Problema de personas sin hogar es clave en primera audiencia sobre presupuesto 2020 en California

Por CHRIS KARR
24 de Enero de 2020
Actualizado: 24 de Enero de 2020

El apremiante tema de las personas sin hogar ocupó un lugar central en la primera audiencia sobre el presupuesto de la Asamblea Estatal de California el pasado 22 de enero.

El gobernador Gavin Newsom, anunció su presupuesto para 2020-21 el 10 de enero, y finalizará este verano después de una serie de audiencias que examinarán sus propuestas.

De acuerdo con el Vicepresidente de Presupuesto Jay Obernolte (R-Big Bear Lake) y el analista legislativo Gabriel Petek, California está entrando en su décimo primer año de expansión económica, el más largo en la historia del estado desde la Segunda Guerra Mundial.

El presupuesto de Newsom, de 2222 millones de dólares, está equilibrado e incluye 153 millones en el fondo general, dijo el Subdirector Jefe del Departamento de Finanzas, Vivek Viswanathan. Proyectó excedentes de operación en los tres años siguientes y 21,000 millones  de dólares en reservas para el final del año.

Aunque el tono general de la audiencia fue positivo hacia las propuestas de presupuesto, los asambleístas notaron algunas deficiencias en los planes para abordar el problema de las personas sin hogar, y se produjo una acalorada discusión en torno a la gestión de las aguas subterráneas.

Personas sin hogar

La asambleísta Luz M. Rivas (D-Arleta) elogió la prioridad que Newsom da a la crisis de los sin hogar. “Todos estamos sintiendo esta crisis en todo el estado”, dijo. “Percibo un sentido de urgencia de que nuestro estado sea efectivo en la resolución de esta crisis. Y creo que las inversiones en este presupuesto muestran que el gobernador también lo siente”.

Rivas sugirió reestructurar y agilizar las entidades que supervisan los programas para personas sin hogar financiados en el presupuesto.

El asambleísta Richard Bloom ( D-Santa Mónica) también dijo que estaba contento de que el presupuesto enfatizara la ayuda a las personas sin hogar. Sin embargo, dijo, “el paquete de 75 millones de dólares se queda corto de lo que deberíamos estar haciendo”.

Bloom quiere ver más subsidios de alquiler. Dijo que 133 personas están siendo alojadas por día en el condado de Los Ángeles, pero 150 se están quedando sin hogar porque no pueden pagar la renta.

“Estos son problemas continuos que no son realmente preocupaciones de una sola vez”, añadió. “Quiero urgir a la administración a que encuentre un suministro continuo de fondos para hacer frente a estos problemas que no van a desaparecer este año, no van a desaparecer el año que viene, y nos gustaría prever el momento en que lleguemos a un equilibrio… en este tema”.

James C. Ramos (D-Highland) dijo que los tratamientos para estancias por crisis  de [personas con] problemas de salud mental necesitan ser extendidos. “Necesitamos un tratamiento para las estancias por crisis a largo plazo [para] ayudar a asegurarnos de que estamos equipando a las personas… para que tengan éxito en los hogares a los que estamos tratando de llevarlos”, dijo.

En esta imagen de archivo, una persona sin hogar duerme junto a su carrito de compras en una acera del centro en las primeras horas de la mañana del 19 de abril de 2006, en Los Ángeles, California (David McNew / Getty Images)

El presidente del comité Philip Y. Ting ( D-San Francisco) dijo que los planes presupuestarios para abordar el problema de la falta de vivienda son buenos, pero señaló las limitaciones realistas que encontrarán. “Incluso en el mandato de esta administración, probablemente no podremos resolver el problema dado el tiempo que toma la construcción de viviendas, el tiempo que toma la construcción de viviendas permanentes de apoyo”, dijo.

“Incluso si todo saliera perfectamente durante todo nuestro mandato, solo podríamos esperar realmente hacer mella en la próxima administración, francamente”.

