¿Podría una sociedad demasiado limpia provocar un aumento de las alergias alimentarias?

Los sistemas de nuestro cuerpo que nos protegen de los alimentos tóxicos pueden estar implicados en el aumento dramático de las alergias alimentarias, según investigadores
Por JOSEPH MERCOLA
20 de Febrero de 2021
Actualizado: 20 de Febrero de 2021

Las tasas crecientes de alergias alimentarias pueden ser el resultado de factores ambientales y un sistema de protección fallido, proponen cuatro inmunobiólogos de la Universidad de Yale.

Un artículo publicado por los científicos en la revista Cell sugiere que una activación exagerada del sistema de protección contra alimentos tóxicos del cuerpo en respuesta a factores ambientales está detrás del aumento. (1)

Escriben que hasta el 8 por ciento de los niños en los Estados Unidos tienen una respuesta potencialmente mortal a los que se clasifican como los ocho alérgenos alimentarios principales.

Estos a menudo se conocen como los “8 grandes” e incluyen leche, huevos, trigo, soja, pescado, mariscos crustáceos, nueces de árbol y maní. (2)

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. informaron una tasa creciente de alergias alimentarias en niños a partir de datos recopilados de 1997 a 2011. (5)

Los investigadores encontraron que durante un período de 14 años, la tasa de alergias alimentarias aumentó a un 5.1 por ciento desde un 3.4 por ciento. Según los datos más recientes de 2016, esa tasa puede haber aumentado nuevamente al 7.6 por ciento, (6) lo que significa que la tasa se ha más que duplicado en 19 años. Los inmunobiólogos de Yale proponen que esta trayectoria puede ser el resultado de una cantidad creciente de sustancias no naturales o químicos ambientales. (7)

Su cuerpo tiene un sistema de control de calidad de los alimentos

Los médicos e investigadores están preocupados por esta creciente prevalencia de las alergias alimentarias. Los investigadores de Yale apuntan a los múltiples mecanismos sensoriales que el cuerpo utiliza para controlar lo que se consume y cómo éstos afectan a las alergias.(8)

Estos sistemas incluyen el olfato, el gusto y los procesos quimiosensoriales establecidos en el intestino y afectados por el microbioma intestinal. Los investigadores sostienen que las respuestas alérgicas desempeñan un papel en el sistema de control de calidad de los alimentos del organismo. Este sistema incluye la identificación y respuesta a los antígenos alimentarios, lo que puede dar lugar a una alergia alimentaria letal.

Una teoría prevaleciente para el aumento de las alergias alimentarias ha sido un entorno “demasiado limpio”, llamado hipótesis de la higiene, en el que los niños y adultos ya no están expuestos a patógenos naturales en el medio ambiente, lo que provoca que el sistema inmunológico se vuelva hipersensible. (9)

Escribiendo en Clinical & Experimental Immunology en 2010, los científicos ampliaron la explicación para incluir la presencia de alimentos procesados, detergente para lavar platos y otros químicos ambientales, así como un ambiente “demasiado limpio” con la ausencia de exposición microbiana natural.

Los inmunobiólogos de Yale argumentan que todos estos juegan un papel en la interrupción del sistema interno de control de calidad de los alimentos, diseñado para ayudar a proteger su cuerpo de químicos y sustancias nocivas. El grupo cree que esta teoría puede sentar las bases para futuras investigaciones, tratamientos o prevención. En un comunicado de prensa de la Universidad de Yale, uno de los autores del nuevo artículo destacó el problema al que se enfrentaban los investigadores. (10)

“No podemos idear formas de prevenir o tratar las alergias alimentarias hasta que comprendamos completamente la biología subyacente. No se puede ser un buen mecánico de automóviles si no se sabe cómo funciona un automóvil normal ”, dijo el coautor Ruslan Medzhitov, profesor de inmunobiología de Sterling e investigador del Instituto Médico Howard Hughes.

