Profesor de Tennessee acusado de ocultar vínculos con China es absuelto de los cargos

Por Isabel van Brugen
10 de Septiembre de 2021
Actualizado: 10 de Septiembre de 2021

Un exprofesor de la Universidad de Tennessee acusado de ocultar sus vínculos con una universidad china para obtener fondos federales de investigación, ha sido absuelto de todos los cargos.

El juez de distrito estadounidense, Thomas A. Varlan, absolvió el jueves de todos los cargos a Anming Hu, un ciudadano canadiense de 52 años acusado de fraude electrónico y de hacer declaraciones falsas, argumentando que el gobierno estadounidense no había probado su caso.

El caso de Hu forma parte de la “Iniciativa China” del Departamento de Justicia, un proyecto iniciado bajo la administración Trump para identificar y procesar a individuos que roban propiedad intelectual de colegios y universidades estadounidenses en nombre del régimen comunista chino.

Hu fue acusado por primera vez en febrero de 2020. La acusación alega que, a partir de 2016, Hu proporcionó intencionadamente declaraciones falsas a la Universidad de Tennessee y a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) para ocultar su afiliación a la Universidad Tecnológica de Beijing, una de las 76 universidades de primer nivel administradas directamente por el ministerio de Educación chino.

En virtud de una ley federal aprobada en 2011, las agencias como la NASA tienen prohibido utilizar sus fondos asignados en proyectos que impliquen la colaboración con empresas o universidades de propiedad china. Los fiscales federales dijeron que las declaraciones de Hu hicieron que la Universidad de Tennessee certificara falsamente a la NASA que cumplía con esa ley.

Funcionarios de la Universidad de Tennessee declararon ante el tribunal que en un formulario de declaración de conflicto de intereses que enviaron a Hu, se le pedía que enumerara cualquier trabajo externo que le reportara más de 10,000 dólares, según el Knoxville News Sentinel. Hu ganaba menos de 2000 dólares anuales por su trabajo a tiempo parcial con la Universidad Tecnológica de Beijing (BJUT) por lo que no reveló su trabajo en Beijing en ese formulario, aunque mencionó sus vínculos con la BJUT en otros formularios requeridos y en intercambios de correos electrónicos tanto con funcionarios de la Universidad de Tennessee como un contratista de la NASA.

“[En] vista de todas las pruebas más favorable del gobierno puestas a la luz, ningún jurado racional podría concluir que el acusado actuó con un plan para defraudar a la NASA” al no revelar sus vínculos con la Universidad Tecnológica de Beijing a la UTK, escribió el juez en su decisión.

Varlan añadió que “no se presentaron pruebas de que el acusado colaboró alguna vez con una universidad china en la realización de su investigación financiada por la NASA, o utilizara instalaciones, equipos o fondos de una universidad china en el curso de dicha investigación”.

El grupo de derechos civiles Asian Americans Advancing Justice (AAJC) se congratuló de la absolución, y su presidente y director ejecutivo, John C. Yang, dijo en una declaración que Hu es “finalmente libre para volver a su vida y reunirse con su familia”.

“Debemos trabajar activamente para garantizar que lo ocurrido al Dr. Hu y a su familia no le vuelva a ocurrir a nadie”, añadió Yang.

Las autoridades federales de Estados Unidos están tomando cada vez más medidas contra los académicos e investigadores estadounidenses por sus vínculos con instituciones con sede en China y el programa de reclutamiento patrocinado por el Estado chino conocido como “Plan de Mil Talentos”, debido a la preocupación de que facilite la transferencia de investigaciones y propiedad intelectual sensibles de Estados Unidos al gobernante Partido Comunista Chino.

GQ Pan contribuyó a este informe.


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