posibilidad es que los terrenos amarillos pueden corresponder a depósitos de metano de más edad que han sido más elaborados por la radiación solar que el terreno más azul”.

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