“Prepárense para el alto costo de los alimentos”: Presidente de la Asociación de Agricultores

Por Masooma Haq y Roman Balmakov
14 de Junio de 2022 9:30 PM Actualizado: 14 de Junio de 2022 9:30 PM

Mientras que el mundo sale de dos años de cierres y restricciones por la pandemia, la inflación sigue aumentando y afectando los precios de la energía y los alimentos en EE. UU. Las granjas familiares que constituyen la mayoría de los proveedores de alimentos de EE. UU. están teniendo dificultades para cubrir sus costos operativos, ya que los precios de las semillas, los fertilizantes y el gas se duplican y triplican.

El presidente de la Asociación Nacional de Agricultores Negros, John Boyd Jr., instó a la administración Biden a establecer un fondo de préstamos de emergencia para ayudar a los agricultores familiares con los costos operativos. De lo contrario, advierte que además de los altos costos de los alimentos, habrá escasez de los mismos.

“Estados Unidos, prepárate para el alto costo de los alimentos y agárrate”, dijo Boyd al programa “Facts Matter” de EpochTV en una entrevista reciente.

“[Los agricultores familiares son] todavía el principal productor de maíz, trigo y soja. Y tenemos que hacer todo lo que podamos para asegurarnos de que los agricultores cultiven esos cultivos y tengan los recursos disponibles en el momento de la siembra y la cosecha”, dijo Boyd.

Según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), las granjas familiares pequeñas y medianas representan el 88 por ciento de la producción de alimentos de EE. UU.

Boyd dijo que el costo de operar su granja se ha duplicado y, en algunos casos, se ha triplicado, ya que los fertilizantes que ahora cuestan USD 1050, en comparación con USD 400 en 2021. Y los costos de operación de la granja deben pagarse por adelantado, dijo Boyd.

“Cuando ese camión diésel llega a mi granja, tengo que ser capaz de escribir un cheque por el combustible diésel, tengo que ser capaz de pagar el fertilizante, tengo que ser capaz de pagar la semilla”, dijo.

Según estimaciones del USDA a partir de 2021, el fertilizante es un elemento clave en la producción de trigo, soja y maíz. Esto equivale a un promedio del 36 por ciento de los costos operativos de un agricultor para el maíz y del 35 por ciento para el trigo.

Boyd insta al gobierno de Biden a que ayude inmediatamente a los pequeños agricultores con la presión de estos crecientes costes de operación.

Boyd dijo que ahora hay una necesidad urgente de ayuda, y que los agricultores solo tienen una pequeña ventana de oportunidad para sus cultivos en el suelo.

En mayo, la administración Biden anunció que estaba aumentando la cantidad de granjas elegibles para el seguro de doble cultivo, recortando costos aumentando la asistencia técnica para la “agricultura de precisión” impulsada por la tecnología y otras herramientas de gestión de nutrientes, y aumentando los fondos para la producción doméstica de fertilizantes.

Estos pasos son buenos pero no suficientes para mitigar las dificultades financieras inmediatas que enfrentan los agricultores debido a la alta inflación, dijo Boyd.

Foto de la época
La gente compra en una tienda de alimentos en la ciudad de Nueva York, el 31 de mayo de 2022. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

No debemos dar por sentado nuestros suministros de alimentos, porque el proceso de producción se está interrumpiendo y, si no se soluciona de inmediato con ayuda federal, provocará escasez de alimentos, dijo Boyd. Explicó que Estados Unidos es líder en la producción de cultivos de trigo, soya y maíz, y muchos otros productos básicos para los que se utilizan estos cultivos también están en peligro.

“Hay un proceso mediante el cual un agricultor produce ese producto y termina en otras cosas, como hojuelas de maíz y jarabe de maíz, y otras frutas y verduras aparecen en los supermercados. El agricultor produce esos cultivos, ya sabe, simplemente no salen del aire, gente. Necesitamos apoyar [a los agricultores] ahora mismo, en nuestro momento de necesidad”, dijo Boyd.

Boyd dijo que la falta de trigo, soja y maíz afectaría a todos los sectores de la industria alimentaria, incluyendo la producción de aves y carne.

“Y quiero decir esto: la petición de ayuda no es ni republicana ni demócrata. Los alimentos son independientes. La tierra no conoce el color, la tierra no conoce la política. Hay que asegurarse de que tenemos los recursos listos que necesitamos ahora mismo, para poner esos cultivos en la tierra”.

“La administración no se está ocupando lo suficientemente rápido”, dijo.


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