Presentan una curiosa estrella de mar con forma de “raviol”

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
11 de Julio de 2019 Actualizado: 11 de Julio de 2019

Los científicos del buque Okeanos Explorer de la Agencia Oceanográfica de Estados Unidos NOAA revelaron el 4 de julio las nuevas sorprendentes observaciones de las especies que habitan en las aguas profundas del Atlántico. Una de ellas fue ver a las espectaculares estrellas “ravioli” en su propio hábitat.

La biología de esta especie ha sido en gran parte desconocida a pesar del hecho de que está anotada en los libros desde 1884. Es una estrella de mar goniasterida de nombre científico es Plinthaster dentatus, más conocida como “cookie” o “ravioli”.

Esta es la primera vez que los biólogos de Okeanos conocen cómo se alimenta y de qué se alimenta.

“En una inmersión, observamos algunos individuos muy grandes de esta especie posados en la superficie de numerosas esponjas de mar”, que parecería ser su gusto, destacó el equipo en su presentación.

Estrellas de mar ravioli y un erizo alimentándose de una esponja de mar (Imagen cortesía de la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA)

Sin embargo también hay un erizo. Quien come a quien no está muy claro para un observador inexperto, pero la esponja parece realmente interesar a las “ravioli”. Una de estas estrellas está plegada frente al erizo.

“Al menos seis sujetos estuvieron involucrados. Esto suscita muchas preguntas! ¿Es casualidad que estén todos en el mismo lugar? ¿Está dañada esta esponja y los erizos de mar se aprovechan? ¿Es esto una ocurrencia común?”, se preguntaron los biólogos.

La forma de la estrella de mar ravioli es incomparable. “Se destaca porque los brazos y el disco son casi confluentes, presentando así una forma más pentagonal en relación a otras estrellas de mar”.

Los demás registros de esta especie provenían en su mayoría de especímenes recolectados con redes de arrastre en el pasado.

Estrella de limo

Estrella de limo. (Imagen cortesía de la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA)

La segunda especie mencionada es la estrella de limo.

“Durante una inmersión, vimos al menos dos especies de estrellas de mar en el género Pteraster, conocidas como las “estrellas de cojín” o “estrellas de limo””, señalaron los biólogos al presentar esta hermosa especie.

Los científicos dijeron que estas estrellas de mar son inusuales. “Tienen una membrana gruesa con forma de dosel que cubre la superficie real del cuerpo”.

“Lo que ves en las imágenes son esas membranas, que a veces se ven musculosas o como redes”, añadió el informe.

Las estrella de limo son conocidas por producir grandes cantidades de moco como mecanismo de defensa.

Estrella transparente

Una estrella de mar transparente, probablemente del género Hymenaster. (Imagen cortesía de la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA)

La siguiente especie es la rara estrella transparente de la cual no se conoce su biología, como se alimentan ni la mayoría de sus características o estilo de vida.

Tienen una estructura corporal inusual con una cubierta gelatinosa y un cuerpo blando y carnoso.

“Esta especie era casi completamente transparente, mostrando estructuras internas como el estómago y el esqueleto interno. La biología es desconocida”, señaló el equipo de Okeanos.

Estrella frágil

Esta estrella frágil mostró el disco cubierto, o incluso reemplazado, por una cubierta translúcida similar a una bolsa púrpura. Los brazos también estaban cubiertos por tejido translúcido. (Imagen cortesía de la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA)

Las estrellas frágiles, u ophiuroides, son parientes lejanos de las estrellas de mar y se distinguen por tener brazos que están más marcados, así como mucho más delgados y frágiles. Esta fue otra especie observada por Okeanos Explorer durante su reciente inmersión.

Muchas estrellas frágiles viven escondidas bajo las rocas o entre sustratos protectores, a diferencia de las estrellas de mar.

“La diversidad de estrellas frágiles es enorme, con más de 2.000 especies conocidas. Muchos de ellos tienen formas corporales muy interesantes, a veces extremadamente inusuales. Estas formas corporales a menudo no se entienden bien”, advirtieron los biólogos.

Okeanos Explorer, registró en otro viaje a los abismos el siguiente vídeo de una de estas estrellas atrapando un pez. Una verdadera hazaña.

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