Presupuesto de Biden “se queda corto” en lucha contra inmigración ilegal, dice demócrata de alto rango

Por Joseph Lord
20 de Abril de 2023 12:27 PM Actualizado: 20 de Abril de 2023 12:27 PM

El representante Henry Cuellar (D-Texas), demócrata de alto rango en el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, expresó su preocupación el 18 de abril sobre el presupuesto propuesto por el presidente Joe Biden, diciendo que “se queda corto” en lo que se necesita para combatir la inmigración ilegal a lo largo de la frontera sur.

Cuellar expresó sus reservas sobre el presupuesto durante una audiencia del 18 de abril del Comité de Asignaciones, donde los miembros escucharon al director adjunto del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. (ICE), Tae Johnson. En calidad de tal, Johnson desempeñaba las funciones del director del ICE.

“Desde que represento a una gran parte de la zona fronteriza, [es] importante para mí que la gente no esté cruzando nuestra tierra”, dijo Cuellar en un momento de su interrogatorio.

Cuellar, que representa a una zona fronteriza formada por hispanos católicos, es uno de los demócratas más conservadores de la Cámara, y a menudo ha apoyado políticas que adoptan un enfoque conservador en cuestiones que van desde el aborto hasta la seguridad fronteriza.

Entre otras disposiciones, el presupuesto propuesto por Biden establecería un “Fondo de Contingencia Fronterizo” de dos años de duración para ayudar a combatir la inmigración ilegal en la frontera. Hasta ahora, la administración ha restado importancia a la gravedad de la situación en la frontera, absteniéndose de calificarla de “crisis”.

El fondo de contingencia concedería alrededor de USD 1000 millones en financiación adicional al ICE, pero solo después de que se haya alcanzado un determinado número de encuentros con extranjeros ilegales.

Cuellar dijo que estaba “preocupado” con la propuesta de la administración para el Fondo de Contingencia Fronteriza, diciendo que “se basa en la premisa de que el gobierno puede, literalmente, contratar y ejecutar más dólares para proporcionar los recursos que ellos necesitan más adelante —después de que un nivel predefinido de encuentros se hayan realizado en la frontera”.

Como resultado de esto, dijo Cuellar, “es que, bajo esta nueva estructura, la financiación no estaría disponible hasta bien entrada la ejecución del año fiscal”.

Si las directrices se promulgan, señaló Cuellar, se reduciría el espacio de detención del ICE a 9000 camas en un momento en que Estados Unidos está experimentando un aumento sin precedentes de la inmigración ilegal.

Actualmente, el ICE tiene capacidad para 34,000 camas al día, una cifra que el presidente del comité, Dave Joyce (R-Ohio) dijo que “ya es insuficiente”. Con el presupuesto propuesto por Biden, esa cifra podría reducirse a 25,000.

“Quiero dar las gracias a los hombres y mujeres del ICE, quiero asegurarme de que les proporcionamos los recursos [para] el trabajo que hacen”, declaró Cuellar.

Por otra parte, el representante dijo que era importante para Estados Unidos “encontrar ese equilibrio entre la aplicación de la ley en la frontera, pero al mismo tiempo, los derechos de los solicitantes de asilo”.

Cuellar citó informes de solicitantes de asilo que han sido deportados a pesar de tener un caso pendiente en los tribunales de inmigración estadounidenses.

“Si se les apoya para que estén aquí, deberían estar aquí. Si se supone que deben ser expulsados, deben ser expulsados”, dijo Cuellar. “Por eso es importante que encontremos ese equilibrio”.

Atrasos hasta 2033

Durante gran parte de la audiencia, Cuellar y Joyce se centraron en los atrasos que enfrentan tanto el procesamiento del ICE como las cortes de inmigración.

“Me preocupan algunas cosas, a grandes rasgos”, dijo el representante.

En Nueva York y San Antonio, se prevé que los solicitantes de asilo tardarán hasta 2033 en comparecer ante el ICE. Después de eso, pueden pasar otros dos o tres años antes de que tengan un día en la corte.

“Es un poco preocupante que algunos de ellos tengan que esperar hasta 2033 solo para comparecer ante usted, entonces ellos incluso reciben otros 2-3 años antes ir a un juez de inmigración”, dijo Cuellar.

Para hacer frente a esto, Johnson propuso hacer detenciones “virtuales” mediante la entrega de notificaciones a través de comunicaciones electrónicas para comparecer ante la corte. También indicó al comité que el ICE tenía planes para acelerar su camino, donde hay más acumulación de casos, en las ciudades más atascadas.

Anteriormente, un alto responsable de la CBP había reconocido que el DHS no tiene el control operativo de la frontera, desmintiendo las afirmaciones del secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en sentido contrario.


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