Problema que retrasó prueba generalizada de coronavirus está solucionado, dijeron funcionarios

Por Zachary Stieber
27 de Febrero de 2020
Actualizado: 27 de Febrero de 2020

Funcionarios federales de la salud dijeron que se solucionó un problema que retrasaba las pruebas ampliadas para el nuevo coronavirus en los Estados Unidos, allanando el camino para que los laboratorios de salud pública de todo el país hicieran pruebas a los pacientes a nivel local para detectar la enfermedad que causa el virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enviaron kits de prueba a los laboratorios de todo el país a principios de este mes, pero uno de los tres pasos en la prueba condujo a resultados no concluyentes.

Se impidió que docenas de laboratorios analizaran muestras de casos sospechosos de la nueva enfermedad COVID-19 debido al problema, ya que algunos expertos pidieron pruebas más amplias para el nuevo virus.

Doce laboratorios estatales o locales podrían analizar muestras hasta el martes. Ese número se ha expandido a 40, dijo el jueves el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, a un comité del Congreso en Washington.

El salto se produjo luego de que la Administración de Drogas y Alimentos “autorizara el uso de esas pruebas utilizando solo el primer y segundo paso para proporcionar un diagnóstico definitivo”, dijo Azar, cortando el problemático tercer paso.

Por temor a una creciente epidemia de coronoavirus, las mascarillas protectoras están a la venta en una ferretería de Manhattan en la ciudad de Nueva York, el 26 de febrero de 2020. (Scott Heins/Getty Images)

Los laboratorios que pueden realizar pruebas ahora están utilizando kits de prueba de CDC modificados, dijo. Los 93 laboratorios podrían recibir una prueba de CDC remanufacturada tan pronto como el lunes y podrían obtener una prueba de fabricación privada basada en la nueva prueba de CDC tan pronto como mañana, quedando pendiente la aprobación de la FDA.

Kelly Wroblewski, directora de enfermedades infecciosas de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública, dijo a The Epoch Times a principios de esta semana que la prueba local del virus es crucial porque significa un cambio más rápido.

“Es mucho más rápido obtener un resultado, al estar más cerca de los pacientes y luego enviarlo a los CDC”, dijo.

En seis horas, un laboratorio puede completar una prueba. Esa es la cantidad de tiempo que un laboratorio de salud pública pasó durante el fin de semana empacando muestras de prueba y completando documentos antes de enviar las muestras a los CDC, dijo.

Los retrasos en la obtención de resultados de las muestras pueden llevar a cuarentenas más largas para pacientes sospechosos.

Muestras de hisopos del nuevo coronavirus en Glasgow Royal Infirmary en Glasgow, Escocia, el 19 de febrero de 2020. (Jane Barlow – WPA Pool/Getty Images)

“La otra razón es que, dado que potencialmente hay más casos en los EE.UU., existe el deseo de vigilar, controlar mejor cualquier propagación que pueda estar ocurriendo, y que requiere mucha más capacidad de la que está disponible en los CDC”, dijo Wroblewski.

“En este momento, los CDC son totalmente capaces de manejar la carga de muestras que se está probando. Si hubiera un aumento en los casos en los Estados Unidos, como lo están viendo en Corea, como lo están viendo en Italia, necesitaríamos más capacidad a nivel estatal”.

El CDC puede analizar de 350 a 500 muestras al día y ha probado 3.624 muestras hasta el jueves por la mañana. Actualmente, los CDC no tienen una acumulación de casos, dijo la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, a los periodistas el martes.

La demora en hacer que la prueba esté operativa en la mayoría de los laboratorios de salud pública también retrasó un plan para evaluar a las personas que tienen síntomas similares a la gripe y que han resultado negativas para la influenza para el nuevo virus. Las pruebas se realizan a través de la red de vigilancia de la gripe y comenzaron esta semana, dijo Messonnier.

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