Pronostican “zona muerta muy grande” en el Golfo de México para este verano

Por Jack Phillips - La Gran Época
10 de Junio de 2019 Actualizado: 10 de Junio de 2019

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) dijo que sus científicos pronostican una “zona muerta muy grande” en el Golfo de México para el verano de 2019.

Es tan grande que su tamaño es aproximadamente el tamaño del estado de Massachusetts, dijo la agencia.

La “zona muerta” es un área de “un bajo a casi nada de oxígeno que puede matar a los peces y otras especies marinas”, dijo la agencia, y agregó que este año “será de aproximadamente 7829 millas cuadradas”.

La zona muerta se produce cuando el exceso de nutrientes se transfiere por la cuenca del río Mississippi al Golfo, dijeron funcionarios el 10 de junio, y agregaron que “estimulan un crecimiento excesivo de algas, que eventualmente mueren, luego se hunden y se descomponen en el agua”.

La zona muerta se produce cuando el exceso de nutrientes se transfiere por la cuenca del río Mississippi al Golfo, según las autoridades (Créditos: NOAA)

Los bajos niveles de oxígeno generan la llamada zona muerta.

“Un factor importante que contribuye a la gran zona muerta este año es la alta cantidad anormal de lluvias de primavera en muchas partes de la cuenca del río Mississippi, lo que llevó a un registro de caudales altos y una carga de nutrientes mucho mayor en el Golfo de México”, agregó la NOAA.

La descarga en los ríos Mississippi y Atchafalaya fue de alrededor del 67 por ciento por encima del promedio, dijeron las autoridades. Debido a la lluvia, el Servicio Geológico de los Estados Unidos estimó que 156.000 toneladas métricas de nitrato y 25.300 toneladas métricas de fósforo fueron transportadas al Golfo. Esos son aproximadamente 18 por ciento y 49 por ciento por encima del promedio a largo plazo, respectivamente.

El 13 de julio de 2018 en Port Mayaca, Florida, se observan floraciones de algas verdes cerca del Puerto Mayaca Lock and Dam en el Lago Okeechobee. (Créditos: Joe Raedle/Getty Images)

“Los modelos ayudan a predecir cómo se vincula la hipoxia en el Golfo de México con los aportes de nutrientes provenientes de toda la cuenca del río Mississippi”, dijo Steve Thur, de los Centros Nacionales de Ciencias del Océano Costero de NOAA.

La NOAA también hizo hincapié en que los niveles de nutrientes distribuidos en el Golfo de México varían de un año a otro debido a los cambios naturales en la precipitación y la descarga del río.

“Los flujos fluviales históricos y sostenidos de este año pondrán a prueba la precisión de estos modelos en condiciones extremas, que probablemente ocurran con más frecuencia en el futuro, según la última Evaluación Nacional del Clima. La evaluación predice un aumento en la frecuencia de eventos de precipitaciones muy fuertes en las regiones del Medio Oeste, las Grandes Llanuras y el sureste, lo que impactaría la entrada de nutrientes en el norte del Golfo de México y el tamaño de la zona hipóxica”, dijo Thur.

La agencia dijo que opera 3000 medidores de flujo en tiempo real, 50 sensores de nitrato en tiempo real y 35 sitios de monitoreo a largo plazo a lo largo de la cuenca del Mississippi.

NOAA lanza pronóstico de huracanes

Hace varias semanas, la NOAA dijo que la próxima temporada de huracanes en el Atlántico será casi normal, con cuatro a ocho huracanes.

La agencia dio a conocer su pronóstico oficial el 23 de mayo, aproximadamente una semana antes del inicio oficial de la temporada del 1 de junio, que dura hasta noviembre.

La agencia dijo que tiene un 70 por ciento de confianza en el pronóstico (Créditos: NOAA)

La agencia dijo que para 2019, habrá un “rango probable de 9 a 15 tormentas con nombre (vientos de 39 mph o más), de los cuales 4 a 8 podrían convertirse en huracanes (vientos de 74 mph o más), incluidos 2 a 4 huracanes mayores (categoría 3, 4 o 5; con vientos de 111 mph o más)”.

La agencia dijo que tiene un 70 por ciento de confianza en su pronóstico estacional.

La temporada de huracanes promedio produce 12 tormentas con nombre, seis huracanes y tres huracanes principales.

La temporada de huracanes promedio produce 12 tormentas con nombre, seis huracanes y tres huracanes principales. (Créditos: NOAA)

Esta semana, la primera tormenta nombrada, Andrea, formó cientos de millas al este de Florida y las Carolinas antes de disiparse.

“Con la temporada de huracanes de 2019, NOAA está aprovechando herramientas de vanguardia para ayudar a proteger a los estadounidenses contra la amenaza que representan los huracanes y los ciclones tropicales en el Atlántico y el Pacífico”, declaró el Secretario de Comercio Wilbur Ross en un comunicado de prensa. “A lo largo de la temporada de huracanes, el personal dedicado de NOAA permanecerá en alerta por cualquier peligro para las vidas y comunidades estadounidenses”.

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