Por qué son importantes los principios

Abra su mente a la importancia de los principios. Puede ser por lo que el mundo lo recuerde.
Por LAWRENCE W. REED
22 de Febrero de 2020
Actualizado: 22 de Febrero de 2020

Parafraseando al periodista y filósofo inglés G. K. Chesterton, erudito del Nuevo Testamento N.T. Wright escribió:

“El propósito de una mente abierta… es como el propósito de una boca abierta: que pueda cerrarse nuevamente con algo sólido. Sí, debemos ser libres de hacer preguntas. Pero cuando escuchamos una buena respuesta, debemos estar preparados para reconocerla como tal, y no estar tan interesados ​​en mantener tan abiertas todas las preguntas, que evitamos una respuesta porque nos gusta tener una mente abierta. Ese es el camino hacia el hambre intelectual, así como espiritual”.

Así es para el Culto de la Mente Abierta, que en su esencia más pura no es más que el admitir que uno ha vivido una vida sin aprender nada o llegar a una conclusión.

De una forma u otra, escucho que la gente sugiere que una “mente abierta” es de alguna manera superior a poseer una opinión o abrazar un principio. En mi opinión, las únicas ocasiones en que eso es cierto son cuando una opinión o un principio es instintivo, poco considerado, ilógico, falso o infundado.

¿Sale el sol en el este o en el oeste? No es una señal de sabiduría afirmar que su mente está abierta al respecto y luego esperar para ver qué sucede cada mañana.

Opiniones versus principios

Las opiniones y los principios están conectados, o al menos deberían estarlos. Los principios son fundamentales, y las opiniones se basan al menos en parte de ellos. Así que piense en los principios como primero y las opiniones como en un segundo lugar. Los principios son conjuntos de reglas, pautas y verdades fundamentales. Incluyen axiomas, morales, ideales, leyes de la naturaleza y el comportamiento humano, e incluso los principios físicos fundamentales del universo. Usted tiene una opinión sobre algo porque en algún momento del camino ha adoptado, consciente o inconscientemente, uno o dos principios. Otra palabra para principio es convicción.

Esto no significa que los principios de uno nunca deben cambiar necesariamente. Cuando la verdad o la nueva evidencia (no simplemente los vientos predominantes) lo sugieren con suficiente fuerza, debemos cambiarlos. En ese sentido, supongo, nuestras mentes siempre deben estar “abiertas”, pero esa no es razón para sentarse mientras tanto.

Hasta la fecha, nuestros sentidos y la información que recopilan nos informan convincentemente de que las verduras son buenas para nuestra salud. Actuamos, y consumimos, en consecuencia. Nadie en su sano juicio diría que está tan abierto a la opinión contraria, que piense que algún día los vegetales podrían ser malos para nosotros que no se arriesgará y comerá algunos ahora mismo. Así que adoptamos el principio de que las verduras son buenas hasta donde sabemos actualmente. Los comemos y luego formamos opiniones sobre cuáles son más agradables para nuestros paladares.

Los ejemplos anteriores provienen de las ciencias físicas, donde la evidencia y la prueba parecen ser, al menos por el momento, objetivas e indiscutibles. Es en las ciencias sociales donde las cosas se vuelven más difusas y más subjetivas. Pero incluso allí, una persona pensante busca principios que lo lleven lógicamente a opiniones y conclusiones.

Aunque algunos podrían ver los principios negativamente como un signo de rigidez, ideología o mentalidad cerrada, a menudo es solo una forma de rechazar los principios de otra persona mientras se aferran a los de ellos mismos. La mayoría de las personas admiran instintivamente a alguien que parece creer en algo.

“La política resalta lo que ya está en usted”. (Crédito: Pxhere/CCO)

El comediante Groucho Marx una vez declaró burlonamente: “Esos son mis principios. ¡Si no le gustan (pausa), tengo otros!” Podemos reírnos de eso, pero no lo admiramos. Es solo una forma divertida de decir: “Realmente no tengo ningún principio” o “Tendré los principios que usted quiera que tenga, y los abandonaré en el momento en que alguien más quiera que tenga otros diferentes”.

No sé quién lo dijo por primera vez, pero quienquiera que haya sido debería recibir una medalla por observar que “si no cree en algo, se enamorará de cualquier cosa”.

