Raro eclipse da ‘Lua do Lobo’ de janeiro anuncia a primeira das 13 luas cheias de 2020 – e aqui está o que esperar

Por Louise Bevan
10 de Enero de 2020 Actualizado: 10 de Enero de 2020

Um fenômeno lunar intrigante conhecido como eclipse da Lua do Lobo enfeitará o céu noturno em 10 de janeiro de 2020. A lua cheia de janeiro chegará à sombra da Terra, inaugurando a primeira das 13 aparições de lua cheia no ano seguinte.

Durante a primeira lua cheia da nova década, a Lua entrará apenas na sombra externa fraca da Terra, ou “penumbra”, e não será tragada completamente. Esse espetáculo, também conhecido como “eclipse lunar penumbral”, significa que a lua cheia só diminuirá de brilho em vez de ser totalmente envolta pela sombra da Terra, como em um eclipse lunar total.

Uma Lua do lobo nasce sobre Glastonbury Tor em Somerset, Inglaterra, em 11 de janeiro de 2017 (© Getty Images | Matt Cardy)

De acordo com a hora e a data, existem duas condições necessárias para um eclipse lunar penumbral. A Lua deve estar em sua expressão máxima e o Sol, a Terra e a Lua devem estar imperfeitamente – quase mas não completamente – alinhados.

Muitos aficionados por astronomia estão entusiasmados com o evento de 10 de janeiro, uma vez que apenas um em cada três de todos os eclipses lunares é penumbral.

No entanto, será um espetáculo lunar com uma lista limitada de convidados. Apenas observadores de estrelas que residem no lado noturno da Terra às 19h10. O Tempo Universal (UTC + 0), conforme Forbes, poderá testemunhar a iluminação total do eclipse lunar penumbral. Esse fuso horário inclui partes da Austrália, Europa, África e Ásia.

De acordo com o EarthSky, embora uma lua cheia possa parecer “cheia” a olho nu por vários dias, os astrônomos consideram a Lua verdadeiramente “cheia” apenas durante um instante específico, conforme definido pelo posicionamento da Lua em oposição de 180 graus ao Sol em longitude eclíptica.

Uma foto composta mostra todas as fases do eclipse lunar total do super-Lua Sangue de Lobo, visto da Cidade do Panamá em 20 de janeiro de 2019 (© Getty Images | LUIS ACOSTA)
A sombra da Terra envolve uma super-Lua Sangue  de Lobo sobre o Castelo de Praga, na capital tcheca de Praga, durante o eclipse lunar de 21 de janeiro de 2019 (© Getty Images | MICHAL CIZEK)

A lua cheia de janeiro alcançará sua expressão máxima às 19h21. Horário Universal em 10 de janeiro, apenas 11 minutos após o pico de iluminação do eclipse lunar penumbral.

Como o eclipse ocorrerá durante o dia, horário da costa leste, não será visível na maioria das Américas. Embora a visão da Lua do lobo de janeiro nascendo no leste seja, por si só, uma bela visão, as pessoas que residem nas Américas terão que esperar pacientemente pelo eclipse da “Lua do Trovão”, de 5 de julho de 2020, pelo show completo.

Imagem ilustrativa (Shutterstock | AstroStar)

A lua cheia de janeiro é chamada de Lua do Lobo na América do Norte, devido ao nome das luas cheias com referência às estações do ano por grupos de nativos americanos e americanos coloniais, conforme o Almanaque do velho fazendeiro. A Lua do Lobo foi assim chamada porque pensava-se que os lobos uivavam de fome durante o frio e escasso mês de janeiro.

Outros apelidos para a lua cheia de janeiro incluem a lua de gelo, a lua velha e a lua depois de Yule, já que essa lua cheia é a primeira a ocorrer após a temporada de festas.

Uma super-Lua Sangue de Lobo, vista sobre a Marina Del Rey, Califórnia, durante o eclipse lunar total de 20 de janeiro de 2019 (© Getty Images | Rich Polk)

O ano de 2020 possui um total geral de quatro eclipses lunares penumbrais, com o o eclipse da lua-lobo de janeiro sendo considerado pelos especialistas como o mais profundo de todos. Os demais eclipses lunares penumbrais ocorrerão em 5 de junho, 5 de julho e 29 de novembro.

No hemisfério norte, o céu noturno de janeiro é amplamente reverenciado pelos astrônomos como o mais escuro e claro do ano. O primeiro eclipse lunar do ano não poderia ter escolhido um momento mais apropriado para aparecer.

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