Pompeo publica imágenes de iraquíes celebrando la muerte del principal general militar de Irán

Por Yeny Sora Robles
03 de Enero de 2020
Actualizado: 03 de Enero de 2020

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, compartió imágenes que muestran a iraquíes celebrando la muerte del principal general militar de Irán, Qassim Soleimani (también conocido como Qassem Soleimani).

Soleimani, el principal general de Irán y el autor de las guerras por poder de Teherán en el Medio Oriente, murió en un ataque aéreo estadounidense en el aeropuerto internacional de Bagdad el viernes en la mañana, según confirmó la televisión iraquí y tres funcionarios iraquíes.

La publicación de Pompeo muestra imágenes de gente corriendo por las calles, gritando con la bandera nacional de Irak después de la muerte de Soleimani. El tweet, inundado de comentarios que aparentemente celebran la muerte de Soleimani, dice: “Iraquíes-Iraquíes están bailando en la calle por la libertad; agradecidos porque el General Soleimani ya no está”.

La muerte de Soleimani ocurrió poco después que salieran a la luz informes sobre el lanzamiento de por lo menos tres cohetes Katyusha hacia una base militar iraquí que albergaba a las fuerzas antiterroristas estadounidenses e iraquíes, ubicada cerca del aeropuerto internacional de Bagdad. La muerte de este hombre de 62 años se confirmó por la televisión iraquí, tres funcionarios iraquíes y la televisión estatal iraní.

Se considera que Soleimani fue el impulsor de la fuerza de élite iraní Quds Force, una unidad de élite del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de Irán (IRGC) que se encarga de las operaciones militares extraterritoriales de Irán, como la expansión de la influencia iraní en Siria y los ataques con cohetes contra Israel.

El Comandante de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria iraní, el general Qassem Soleimani, el 14 de septiembre de 2013 – foto de archivo (MEHDI GHASEMI/ISNA/AFP vía Getty Images)

En abril de 2019, Estados Unidos designó al IRGC de Irán como organización terrorista extranjera (FTO, por sus siglas en inglés). Esa fue la primera vez que Estados Unidos designó a parte de un gobierno extranjero como grupo terrorista. El Departamento de Estado anunció en el momento de la designación de FTO “destaca que Irán es un régimen ilegal que utiliza el terrorismo como una herramienta clave en el arte de gobernar y que el IRGC, que es parte del ejército oficial de Irán, ha participado en actividades terroristas o de terrorismo desde su creación hace 40 años”.

Los funcionarios que confirmaron la muerte de Soleimani dijeron que el ataque también mató a Abu Mahdi al-Muhandis, el subcomandante de las milicias chiítas apoyadas por Irán en Irak, conocidas como Fuerzas de Movilización Popular (PMF). Las PMF, formadas en 2014 con unos 140.000 miembros en total, es un grupo estatal autorizado por el gobierno iraquí que abarca una docena de grupos de milicias, pero la mayoría de los grupos están respaldados por Irán.

Meses de protestas en Irak

Las protestas en Irak se han extendido desde octubre y han participado miles de iraquíes en las calles de Bagdad. Los manifestantes acusaron al gobierno de ser corrupto y denunciaron la creciente influencia del régimen iraní en los asuntos del estado iraquí a través de los grupos de milicias. Los levantamientos en masa han dejado más de 450 muertos, la gran mayoría de ellos manifestantes, asesinados por las fuerzas de seguridad con gas lacrimógeno y munición real.

El Wall Street Journal informó que los grupos de milicias tienen unos 47 puestos parlamentarios, lo que les da una influencia significativa en el gobierno iraquí. Según el WSJ, la creciente influencia de Irán sobre las milicias y en el parlamento iraquí “ha suscitado descontento público y contribuido a las protestas nacionales” desde octubre.

Ataques ordenados por Trump

Un alto funcionario de seguridad iraquí dijo a The Associated Press que el ataque aéreo que mató a Soleimani tuvo lugar cerca de una zona de carga cerca del aeropuerto internacional de Bagdad, después de que éste abandonara su avión y se uniera a al-Muhandis y otros en un auto. El funcionario agregó que el avión había llegado desde el Líbano o Siria.

AP reportó que dos oficiales del PMF informaron que el cuerpo de Suleimani quedó despedazado en el ataque y que no encontraron el cuerpo de al-Muhandis. Un político de alto rango le dijo a AP que identificaron el cuerpo de Suleimani por el anillo que llevaba puesto.

