¿Por qué las estadounidenses dan a luz en la cama?

Un obstetra / ginecólogo explica cómo los nuevos analgésicos causaron un cambio en la forma de ver el parto
Por NEEL SHAH, HARVARD MEDICAL SCHOOL
25 de Enero de 2020
Actualizado: 30 de Enero de 2020

Hace unos años, visité Dar a Luz, el único centro de partos independiente en Nuevo México.

No se parece en nada a los imponentes hospitales urbanos en los que he pasado mi carrera. Ubicado en un valle en las afueras de Albuquerque, Dar a Luz es más como una granja terrosa. En el perímetro, una cerca de madera rodea un patio bañado por el sol con un jardín de rocas y un sendero donde las madres embarazadas pueden caminar mientras están en trabajo de parto.

En el interior, las salas de parto están bañadas por la misma luz natural, con espacios abiertos diseñados para fomentar el movimiento continuo. Las camas están en las esquinas de las habitaciones, en lugar de ser la característica central. Abigail Lanin Eaves, directora ejecutiva del centro de maternidad y enfermera partera certificada, explicó que en Dar a Luz, sus pacientes llegan caminando al parto, y generalmente permanecen así hasta que nace el bebé. Las camas son para descansar después, rara vez para el parto o el nacimiento en sí.

Cada año, aproximadamente 20,000 estadounidenses eligen dar a luz fuera de la cama, lo que generalmente requiere dar a luz fuera de los hospitales. Según los Centros para el Control de Enfermedades, los centros como Dar a Luz se han vuelto un 83 por ciento más populares en la última década, incluso cuando la gran mayoría de los estadounidenses todavía optan por dar a luz mientras están acostados, boca arriba, con las rodillas levantadas, piernas abiertas y pies en el aire.

Asistí a los partos de miles de bebés antes de preguntarme por qué.

Como obstetra / ginecólogo, esta posición me es familiar. Maximiza la exposición a la pelvis durante los exámenes de oficina y los procedimientos ginecológicos. Por extensión, parece tener sentido para el parto también, particularmente desde mi perspectiva como médico. El trabajo de estar de guardia en el piso puede ser agotador, una carrera constante de una cama a otra. Tener a las personas que cuido tendidas en la cama me permite sentarme, optimizar mi iluminación y limitar la tensión en mi espalda y mis ojos.

Pero si bien es conveniente para mí, pocas personas sin medicación elegirían tener su parto de esta manera. En ausencia de anestesia, sería demasiado incómodo. El movimiento es una forma instintiva de hacer frente a la incomodidad del parto. Permanecer erguido también parece facilitar el progreso del trabajo de parto y, ayudado por la gravedad, el descenso del bebé en el canal de parto. En contraste, los estudios de resonancia magnética sugieren que la posición sobre la espalda puede reducir significativamente el camino del bebé a través de la pelvis.

partera asistiendo nacimiento bebé
Una partera asistida por una enfermera pediátrica practica un parto en una mujer en la clínica médica San Vicente de Paul en Lille, el 17 de agosto de 2018. (PHILIPPE HUGUEN/AFP/Gettyimages)

Sin embargo, en presencia de anestesia, estar de pie y caminar durante el parto es un desafío, si no imposible. Apagar los receptores de dolor del cuerpo requiere desconectar nuestras terminaciones nerviosas de nuestras percepciones, un proceso que puede eliminar nuestra capacidad de movernos, recordar lo que sucedió o ambos. La anestesia funciona al mitigar nuestros instintos más fundamentales.

Este dilema pone nuestro deseo de comodidad en desacuerdo con nuestro deseo de control.

“Bendito” Cloroformo

A mediados del siglo XIX, el parto no fue un evento que muchas mujeres estaban ansiosas por experimentar activamente. En circunstancias desesperadas, a menudo se pedía a los médicos que rescataran quirúrgicamente los partos utilizando la fuerza bruta, para colocar pinzas de metal (forceps) en la cabeza del bebé mientras aún estaba en el canal de parto y tirar vigorosamente. Incluso para las madres más fuertes, quedarse quieta habría sido imposible.

Por el contrario, la inhalación de cloroformo, un anestésico temprano, los dejaría instantáneamente en un estado “onírico”, flojo y silencioso, despertando horas después, pacíficamente y con poca memoria de lo que había sucedido.

El cloroformo fue muy bien recibido, incluso obtuvo el respaldo de la propia reina Victoria, quien lo calificó de “bendito“. Pero el método burdo de administrarlo (inhalar los vapores de un trapo) condujo a una dosificación peligrosamente desigual. Si se administrara muy poco, la mujer permanecería despierta y con dolor. Sin embargo, si se les daba demasiado, podrían dejar de respirar permanentemente. A medida que la anestesia se volvió común, muchas personas sufrieron una sobredosis y murieron.