“Un factor es un mayor uso de productos de higiene y el uso excesivo de antibióticos. En segundo lugar, un cambio en la dieta y el aumento del consumo de alimentos procesados ​​con una exposición reducida a los alimentos cultivados de forma natural y una composición modificada del microbioma intestinal”, dijo Medzhitov.

“Finalmente, la introducción de conservantes de alimentos y productos químicos ambientales, como los detergentes para lavavajillas, introdujo elementos novedosos para que los supervise el sistema inmunológico”.

Cuando su cuerpo detecta que se han consumido toxinas, también activa el sistema nervioso parasimpático, destinado a ayudar a neutralizar la amenaza para la salud. (11) Esta respuesta puede desencadenar alergias alimentarias y la falta de amenazas naturales puede hacer que el sistema sea hipersensible.

El equipo cree que los cambios colectivos en el suministro de alimentos y el medio ambiente hicieron que el sistema inmunológico responda efectivamente a las proteínas de los alimentos de la misma manera que lo haría para protegerse contra las toxinas.

Otros factores de alergia alimentaria

Otras teorías propuestas para el aumento de las alergias alimentarias incluyen el uso excesivo de medicamentos utilizados para reducir el ácido del estómago, ya que estos pueden alterar su microbioma gastrointestinal. (16)

La investigación del King’s College London también propuso que cuando los padres evitan introducir a los niños pequeños en los alimentos que se sabe que producen una alergia, aumenta la posibilidad de que el niño tenga una reacción más adelante(17). El estudio seleccionó a niños que tenían una reacción alérgica conocida al huevo o que tenían eczema para evaluar si evitar un alérgeno aumentaba o disminuía una alergia alimentaria.

Los datos mostraron que cuando los padres evitaban alimentar a sus hijos con maní, el 13.7 por ciento desarrolló una alergia a los 5 años, en comparación con el 1.9 por ciento que se inició en el maní antes. Los investigadores también se preguntaron, si las tasas de alergia a los alimentos están aumentando porque pasamos más tiempo en interiores, lo que contribuye al hecho de que el 40 por ciento de la población tiene deficiencia de vitamina D. (18) La vitamina D juega un papel importante en la regulación de una respuesta inmunitaria eficaz.

La investigación publicada en el Journal of Allergy and Clinical Immunology que analiza el uso de EpiPen en los Estados Unidos, encontró un fuerte gradiente norte-sur, donde se usaron más en los estados del norte, lo que sugería que había “importantes pistas etiológicas (estado de la vitamina D)” que merecían una mayor investigación. (19)

Dos años más tarde se encontraron datos similares en Australia, cuando se reveló que el uso de EpiPen y los ingresos por anafilaxia eran más frecuentes en las zonas que recibían menos luz solar, lo que proporcionaba “un apoyo adicional a un posible papel de la vitamina D en la patogénesis de la anafilaxia”, según el artículo de Annals of Allergy, Asthma, and Immunology.(20)

¿Es una alergia a los alimentos o una intolerancia?

Existe una diferencia entre una sensibilidad o reacción a los alimentos y una alergia a los alimentos. Una verdadera alergia alimentaria está mediada por el sistema inmunitario y desencadenada por una reacción a las proteínas que se encuentran en un alimento o bebida específicos. La sensibilidad alimentaría, también llamada intolerancia a los alimentos, suele ser una reacción gastrointestinal desagradable a algo que consumió pero que no está mediada por su sistema inmunológico. (21)

Por ejemplo, una verdadera alergia a la leche es diferente de la intolerancia a la lactosa. (22) La primera desencadena una respuesta inmune y la segunda desencadena síntomas gastrointestinales por la incapacidad de digerir las proteínas de la leche. Las alergias alimentarias de tipo 1 involucran inmunoglobulina-E (IgE), que es un anticuerpo que se encuentra en la sangre y los mastocitos en todos los tejidos del cuerpo.

