Policía fuera de servicio detuvo a hombre armado en centro comercial de El Paso

Por Tom Ozimek
16 de Febrero de 2023 12:28 PM Actualizado: 16 de Febrero de 2023 12:28 PM

Un oficial de policía fuera de servicio abatió al sospechoso que disparó mortalmente a una persona e hirió a otras tres en un centro comercial de El Paso (Texas) el miércoles, lo que podría haber evitado que el hombre armado cobrara más vidas.

El jefe de policía de El Paso, Peter Pacillas, declaró en una rueda de prensa celebrada el 15 de febrero que el pistolero que disparó varias veces contra al menos cuatro personas cerca de las 17.05 horas en el área de comida del centro comercial Cielo Vista fue abatido rápidamente por un policía fuera de servicio.

El oficial, que no fue identificado, consiguió abatir al presunto hombre armado sin disparar un solo tiro, dijo Pacillas, quien añadió que aún no se sabe si el sospechoso disparó contra el oficial.

A la pregunta de los periodistas sobre la rapidez con la que el policía fuera de servicio llegó al lugar de los hechos y pudo abatir al sospechoso, Pacillas respondió: “Tan pronto como llegó”.

“Ese oficial detuvo inmediatamente a un individuo”, dijo Pacillas, señalando que el policía fuera de servicio estaba “trabajando en un establecimiento local dentro del centro comercial” y llegó al lugar a las 17:08 horas, tres minutos después de que se produjeran los disparos.

Pacillas añadió que los investigadores aún estaban determinando los detalles del incidente cuando se le preguntó si sabía cuántos disparos había efectuado el hombre armado.

El oficial “hizo su trabajo”

El alcalde de El Paso, Oscar Leeser, que también estuvo presente en la rueda de prensa, elogió las acciones del oficial fuera de servicio, diciendo que “hizo el trabajo y el trabajo para el que está entrenado día tras día”, evitando potencialmente una tragedia mayor.

En el tiroteo murió una persona y otras tres resultaron heridas.

Dos hombres fueron puestos bajo custodia en relación con el incidente, aunque Pacillas se negó a dar más detalles citando la investigación activa.

Cuando se le preguntó si el tiroteo estaba relacionado con pandillas, Pacillas dijo que no estaba claro, y añadió que la unidad de Delitos contra las Personas está dirigiendo la investigación, no la unidad de pandillas del departamento.

El centro comercial Cielo Vista, donde se produjo el tiroteo, estaba siendo tratado como una escena del crimen y permanecerá cerrado hasta que la policía haya completado su investigación, dijo Pacillas, añadiendo que no había más peligro para el público.

“No hay más peligro. Quiero repetirlo: No hay más peligro para el público”, dijo Pacillas.

Pacillas dijo que las víctimas del tiroteo eran todos varones y dos están siendo tratados actualmente en el Centro Médico Universitario de El Paso y se encuentran en estado crítico. Se desconoce el estado de la tercera víctima.

Más detalles

El sargento Robert Gomez, oficial de información pública del Departamento de Policía de El Paso, dijo que las llamadas al 911 sobre el tirador activo comenzaron a llegar poco después de las 5 p.m.

Pacillas dijo que, además del policía fuera de servicio, oficiales de múltiples departamentos, incluyendo el Departamento de Policía de El Paso, el Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS, por sus siglas en inglés), la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos y el FBI local respondieron a la “escena dinámica” en el centro comercial y “rápidamente la pusieron bajo control”.

Imágenes de la escena compartidas en las redes sociales mostraron el momento en que los clientes dentro del área de comida del centro comercial comenzaron a huir mientras se oían disparos.

Un video, captado por la cámara de vigilancia de un vendedor, mostraba más tarde a policías con rifles persiguiendo a los hombres armados, y a los servicios de emergencia sacando a una víctima en camilla.

En respuesta al tiroteo, el gobernador de Texas, Greg Abbott, dio las gracias a las fuerzas policiales y a los servicios de emergencia, y ofreció su apoyo a El Paso.

“Hablé con el alcalde Leeser sobre el tiroteo de esta noche en El Paso”, dijo Abbott en Twitter. “Ofrecí todo el apoyo del Estado de Texas, incluida la asistencia del Departamento de Seguridad Pública de Texas y la División de Gestión de Emergencias de Texas para ayudar a la ciudad de El Paso a responder a este trágico evento”.

El senador de Texas Ted Cruz también agradeció a los servicios de emergencia por su rápida acción.

“Mi equipo y yo estamos siguiendo de cerca el horrible acto de violencia en el centro comercial Cielo Vista en El Paso”, dijo Cruz en Twitter. “Heidi y yo estamos rezando por las víctimas y estamos agradecidos por los servicios de emergencia que actuaron rápidamente para capturar a un sospechoso y mantener a nuestros compatriotas texanos a salvo”.

El centro comercial Cielo Vista estaba cerca de la ubicación de un tiroteo masivo en 2019 que dejó 23 muertos en un Walmart.

Con información de Caden Pearson.


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