Por qué estar atrapado en casa disminuye nuestra creatividad

Las cafeterías ofrecen mucho más que bebidas con cafeína, según nuestra historia y las actuales investigaciones

Por KORYDON SMITH , KELLY HAYES MCALONIE Y REBECCA ROTUNDO
19 de Enero de 2021 8:05 PM Actualizado: 19 de Enero de 2021 8:05 PM

Aunque la pandemia ha hecho que miles de pequeños negocios cierren temporalmente o desaparezcan para siempre, la ausencia de la cafetería de la esquina significa más que perder algunos salarios.

También representa una pérdida colectiva de creatividad.

Investigadores han demostrado que el pensamiento creativo se puede cultivar con hábitos simples como el ejercicio , el sueño y la lectura. Pero otro catalizador consiste en interacciones no planeadas con amigos cercanos, conocidos ocasionales y completos extraños. El cierre de cafeterías, por no mencionar lugares como bares, bibliotecas, gimnasios y museos, hace que muchas de estas oportunidades se desvanezcan.

Por supuesto, no todos los encuentros casuales resultan en ideas brillantes. Sin embargo, a medida que vamos de un lugar a otro, cada breve encuentro social planta una pequeña semilla que se puede convertir en una nueva idea o inspiración.

Al perderse los encuentros y observaciones fortuitas que estimulan nuestra curiosidad y sacuden los momentos “¡aja!”, las nuevas ideas, grandes y pequeñas, quedan sin descubrir.

No es la cafeína, es la gente

Los artistas, novelistas y científicos famosos a menudo aparecen como si sus ideas y su trabajo provinieran de una mente singular. Pero esto es falso. Incluso las ideas de los poetas, matemáticos o teólogos más recónditos forman parte de conversaciones más amplias entre pares, o son reacciones y respuestas al mundo.

Como el autor Steven Johnson escribió en “De dónde vienen las buenas ideas“, el “truco para tener buenas ideas es no sentarse en un glorioso aislamiento y tratar de pensar grandes pensamientos”. En su lugar, recomienda que “salgamos a pasear”, “abracemos la serendipia” y “frecuentemos cafés y otras redes de líquidos”.

Así como los escritores independientes de hoy en día podrían utilizar los cafés como una segunda oficina, fueron los cafés y cafeterías de Londres en el siglo XVIII los que impulsaron la Era de la Ilustración. Entonces, como ahora, la gente intuitivamente sabía que eran “más productivos o más creativos cuando trabajaban en los cafés”, según David Burkus, autor de “Los mitos de la creatividad”. Como muestran las investigaciones, no es la cafeína, es la gente. El simple hecho de estar cerca de otras personas que trabajan puede motivarnos a hacer lo mismo .

En otras palabras, la creatividad es social.

También es contextual. El entorno construido juega un papel oculto pero crucial. Investigadores arquitectónicos del Reino Unido, por ejemplo, encontraron que el diseño de las aulas impacta en la velocidad de aprendizaje de los estudiantes. Descubrieron que las características del aula, como el mobiliario y la iluminación, tienen tanto impacto en el aprendizaje como los profesores. Aspectos similares del diseño de los cafés pueden aumentar la creatividad.

Diseñar para aumentar la creatividad

Los edificios influyen en una amplia gama de funciones humanas. La temperatura y la humedad, por ejemplo, afectan a nuestra capacidad de concentración. La luz del día está positivamente relacionada con la productividad, el manejo del estrés y las funciones inmunológicas. Y la calidad del aire, determinada por los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, así como la composición química de los muebles y materiales de interior como la alfombra, influyen tanto en la salud respiratoria como en la mental. De hecho, el diseño arquitectónico se ha relacionado con la felicidad.

Del mismo modo, una cafetería bien diseñada puede facilitar la creatividad, donde la fricción no planificada entre las personas puede encender chispas de innovación.

Dos cafeterías recién terminadas, la Kilogram Coffee Shop en Indonesia y Buckminster’s Cat Cafe en Buffalo, Nueva York, fueron diseñadas teniendo en cuenta este tipo de interactividad.

Cada uno tiene una disposición abierta y horizontal que en realidad fomenta la congestión, lo que favorece los encuentros fortuitos. Los muebles ligeros y geométricos le permiten a los ocupantes reorganizar los asientos y acomodar grupos de varios tamaños, como cuando un amigo llega inesperadamente. Hay vistas al exterior, que promueven la tranquilidad y ofrecen más oportunidades para soñar despierto. Y hay un nivel moderado de ruido ambiental —no demasiado alto ni bajo— que induce a la disfluencia cognitiva, un estado de pensamiento profundo y reflexivo.

Restaurando el alma de la cafetería

Por supuesto, no han cerrado todas las cafeterías. Muchas tiendas han reducido la capacidad de asientos en el interior, limitando a los clientes a asientos en el exterior o han restringido los servicios de comida para llevar para permanecer abiertos. Todos se han enfrentado a la difícil tarea de implementar medidas de seguridad mientras conservan la atmósfera de sus establecimientos. Algunos elementos de diseño, como la iluminación, se pueden conservar fácilmente en medio del distanciamiento social y otras medidas de seguridad. Otros, como los asientos móviles de aprendizaje colaborativo, son más difíciles de conseguir en condiciones de seguridad.

Aunque estos ajustes le permiten a los negocios permanecer abiertos y garantizar la seguridad de los clientes, minan los espacios de sus almas.

El filósofo Michel de Certeau dijo que los espacios que ocupamos son un telón de fondo en el que se produce el “conjunto de posibilidades” y la “improvisación” de la vida cotidiana.

Cuando la vida social hace una transición completa al reino digital, estas oportunidades se vuelven limitadas. Las conversaciones se arreglan de antemano, mientras que las charlas paralelas que tienen lugar antes o después de una reunión o evento se han anulado. En las reuniones de vídeo, los participantes hablan con toda la sala o con nadie.

Para los propietarios de cafeterías, empleados y clientes, la era post-pandémica no puede llegar demasiado pronto. Después de todo, mientras que los clientes ostensiblemente se detienen en su cafetería local para tomar una sacudida de cafeína, el verdadero atractivo del lugar está en su espíritu háptico y agitado.

Korydon Smith  es profesor de arquitectura y cofundador de Global Health Equity en la Universidad de Buffalo, Kelly Hayes McAlonie es instructora adjunta de arquitectura en la Universidad de Buffalo y Rebecca Rotundo es directora adjunta de diseño instructivo en la Universidad de Buffalo. Este artículo fue publicado por primera vez en The Conversation.


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