Después de haber ingerido la comida por primera vez, las células producen IgE para la proteína alimentaria que desencadenó la reacción, llamada alérgeno. La IgE se libera y se adhiere a la superficie de los mastocitos. Esto prepara el escenario para la próxima vez que coma los alimentos que contienen el alérgeno específico. La proteína interactúa con la IgE en los mastocitos y desencadena la liberación de histamina.

Las reacciones de IgE a veces comienzan con picazón en la boca, seguida de vómitos, diarrea y dolor de estómago. Algunos alérgenos proteicos pueden cruzar inmediatamente al torrente sanguíneo y desencadenar una reacción en todo el cuerpo que incluye mareos o sensación de desmayo, tos repetitiva, opresión y ronquera en la garganta y pulso débil.(23) También puede activar una reacción anafiláctica que provoque una caída de la presión arterial, urticaria y sibilancias.

Una alergia alimentaria tipo 1 puede tardar desde unos minutos hasta un par de horas en desarrollarse. Un segundo tipo de alergia alimentaria, el tipo 3, está mediado por inmunoglobulina-G (IgG). Esta es una alergia alimentaria tardía que ocurre de 4 a 28 horas después de la exposición. (24)

La aparición de alergias alimentarias en la edad adulta es frecuente

Aunque la mayoría de las alergias alimentarias se desarrollan en la infancia, no es raro que los adultos desarrollen una alergia alimentaria. Los datos de una encuesta transversal de adultos que viven en los Estados Unidos sugieren que al menos el 10.8 por ciento de los adultos son alérgicos a los alimentos. La información se recopiló desde octubre de 2015 hasta septiembre de 2016. (25)

Hubo 40,443 adultos que completaron la encuesta, y mientras que el 19 por ciento informó algún tipo de alergia alimentaria, solo el 10.8 por ciento informó síntomas concurrentes con una reacción de IgE. El estudio fue publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense en una colaboración entre la Dra. Kari Nadeau, experta en alergias alimentarias de Stanford, y científicos de la Universidad Northwestern. (26)

Los investigadores creen que esto contradice la creencia arraigada de que la mayoría de las alergias se desarrollan en la infancia. Los datos anteriores habían estimado que el 9 por ciento de los adultos tenían verdaderas respuestas alérgicas a los alimentos. En la cohorte, los investigadores encontraron que el 38 por ciento de las personas que determinaron que tenían alergias a los alimentos habían experimentado una reacción que los envió a la sala de emergencias y el 48 por ciento informó que al menos una alergia a los alimentos se desencadenó después de los 18 años.

Algunas alergias alimentarias desarrolladas en la edad adulta pueden ser graves, como las reacciones que experimentó la estudiante graduada Amy Barbuto en un restaurante tailandés. En una entrevista con un escritor del Texas Medical Center, Barbuto relató su primera respuesta alérgica en el restaurante. (27)

Antes de ese día tenía intolerancia alimentaria al gluten, pero en 2011 sufrió una reacción anafiláctica cuando se usó la salsa de soja incorrecta en su comida. Desde entonces fue hospitalizada 25 veces desde 2011 hasta 2020 por reacciones alérgicas. Ella le contó al Centro Médico de Texas sobre la dificultad de evitar el gluten. (28)

“Es difícil de evitar, incluso cuando te esfuerzas al máximo para evitarlo. Mi alergia es tan severa que podría exponerme y ni siquiera saberlo. Mi comida puede verse libre de gluten, verse normal… pero todo lo que se necesitaría es que alguien tocara el pan y luego tocara mi plato”, relató Barbuto en un artículo en el sitio web del centro.

Reduzca su riesgo potencial de alergias alimentarias

Como demuestra la historia de Barbuto, las alergias alimentarias pueden desarrollarse hasta la edad adulta y volverse potencialmente letales.

