Primer paciente de coronavirus no tuvo contacto con el mercado de mariscos de Wuhan, dice informe

Por Cathy He
18 de Febrero de 2020
Actualizado: 18 de Febrero de 2020

El primer paciente en China afectado por el coronavirus llamado COVID-19 no tuvo contacto con el mercado de animales salvajes y mariscos en la ciudad de Wuhan, donde comenzó el brote, según informó la BBC el 18 de febrero.

El hombre no identificado, conocido como “el paciente cero”, era un pensionista de unos 70 años que estaba postrado en cama por un derrame cerebral y sufría de demencia. Se enfermó el 1 de diciembre de 2019, una semana antes de que el brote de la enfermedad fuera informado por las autoridades sanitarias de Wuhan, quienes indicaron que el primer paciente apareció el 8 de diciembre.

La revelación es consistente con un estudio del 24 de enero publicado en The Lancet, que analiza los primeros 41 casos de los pacientes con coronavirus, que se enfermaron entre el 1 de diciembre de 2019 y el 2 de enero de 2020.

“Vivía a cuatro o cinco paradas de distancia [de transporte público] del mercado de mariscos”, dijo Wu Wenjuan, coautor del estudio de The Lancet.

“Además como estaba enfermo, básicamente no salía al aire libre”, dijo a la BBC. Wu también es el director de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Jinyintan de Wuhan.

La fuente del nuevo brote de coronavirus, que se originó en la ciudad central china de Wuhan, es todavía desconocida. Los funcionarios sanitarios chinos sospecharon que el mercado de Huanan era la fuente de la enfermedad y dijeron que “la mayoría” de los pacientes iniciales estaban vinculados al mercado.

Wu estaba presente cuando el paciente fue admitido en el hospital el 29 de diciembre. Anteriormente, el hombre se presentó en otro hospital en Wuhan y fue transferido más tarde al Hospital Jinyintan cuando su condición se deterioró.

“La fecha de inicio de los síntomas del primer paciente identificado fue el 1 de diciembre de 2019. Ninguno de sus familiares desarrolló fiebre o ningún síntoma respiratorio”, dijo el estudio de The Lancet.

El trabajo, escrito por un grupo de investigadores chinos, encontró que 14 de los 41 pacientes no tenían ningún vínculo con el mercado de mariscos.

Cuando la BBC le preguntó si el hecho de que el primer paciente no hubiera estado en el mercado sugiere que hay otra fuente del virus, Wu respondió: “Lo que usted preguntó es exactamente la dirección de los próximos pasos de nuestra investigación”.

Daniel Lucey, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Georgetown, declaró anteriormente a la revista Science que, según los resultados del estudio de The Lancet, las primeras infecciones humanas deben haber tenido lugar en noviembre en Wuhan, debido a que hay un período de incubación antes de la aparición de los síntomas.

Añadió que así era posible que el virus se propagara entre las personas en Wuhan —o incluso en otros lugares— antes de que el grupo de casos surgiera del mercado en diciembre.

“El virus entró en ese mercado antes de surgir de ese mercado”, dijo Lucey a Science.

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