Ley de Gestión Sostenible de las Aguas Subterráneas

El intercambio más combativo entre la Asamblea y el Departamento de Finanzas se centró en el impacto de la Ley de Gestión Sostenible de las Aguas Subterráneas (SGMA) en el Valle de San Joaquín.

La SGMA es un paquete legislativo de tres proyectos de ley que fue firmado por el ex gobernador Jerry Brown en 2014. El motivo de la ley fue llevar las cuencas de agua subterránea a niveles equilibrados de bombeo y recarga alrededor del año 2040.

El asambleísta Devon J. Mathis ( R-Visalia) dijo que algunas proyecciones han estimado una pérdida de hasta 2 millones de dólares.

“¿Han hecho alguna proyección sobre la pérdida de cultivos debido a las implicaciones del SGMA?”, preguntó Mathis, citando una potencial disminución del 30 por ciento en la productividad. “Si el Valle de San Joaquín se convierte en un tazón de polvo por la pérdida de agua debido al SGMA [y] a las regulaciones ambientales… y nuestros agricultores de hileras no plantan, todo su presupuesto podría dispararse. ¿Está eso en su radar?”.

Aguas bajas en Lake Success en East Porterville, una ciudad en el Valle de San Joaquín de California, durante una sequía el 11 de febrero de 2015. (David McNew / Getty Images)

Sergio Aguilar, analista principal de presupuesto de programas del Departamento de Finanzas, dijo que “no estaba al tanto de las cifras específicas sobre la pérdida de cosechas”.

Aguilar mencionó varias inversiones relacionadas con el SGMA en los presupuestos —incluyendo un bono de 395 millones de dólares reservado para la implementación del SGMA antes de que Mathis lo interrumpiera.

“Si no podemos mover el agua, ninguno de esos otros programas va a ser realmente efectivo”, respondió Mathis. “Eso no va a ayudar a los agricultores en hileras a decidir si van a plantar o no esta temporada. Si tuvieran que tomar una decisión hoy, ¿qué harían?”.

Mathis sostuvo que la decisión de los agricultores de hilera podría sesgar todo el presupuesto.

“No tenemos ninguna propuesta adicional, aparte de las inversiones relacionadas con la SGMA y las inversiones relacionadas con el agua que sí incluimos en el presupuesto”, dijo Aguilar.

“Eso es lo que creo que todos temen”, dijo Mathis. “Podemos hablar de cómo vamos a tener un excedente y todo lo demás, pero si esto realmente sucede, y el valle realmente tiene una caída del 30 por ciento, va a sesgar todo el asunto”.

Mathis respondió a la pregunta de Aguilar concluyendo: “Así que vamos a gastar más dinero para estudiar lo que ya deberíamos haber hecho. Eso es fantástico”.

Al acercarse el cierre de la reunión, Tom Lackey (R-Palmdale) comentó sobre la rápida disminución del número de asistentes, mientras se dirigió a los miembros del Departamento de Finanzas.

“Ustedes han hecho un trabajo bastante encomiable al realizar lo que yo me sentiría cómodo caracterizando como la versión de Capital de ‘So You Think You Can Dance'”, dijo. “Excepto que en esa competencia, los concursantes se disipan, no los jueces. Y parece que hemos perdido varios jueces”.

En la sala poco concurrida, Lackey lamentó que las asignaciones para los centros de crisis por violación de California se habían reducido de 5 millones a USD 45,000 en el transcurso de un año.

“Con el año presupuestario sin precedentes del que hemos estado hablando y el panorama económico positivo… encuentro realmente preocupante que la administración haya decidido eliminar los fondos de los centros de crisis por violación”, dijo.

Lackey anticipó la respuesta de Viswanathan al notar la inversión continua de USD 1.8 millones para varios programas relacionados. Aún así, dijo, la caída de USD 5 millones a USD 1.8 millones es una “reducción dramática”.

Se han programado dos audiencias del subcomité de presupuesto durante las próximas semanas. La primera, sobre recursos y transporte, está programada para el 31 de enero. La segunda, sobre seguridad pública, está programada para el 25 de febrero.

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