Su microbioma intestinal es vital para la salud y el funcionamiento óptimo de su sistema inmunológico, que media una respuesta alérgica a los alimentos. Al cuidar su microbioma intestinal, ayuda a proteger su salud. Afortunadamente, hay varias formas en las que puede cuidar estos billones de células microbianas simbióticas que viven dentro y sobre usted.

Come alimentos fermentados. Estos ayudan a repoblar su intestino con bacterias saludables.

Evite los antiácidos. Cambian el ácido del estómago y dañan el microbioma intestinal.

Manténgase alejado de los antibióticos, incluso en su comida. Los antibióticos se recetan peligrosamente en exceso y no debe solicitarlos a su médico ni tomarlos a menos que sea absolutamente necesario. Cuando lo haga, tome un probiótico de calidad para reconstruir su microbioma.

Reducir o eliminar los alimentos procesados.  Estos alimentos tienen un alto contenido de azúcar que alimentan las bacterias dañinas en su intestino.

Optimice sus niveles de vitamina D.  Salga y obtenga algo de vitamina D a través de una exposición sensible al sol o use suplementos si vive en áreas con poco sol.

Perros: el nuevo probiótico

También hay otra forma menos obvia de cuidar su microbioma. Como la veterinaria Dra. Karen Becker cubrió recientemente en uno de sus artículos sobre mascotas saludables, las mascotas son buenas para la salud microbiana. La exposición a perros puede influir en el desarrollo del sistema inmunológico de los niños. Se presentaron dos estudios en el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología en 2017 que demostraron que los niños nacidos en hogares con un perro tenían un riesgo menor de eccema alérgico y asma, (12) lo que respalda investigaciones anteriores. (13)

La exposición a diversas bacterias y otros microbios de los perros ha llevado a que se les llame “el nuevo probiótico”. (14) Dieter Steklis, profesor de psicología y antropología en la Universidad de Arizona, ha estudiado la relación física y microbiológica en humanos y mascotas. Habló sobre el tema con un periodista del Tucson Sentinel. (15)

“Siempre me ha sorprendido cuántas enfermedades y trastornos están relacionados con procesos inflamatorios que se vinculan con su sistema inmunológico. Si tener un perro en realidad domestica su sistema inmunológico, que es lo que parece hacer, entonces las personas mayores que tienen un perro pueden tener una menor probabilidad de sufrir enfermedades depresivas ”, dijo Steklis.

Si bien conseguir un perro puede ser divertido y divertido, las alergias siguen siendo un asunto serio. El furor generado por el aumento de los precios de un EpiPen, un tratamiento que salva vidas para la reacción alérgica anafiláctica potencialmente letal, ha hecho evidente que hay mucho dinero en juego en el tratamiento médico de las alergias. Tomar las medidas necesarias para resolver este problema mediante la dieta y el estilo de vida tanto como sea posible le evitará molestias y dinero.

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a las personas un recurso valioso que les ayude a tomar el control de su salud. Este artículo se publicó originalmente en Mercola.com

(1) (7)  Science Daily, 14 de enero de 2021

(2)  Nutrición hoy, 2020; 55 (1)

(3)  Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología

(4) (6)  Pediatría, 2018; 142 (6)

(5) Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, mayo de 2013

(8)  Cell, 2021; doi.org/10.1016/j.cell.2020.12.007

(9)  Inmunología clínica y experimental, 2010; 160 (1)

(10) (11)  Yale News, 14 de enero de 2021

(12)  Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología, 27 de octubre de 2017

(13)  Alergia clínica y experimental, 2012; 42 (9)

(14)  The New York Times, 6 de junio de 2017

(15)  Tucson Sentinel, 9 de marzo de 2015

(16)  University Medical Center Groningen, 11 de diciembre de 2015

(17)  The New England Journal of Medicine, 2015; 372: 803

(18)  Cureus, 2018; 10 (6)

(19)  Revista de alergia e inmunología clínica, 2007; 120 (1)


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