Recipientes de Chipotle y Sweetgreen tienen químicos vinculados al cáncer, afirma un estudio

Por Zachary Stieber - La Gran Época
08 de Agosto de 2019 Actualizado: 08 de Agosto de 2019

Un nuevo estudio afirma que los recipientes utilizados para contener la comida servida en Chipotle y Sweetgreen dieron positivo en los llamados “forever chemicals” (químicos indegradables) que tienen relación con el cáncer.

El grupo New Food Economy dijo que examinó piezas de los cuencos de fibra y encontró que contienen PFAS o sustancias perfluoroalquilas y polifluoradas. Esto es una clase de más de 4000 compuestos fluorados que no se descomponen naturalmente.

“Esto significa que los tazones utilizados en restaurantes como Chipotle y Sweetgreen no son realmente compostables, como se ha dicho. En cambio, es probable que estén haciendo el compost más tóxico, aumentando la carga química del suelo y del agua que se suponía que ayudarían a mejorar. Y en lugar de degradarse rápidamente, contienen ingredientes potencialmente peligrosos que nunca se descomponen. Ni en cinco años, ni en 500”, dijo el grupo en una declaración que resume sus hallazgos.

Además señaló que analizó tazones de fibra de 14 localidades de 8 restaurantes diferentes de la ciudad de Nueva York. Entre ellas múltiples tiendas de Chipotle, Dig y Sweetgreen. Todas las muestras dieron positivo en flúor. Las pruebas fueron realizadas por Graham Peaslee, un químico de Notre Dame.

El Secretario de Trabajo Thomas Pérez (2do izq.) y el Representante George Miller (D-CA) (izq.) piden comida en un restaurante Sweetgreen en Dupont Circle en Washington, DC. el 16 de junio de 2014 (Foto de Alex Wong/Getty Images)

“La prueba que realiza Graham es una gran herramienta de detección”, dijo a Economy el oceanógrafo Rainer Lohmann, director del Laboratorio Lohmann de la Universidad de Rhode Island. “Si un producto muestra niveles de flúor muy altos, las compañías no pueden decir que no usaron PFAS”.

“El enlace carbono-flúor es muy, muy fuerte”, agregó Lohmann. “Es difícil de hacer, pero una vez que lo has hecho, es difícil de separar. Ya no hay ángulo de ataque para las enzimas, los microbios o incluso la radiación. No hay una manera natural de descomponerlo. Podemos usar incineradores u otras condiciones muy rigurosas, pero son soluciones técnicas”.

En una declaración a la revista People, Chipotle dijo: “Estamos comprometidos con el uso de envases seguros y sostenibles para alimentos y solo nos asociamos con proveedores que hacen de las ciencias fluoroquímicas y la seguridad alimentaria una prioridad absoluta. Estos proveedores operan bajo estrictas directrices establecidas por la FDA, y todos han proporcionado a Chipotle la certificación de que todas las materias primas y productos terminados de pulpa cumplen plenamente con los requisitos reglamentarios”.

(Foto: Joe Raedle/Getty Images)

Ni Dig ni Sweetgreen parecieron haber respondido al estudio. Sweetgreen ha dicho que sus recipientes para llevar son “100 por ciento compostables”.

Peaslee estuvo involucrado en la prueba de recipientes para llevar, papeles de panadería, y otros papeles usados en diferentes tiendas el año pasado. Entre ellas se encontraban Food Lion, Kroger y Whole Foods (pdf). La prueba encontró PFAS en algunas tiendas pero no en otras, como por ejemplo en Trader Joe’s.

El estudio fue encargado por Safer Chemicals Healthy Families, Toxic-Free Future y Mind the Store. Los autores instaron a las cadenas de supermercados a “adoptar y aplicar una política pública con objetivos y plazos claramente cuantificables para reducir y eliminar el PFAS en TODOS los materiales que entran en contacto con alimentos tanto de marcas privadas como de cualquier categoría” y a “desarrollar una política integral sobre sustancias químicas más seguras para reducir y eliminar otras sustancias químicas tóxicas, como los ortoftalatos, en los materiales que entran en contacto con los alimentos”.

El logotipo de Whole Foods adorna una caja de cartón en un Whole Foods Market en una foto de archivo. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

También pidieron a los Estados que prohíban el PFAS en los materiales en contacto con alimentos, así como en las instalaciones comerciales de compostaje.

Whole Foods dijo que dejó de usar los envases después del estudio.

“Whole Foods Market introdujo envases compostables para reducir la huella ambiental, pero dadas las nuevas preocupaciones sobre la posible presencia de PFAS, hemos eliminado todos los alimentos y comestibles de panadería contenidos en los envases destacados en el informe”, dijo Whole Foods en una declaración por correo electrónico cuando fue contactado por Progressive Grocer. “Estamos trabajando activamente con nuestros proveedores para encontrar y escalar nuevas opciones de envases compostables”.

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