Población de osos polares canadienses prospera a pesar del cambio climático, afirma un tribunal

Por Isabel van Brugen
14 de Noviembre de 2019 Actualizado: 14 de Noviembre de 2019

Contrariamente a la narrativa popular de que la población de osos polares está decayendo como resultado de la disminución del hielo del mar Ártico, los grupos inuit afirman que la especie está prosperando, según las declaraciones juradas federales presentadas en los tribunales.

“Los inuits no han notado una disminución significativa en la salud de los osos polares”, escribió en documentos judiciales el director de gestión de la Junta de Vida Silvestre de la Región Marina de Nunavik, reportó Blacklock’s Reporter.

“De hecho, los inuit de Nunavik informan que es raro ver un oso flaco y que se observa que la mayoría de los osos están sanos”, decía la declaración jurada.

Los grupos inuit presentaron los documentos después de que el Ministerio de Medio Ambiente de Canadá pidiera que se redujeran las cuotas de caza del oso polar, citando “preocupaciones de conservación”.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, en la actualidad existen entre 22.000 y 31.000 osos polares en todo el mundo, y los osos están incluidos en la lista de especies vulnerables.

Durante años, organizaciones como el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) han citado la disminución prevista de la población de osos polares como una consecuencia inevitable del calentamiento global. Se estima que el número de osos polares en el mundo descenderá en un 30 por ciento para el año 2050.

De manera similar, un estudio realizado en 2016 sobre el número de osos polares a nivel mundial estimó que la población mundial de osos polares podría disminuir en más de un 30 por ciento en tan sólo 35 años. Los investigadores observaron el efecto del cambio climático en el Océano Ártico y calcularon que la probabilidad de que la disminución de la población proyectada fuera del 71 por ciento. Esto se debe a que los osos polares se paran sobre el hielo del mar Ártico cuando cazan focas.

Sin embargo, las declaraciones juradas federales afirman que los residentes en Nunavik, al norte de Canadá, han visto un aumento en la población de osos polares, y “un aumento particularmente notable desde la década de 1980”. Doce de las subpoblaciones de osos polares del mundo se encuentran principalmente en la región.

El informe de la Junta de Vida Silvestre de la Región Marina de Nunavik contiene citas de un cazador que dicen que los osos polares “no se están extinguiendo” y que no hay escasez.

El informe decía: “Muchos participantes estaban muy preocupados por las perspectivas desde fuera de Nunavik de que los osos polares están en peligro en otros lugares.”

“Todas las entrevistas realizadas en las comunidades del sur de la Bahía de Hudson compartían la opinión de que la población creció un poco desde los años sesenta hasta los ochenta, y que un aumento continuo ha sido muy notable desde entonces.

Video viral controversial de oso polar

Un observador de osos polares, Leo Ikakhik, explicó que un video viral de un oso polar hambriento puede no ser lo que parece.

“No me sorprendió del todo. Estas cosas pasan”, dijo a la CBC. “La madre naturaleza es parte de eso. Ya sabes, es solo parte del ciclo”.

El oso demacrado capturó la atención de millones de personas mientras rebuscaba entre la basura por comida.

“Así es como se ve el cambio climático”, dijo National Geographic.

Ikakhik ha monitoreado la actividad de los osos alrededor de Arviat, una ciudad en la costa oeste de la Bahía de Hudson, desde 2010, y trabaja con organizaciones como World Wildlife Fund Canada para evitar que los osos se acerquen a las poblaciones humanas.

“Probablemente todo el mundo se sorprendió al ver un oso realmente delgado, pero esta no es la primera vez que veo algo así”, dijo.

Añadió a la CBC que probablemente no es el cambio climático lo que causó que el oso apareciera de esa manera.

“No culparía al cambio climático. Es simplemente parte de la vida del animal, por lo que atraviesa”, dijo.

“Como soy del norte, realmente no me creo el video”, añadió.

El oso fue filmado por el fotoperiodista de National Geographic Paul Nicklen para la organización de conservación SeaLegacy.

“No estamos seguros de que se deba al cambio climático. Es imposible decir por qué estaba en ese estado. Tal vez podría haber sido una lesión o una enfermedad, pero el punto es que se estaba muriendo de hambre y queremos que la gente sepa cómo es un oso polar hambriento, porque a medida que perdemos el hielo en el ártico los osos polares árticos estarán famélicos”, apuntó también la cofundadora de SeaLegacy, Cristina Mittermeier.

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