El cementerio de principios

Muchas personas son cínicas acerca de la política porque es el cementerio de los principios. Rick Becker, un amigo y miembro de la Cámara de Representantes de Dakota del Norte es uno de los pocos políticos que dice lo que quiere decir, quiere decir lo que dice y vota de esa manera. En mi podcast, recientemente le pregunté de qué se trata la política que sabotea los principios de hombres y mujeres.

Esperaba que Rick citara una letanía de tentaciones en la que el proceso político cuelga frente a personas buenas pero poco suspicaces. En cambio, ofreció una visión más profunda: “La política resalta lo que ya está en usted”. En otras palabras, en la olla de presión de la política, los principios que creía que alguien poseía resultaron ser poco más que comodidades temporales que fueron fácilmente reemplazables por un deseo más fuerte de ser popular, rico o reelegido.

Tener principios es más que solo decir tópicos o máximas que suenen alto. Tener principios significa poner sus acciones donde está su boca. Es una señal de buen carácter. No tener principios nunca debería ser un cumplido. Si esquiva y trama para evitar los principios y poder afirmar que tiene una “mente abierta”, simplemente ha demostrado cuán vacía está realmente su mente. Y quizás su alma también.

Creo que ser una persona con principios es tan importante que es una de las dos o tres cosas por las que más quisiera que me recuerden algún día. Mucho después de que alguien recuerde las casas en las que ha vivido, los trabajos que ha tenido, o incluso los nombres de sus hijos, sería increíble si pudieran proclamar: “Ahora había un hombre de principios. Identificó lo que creía que era correcto y verdadero, conectó los puntos y vivió su vida en consecuencia”.

¿Cuáles son sus principios?

Me gustaría sugerir aquí un ejercicio útil para el autoexamen. Dedique algo de tiempo para escribir algunos principios en los que cree sinceramente. Por supuesto, si adora en el Altar de la Mente Abierta, puede escribirlos en la palma de una mano y aún tener espacio de sobra. Pero si es honesto y ha aprendido algo en sus años, se sorprenderá cuántas hojas puedes llenar.

Mire cuidadosamente la lista para ver si tiene algunas contradicciones evidentes, y si las tiene, resuélvalas. Piense en los riesgos que podría estar dispuesto a asumir o las pérdidas que podría estar dispuesto a soportar para cumplir con cada principio.

Por ejemplo, uno de mis principios es “Los humanos deberían ser libres siempre que cada uno no haga daño al otro”. Eso es algo por lo que arriesgaría todo. Otro principio en el que creo es “Debido a que mi patio es un reflejo público de mi cuidado por la propiedad, quiero que siempre se vea bien. Pero no me iría a la bancarrota manteniéndolo regado si vivo en Death Valley”.

Sócrates supuestamente aconsejó: “Conózcase a si mismo”. No puedo pensar en una mejor manera de hacerlo que realizando este mismo ejercicio.

Mantenga su lista donde pueda sacarla fácilmente y preste atención de vez en cuando. Juzgue qué tan bien se comportan sus acciones con lo que enumeró allí. Comparta parte o la totalidad de su lista con sus hijos; ellos lo conocerán a usted, apreciarán y recordarán mucho más por ello.

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Creo que ser una persona con principios es tan importante que es una de las dos o tres cosas por las que más quisiera que me recuerden algún día. (Kelvin Valerio/Pexels)

Stanley Baldwin, uno de los primeros ministros más olvidables de Gran Bretaña, una vez declaró: “Prefiero ser un oportunista y flotar que ir al fondo con mis principios en mi cuello”. Todavía no estamos seguros de cuáles fueron sus principios, lo cual es una gran razón por la que sigue siendo olvidable.

Abra su mente a la importancia de los principios. Puede ser por lo que el mundo lo recuerde.

Lawrence W. Reed es presidente emérito, miembro principal de la familia Humphreys y embajador de Ron Manners para Global Liberty en la Fundación para la Educación Económica. También es autor de “Heroes reales: Increíbles historias reales de coraje, carácter, y convicción” y editor “Disculpe, profesor: Desafiando los mitos del progresismo”. Este artículo se republica de FEE.org

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