¿Por qué China frenó todas las importaciones de carbón desde Corea del Norte?

21 de Febrero de 2017 Actualizado: 22 de Febrero de 2017

El régimen chino recientemente dijo que suspendería todas las importaciones de carbón de Corea del Norte durante un año. La medida, según analistas, podría estar motivada por una serie de cuestiones, entre ellas las relaciones Estados Unidos-China o China-Corea del Norte, y la prolongación de una lucha de facciones en curso en el régimen chino.

El 18 de febrero, el Ministerio de Comercio de China anunció en una breve declaración que el régimen chino dejaría de importar todo el carbón de Corea del Norte hasta finales de 2017, a partir del 19 de febrero. La suspensión de importación de carbón se hizo de conformidad con una resolución del Consejo de Seguridad Nacional de las Naciones Unidas que apunta al intercambio comercial de Corea del Norte para frenar el programa de misiles nucleares y balísticos del país.

El movimiento del régimen chino está precedido por una prueba de misiles balísticos de alcance intermedio de Corea del Norte el 12 de febrero y el presunto asesinato de Kim Jong-nam, el medio hermano del líder norcoreano Kim Jong-un, en un aeropuerto de Malasia el 13 de febrero.

Se espera que Corea del Norte se vea afectada sustancialmente por la prohibición del carbón. Según la agencia de noticias surcoreana Yonhap, el carbón representa el 40 por ciento de las exportaciones de Corea del Norte a China.

Pero en un examen más detenido, el movimiento del régimen chino puede no ser tan significativo como parece ser. Stephan Haggard, un visitador en el Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington DC, escribió en un blog que el reglamento de las Naciones Unidas citado por el régimen, de hecho, impone un “límite complejo” al comercio del carbón con Corea del Norte que “le habría permitido a China continuar manteniendo el comercio del carbón con el país “en vez de ser una” completa prohibición del carbón”.

Debido a que el objetivo de la “prohibición del carbón” es claramente no derribar el régimen de Corea del Norte”, Haggard cree que las sanciones del régimen chino tienen como objetivo obligar a Washington a negociar con Corea del Norte la posibilidad de interrumpir su programa nuclear directamente o multilateralmente.

El presidente Donald Trump dijo a Fox News en enero que el régimen chino tiene un “control total” sobre Corea del Norte, y que el régimen debe controlar a su vecino comunista para que Estados Unidos no “dificulte el comercio de China”. La administración Trump además respondió a la suspensión del régimen chino de las importaciones de carbón a Corea del Norte.

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Chen Pokong, analista de asuntos actuales de China y autor de libros sobre cultura política china, cree que el movimiento del régimen chino fue más en respuesta al reciente asesinato de Kim Jong-nam que a las relaciones entre Estados Unidos y China.

“Beijing está molesto y avergonzado por el asesinato del hermano de Kim Jong-un [líder de Corea del Norte]”, escribió Chen en un correo electrónico.

Li Tianxiao, comentarista político de New Tang Dynasty Television (NTD) –medio de comunicación asociado con La Gran Época, cree que la suspensión de las importaciones de carbón de Corea del Norte permite al líder chino Xi Jinping construir mejores relaciones con el gobierno de Trump antes de que los líderes de ambos países se reúnan en persona. Xi y Trump hablaron por teléfono el 10 de febrero, y planean “celebrar una reunión en poco tiempo”, según el portavoz del estado chino Xinhua.

Li también cree que la suspensión del carbón es una forma de represalia contra Corea del Norte tanto por la prueba de misiles balísticos del 12 de febrero como por el presunto asesinato de Kim Jong-nam. El asesinato en particular representa un desafío directo a Xi Jinping, dice Li.

“Kim Jong-nam recibió protección de seguridad del régimen chino”, dijo Li, quien agregó que el aparato de seguridad del régimen ha estado durante décadas “en manos de la facción de Jiang Zemin”.

Hay lazos notables y bien documentados entre los líderes de Corea del Norte y los principales lugartenientes de Jiang: El zar de seguridad caído en desgracia Zhou Yongkang visitó el reino de los ermitaños en 2010. Liu Yunshan, miembro de la elite del Comité Permanente del Politburó y otro aliado de Jiang, visitó Pyongyang en 2015.

La especulación de que la minuciosa seguridad china fuera retirada de Kim en el período previo al asesinato también sugeriría que se está llevando a cabo un juego sucio, dijo Li, aunque hay relatos contradictorias con respecto a esto.

Si de hecho existe una larga red de vínculos entre los funcionarios de Jiang y el liderazgo norcoreano, el asesinato del hermano habría sido una manera clara de socavar a Xi Jinping y limitar sus opciones de política exterior al tratar con Corea del Norte, dijo Li Tianxiao.

Se supone que Kim Jong-nam, el hermano, ha sido un posible líder sustituto pro-chino si el régimen norcoreano se derrumbara; al eliminarlo del escenario, el poder de negociación de Xi Jinping con el régimen norcoreano puede ser reducido.

El asesinato también se produce en medio de una investigación altamente delicada de Xiao Jianhua, un multimillonario lavador de dinero para los principales funcionarios comunistas, especialmente aquellos asociados con Jiang Zemin.

Como Li Tianxiao lo ve: “La suspensión del régimen chino de las importaciones de carbón desde Corea del Norte está vinculada con la lucha política de élite entre el bando de Xi Jinping y la facción de Jiang Zemin”.

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