Una solución a este problema llegó a principios del siglo XX. Los mismos efectos de la anestesia inhalada podrían lograrse con una combinación de morfina y escopolamina, que son medicamentos intravenosos que podrían medirse cuidadosamente en una jeringa. Esta nueva forma de anestesia inyectable se comercializó de manera atractiva para las mujeres embarazadas como “sueño crepuscular“. Y en la década de 1930, se convirtió en el enfoque predeterminado para el parto en los Estados Unidos.

parto con obstetras
Parto con intervención de obstetra. (Alexandra Abreu/CC BY-NC-ND 2.0/Flickr)

Crueldad en salas de maternidad

Luego, en 1958, el Ladies Home Journal publicó una exposición inquietante llamada “Crueldad en las salas de maternidad“. En una serie de cartas, las enfermeras estadounidenses proporcionaron informes directos de mujeres en trabajo de parto, que se quedaron solas durante horas, atadas a las camas y llorando “violentamente”, e involuntariamente retorciéndose contra los mecanismos de contención. En ese momento, a los padres y otros miembros de la familia no se les permitía estar en las salas de partos para ser testigos. Bajo fuerte sedación, los recuerdos de las propias madres eran borrosos.

El público estadounidense estaba horrorizado por estas descripciones. Las mujeres embarazadas querían recuperar sus voces. Querían la capacidad de consentir. Querían más control.

En la década de 1960, una tecnología más nueva, la anestesia epidural, ofrecía una alternativa atractiva. Administradas a nivel de la columna vertebral, las epidurales evitan eficazmente la conexión con el cerebro, lo que permite a las madres permanecer despiertas y alertas durante el parto, transmitir sus síntomas y participar en las decisiones de atención. Pero también requieren una compensación diferente. El medicamento se extiende para bloquear todos los nervios que transmiten y reciben señales hacia y desde la pelvis y los muslos. Estos nervios median la sensación pero también controlan todos los músculos clave en esa región, desde la vejiga hasta los cuádriceps.

Las mujeres con epidurales no pueden orinar solas. Se debe colocar un catéter para ayudarlas. De lo contrario, su vejiga simplemente se dilatará como un globo. Tampoco pueden mover las piernas de manera efectiva y deben permanecer en la cama, generalmente durante muchas horas. Las epidurales requieren un monitoreo más intensivo, una multitud de cables que actúan como correas. Y al eliminar el dolor como barrera, aportan el potencial para más intervenciones.

Las mismas epidurales utilizadas para partos vaginales espontáneos se pueden dosificar suficientemente para una amplia gama de procedimientos, incluidas las cesáreas.

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Un bebé recién nacido es preparado y entregado a la madre momentos después del parto dentro de una sala de partos el 10 de mayo de 2013. (Veejay Villafranca/Getty Images)

Control versus comodidad

Actualmente, más del 70 por ciento de las mujeres que están en parto en los Estados Unidos reciben epidurales, lo que favorece cierto grado de comodidad sobre el control físico. Sin embargo, la popularidad de Dar a Luz y otros centros de parto sugiere que un número creciente parece estar eligiendo la compensación opuesta: participación y movimiento sobre el alivio del dolor médico.

En los centros de parto, las epidurales no están disponibles y, como resultado, el parto se ve notablemente diferente del equivalente del hospital. Si bien la madre no necesariamente se ve cómoda, sus movimientos y su mentalidad se parecen más a un atleta que realiza una hazaña que a un paciente que esta experimentando una prueba dolorosa. En todo momento, las parteras están presentes para brindar apoyo, monitoreo cuidadoso y capacitación.

Ocasionalmente, se desarrollan complicaciones durante el parto que hace necesario que estas madres sean trasladadas a un hospital. Esto requiere aceptar las circunstancias cambiantes y transferir cierto control a los obstetras y la tecnología médica.

Pero la expectativa de estas madres no es tener un control absoluto más que una comodidad absoluta. La mayoría reconoce que el trabajo de parto no es completamente controlable ni completamente cómodo. Ellas, tal vez como todas las mujeres que dan a luz, simplemente buscan entender las compensaciones y tienen la oportunidad de ceder el control, o la comodidad, en sus propios términos.

Neel Shah es profesor asistente de obstetricia, ginecología y biología reproductiva en la Facultad de Medicina de Harvard. Este artículo fue publicado por primera vez en The Conversation.

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