Las fuerzas de seguridad iraquíes hacen guardia frente a la embajada de Estados Unidos en la capital, Bagdad, el 1 de enero de 2020 (AHMAD AL-RUBAYE/AFP vía Getty Images)

Varias horas después de su muerte, el Departamento de Defensa confirmó que el presidente Donald Trump ordenó al ejército estadounidense que matara a Soleimani.

“Por orden del presidente, las fuerzas armadas estadounidenses tomaron medidas defensivas decisivas para proteger al personal estadounidense en el extranjero y asesinaron a Qasem Soleimani, el jefe del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní – Fuerza Quds, una organización terrorista extranjera designada por Estados Unidos”, dijo el departamento en una declaración a finales del jueves.

Según Estados Unidos, Soleimani fue responsable de coordinar los ataques a las bases de la coalición en Irak durante los últimos meses, incluyendo el ataque a la base militar de Kirkuk, en el norte de Irak, el 27 de diciembre, en el que murió un estadounidense e hirió a varias tropas estadounidenses e iraquíes.

Soleimani también aprobó los ataques a la embajada de Estados Unidos en Bagdad que tuvieron lugar a principios de esta semana, dijo el departamento en su declaración. El ataque a la embajada apoyado por Irán, que comenzó en la víspera de Año Nuevo y terminó el miércoles, obligó a Trump a desplegar unos 750 soldados estadounidenses en la embajada.

Pompeo señaló en un tweet anterior que a al-Muhandis estuvo afuera de la embajada estadounidense en Bagdad en medio de los ataques. El papel de Al-Muhandis en los ataques no fue claro.

Al-Muhandis también fue un antiguo líder de la organización terrorista Kataib Hizbollah (Kata’ib Hezbollah, KH) apoyada por Irán y que forma parte del PMF. Tiene un largo historial de actividades terroristas y subversivas. En 1983, dirigió ataques terroristas contra las embajadas de Estados Unidos y Francia en Kuwait, y desde entonces sus hombres han sido acusados de asesinatos extrajudiciales en el oeste de Irak.

Estados Unidos ordenó ataques defensivos contra el cuartel general de KH durante el fin de semana, lo que provocó el ataque respaldado por Irán contra la embajada estadounidense en Bagdad. Los ataques defensivos respondieron a un ataque a la base militar de Kirkuk el 27 de diciembre que Estados Unidos cree que fue realizado por KH. Los ataques mataron a 25 combatientes del KH, informó AP.

Los oficiales estadounidenses sugirieron que estaban preparados para participar en más ataques de represalia en Irak.

“Permítanme hablar directamente con Irán y con nuestros socios y aliados”, dijo el jueves el secretario de Defensa Mark Esper. “A Irán y a sus milicias representativas: no aceptaremos ataques continuos contra nuestro personal y fuerzas en la región. Los ataques contra nosotros serán respondidos en el momento, de la manera y en el lugar que nosotros elijamos”. Instamos al régimen iraní a que ponga fin a sus actividades malignas.

Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, habla en el escenario durante una sesión informativa en Mar a Lago, Palm Beach, Florida, el 29 de diciembre de 2019. (Nicholas Kamm/AFP vía Getty Images)

“A nuestros asociados y aliados: debemos permanecer unidos contra las acciones malignas y desestabilizadoras de Irán. Las 81 naciones y organizaciones integrantes de la Coalición Derrotar a ISIS están en Iraq y Siria, y están cooperando alrededor del mundo para derrotar a ISIS (…) A diferencia de los iraníes que continúan inmiscuyéndose en los asuntos internos de Iraq y tratan de usar la corrupción para fomentar la influencia maligna de Teherán, Estados Unidos y nuestros aliados están comprometidos con un Iraq democrático independiente, estable, seguro y soberano que aborde las aspiraciones y necesidades del pueblo iraquí, al que vemos protestando por estas mismas cosas y objetando la influencia maligna de Irán”.

“Hacemos un llamado a nuestros amigos y aliados para que sigamos trabajando juntos para reducir la influencia desestabilizadora de Irán, de manera que Irak sea gobernado por iraquíes sin esta interferencia en sus asuntos internos”, dijo Esper.

La Prensa Asociada contribuyó con este informe.

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