Presentan nueva legislación para reducir la dependencia de EEUU de los suministros médicos chinos

Por Katabella Roberts
26 de Febrero de 2020
Actualizado: 26 de Febrero de 2020

El senador Josh Hawley (R-Miss.) anunció el 25 de febrero que presentará una nueva legislación destinada a hacer que la cadena de suministros médicos de EEUU dependa menos de la producción china.

“Si la crisis del coronavirus deja en claro algo, es que tenemos que dejar de depender de China para nuestras cadenas de suministro médicas críticas”, escribió Hawley en Twitter.

“Presentaré una legislación esta semana para impulsar ese esfuerzo”, dijo Hawley, y agregó que pronto compartiría más detalles sobre la legislación, pero no dio más información al respecto.

Su anuncio se produce solo un día después de que enviara una carta al Comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA), Dr. Stephen Hahn, preguntando qué medidas está tomando la agencia para mitigar la posible escasez médica causada por el brote del nuevo coronavirus en China.

“El reciente brote del nuevo coronavirus ha amenazado el suministro interno de unos 150 medicamentos recetados, incluidos antibióticos, genéricos y medicamentos de marca. Algunas de estas drogas no tienen alternativas en el mercado”, escribió Hawley en la carta.

“El grado en que algunos de nuestros propios fabricantes confían en China para producir medicamentos que salvan y sostienen la vida es inexcusable. Me resulta claro que tanto las audiencias de supervisión, como una legislación adicional, son necesarias para determinar el alcance de nuestra dependencia en la producción china y para proteger nuestra cadena de suministro de productos médicos”.

Hawley le preguntó a la FDA qué medidas tomaría para garantizar que los ciudadanos estadounidenses no se enfrenten a la escasez de medicamentos y dispositivos médicos que salvan vidas, para que haya alternativas seguras a los escasos productos médicos disponibles para uso público, y qué recursos adicionales tenía la FDA dedicado a identificar vulnerabilidades en la cadena de suministro de productos médicos de EEUU.

El senador de Missouri también cuestionó a la agencia sobre qué autoridad legal adicional necesita para requerir información de los fabricantes acerca del abastecimiento de componentes, ingredientes farmacéuticos activos o materias primas escasas en los productos médicos que producen.

Finalmente, Hawley preguntó a la agencia si estarían dispuestos a testificar en audiencias ante el Congreso sobre “estas preocupantes vulnerabilidades en nuestra cadena de suministro de productos médicos y las posibles soluciones, mediante políticas, para mantener a los estadounidenses a salvo”.

Según un estudio reciente del Departamento de Comercio, el 97 por ciento de todos los antibióticos en Estados Unidos provienen de China, y aunque India es el principal proveedor mundial de medicamentos genéricos, India obtiene el 80 por ciento de sus ingredientes farmacéuticos activos directamente de China.

La carta de Hawley llega después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeran el 25 de febrero que anticipan la propagación del coronavirus en los Estados Unidos y pidieron a los estadounidenses que se preparen, aunque no están seguros de cuántas personas exactamente en el país estarán gravemente afectadas.

“No es tanto una cuestión de si esto va a suceder, sino más bien una cuestión de cuándo ocurrirá exactamente y cuántas personas en este país tendrán una enfermedad grave”, dijo a los periodistas el martes la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y enfermedades respiratorias de los CDC.

“Estamos pidiendo al público estadounidense que trabaje con nosotros para prepararse con la expectativa de que esto podría ser malo”, dijo. “Sigo esperando que al final miremos hacia atrás y sintamos que estamos excesivamente preparados, porque ese esa es una mejor situación que estar flaquear en nuestra preparación”.

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