Presentan legislación en EE.UU. para reducir dependencia de suministros médicos chinos

Por Katabella Roberts
26 de Febrero de 2020
Actualizado: 26 de Febrero de 2020

El senador Josh Hawley (R-Miss.) anunció el 25 de febrero que introducirá una nueva legislación destinada a hacer que la cadena de suministro médico de EE. UU. sea menos dependiente de la producción china.

“Si la crisis del coronavirus deja algo en claro, es que tenemos que dejar de depender de China para nuestras cadenas de suministros médicos críticos”, escribió Hawley en Twitter.

“Presentaré una legislación esta semana para impulsar ese esfuerzo”, dijo Hawley, y agregó que pronto compartiría más detalles sobre la legislación, pero no dio más detalles.

Su anuncio se produce justo un día después de que envió una carta al comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el dr. Stephen Hahn, preguntando qué medidas está tomando la agencia para mitigar la posible escasez médica causada por el brote del nuevo coronavirus en China.

“El reciente brote del nuevo coronavirus ha amenazado el suministro nacional de unos 150 medicamentos de prescripción, incluyendo antibióticos, genéricos y medicamentos de marca. Algunos de estos medicamentos no tienen alternativas en el mercado”, escribió Hawley en la carta.

“El grado en que algunos de nuestros propios fabricantes dependen de China para producir medicamentos que salvan y mantienen la vida es inexcusable. Me está quedando claro que tanto las audiencias de supervisión como la legislación adicional son necesarias para determinar el grado de nuestra dependencia de la producción china y proteger nuestra cadena de suministro de productos médicos”.

Hawley preguntó a la FDA qué medidas tomaría para asegurar que los ciudadanos estadounidenses no se enfrenten a la escasez de medicamentos y dispositivos médicos que salvan vidas, que haya alternativas seguras a los escasos productos médicos disponibles para el uso público, y qué recursos adicionales ha dedicado la FDA para identificar las vulnerabilidades en la cadena de suministro de productos médicos de Estados Unidos.

El senador subalterno de Missouri también cuestionó a la agencia sobre qué autoridad estatutaria adicional necesita para exigir información a los fabricantes sobre la procedencia de las partes componentes, los ingredientes farmacéuticos activos o las escasas materias primas de los productos médicos que producen.

Finalmente, Hawley preguntó a la agencia si estarían dispuestos a testificar en las audiencias del Congreso sobre “estas preocupantes vulnerabilidades en nuestra cadena de suministro de productos médicos y las posibles soluciones políticas para mantener a los estadounidenses seguros”.

Según un estudio reciente del Departamento de Comercio, el 97 por ciento de todos los antibióticos de Estados Unidos proceden de China y, aunque India es el principal proveedor mundial de medicamentos genéricos, obtiene el 80 por ciento de sus ingredientes farmacéuticos activos directamente de China.

La carta de Hawley llega después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeran el 25 de febrero que anticipan la propagación del coronavirus en Estados Unidos y pidieron a los estadounidenses que se prepararan, aunque siguen sin estar seguros de cuántas personas en el país se verán gravemente afectadas.

“No se trata tanto de si esto volverá a suceder, sino más bien de cuándo exactamente sucederá y cuántas personas en este país tendrán una enfermedad grave”, dijo a los periodistas el martes la Dra. Nancy Messonnier, jefa del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

“Estamos pidiendo al público americano que trabaje con nosotros para prepararse con la expectativa de que esto podría ser grave”, dijo. “Sigo esperando que al final miremos hacia atrás y sintamos que estamos sobrepreparados, ya que es un mejor lugar para estar que estar mal preparados”.

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