Redescubriendo una tradición perdida: Ritos de transición masculinos

Por JEFF MINICK
26 de Mayo de 2021
Actualizado: 26 de Mayo de 2021

Durante sus años en la escuela secundaria, mi hijo menor jugaba de base en un equipo de baloncesto en casa en Asheville, Carolina del Norte. Su entrenador, Tom, era médico y padre de cuatro hijos, dos de los cuales también estaban en el equipo de mi hijo. Era un gran entrenador que no aceptaba las burlas de los chicos, dirigía unos entrenamientos disciplinados y conocía el juego lo suficientemente bien como para formar equipos ganadores durante todo el tiempo que mi hijo jugó con él.

Para los partidos fuera de casa, Tom, al igual que otros padres, llevaba al equipo a ciudades como Winston-Salem y Greenville. Sin embargo, a diferencia de esos otros padres, pasaba las horas en el auto hablando con los chicos sobre una variedad de temas: política mundial, rectitud moral y ahorro de dinero, por nombrar algunos. Se hizo muy conocido entre los padres y jugadores por estas conversaciones, o, como algunos jugadores las llamaban, clases. Una “clase” en particular que impresionó a mi hijo fue una discusión sobre las cualidades que debían buscar en una esposa. Otra trataba sobre el cortejo y cómo tratar a una mujer.

El entrenador Tom se convirtió en una figura importante en la vida de mi hijo, hasta el punto en que mi hijo invitó a Tom y a su esposa a su boda.

Al recordar aquellos días, me doy cuenta hoy, incluso más que antes, de los regalos que Tom daba a sus jugadores. No solo le enseñaba a los estudiantes de secundaria a jugar al baloncesto: Estaba ayudando a los chicos a convertirse en hombres.

Ritos de transición

A lo largo de la historia de la humanidad, los jóvenes varones se sometían a diversas pruebas que marcaban su entrada a la masculinidad. Cuando superaban estas pruebas, que a menudo implicaban demostrar su destreza como cazadores y guerreros, los demás hombres de su tribu o comunidad les daban la bienvenida a sus filas. En la tribu masai de Kenia, por ejemplo, se daba la bienvenida a un joven varón a la edad adulta cuando mataba un león con una lanza. En la Edad Media, un guerrero era primero paje, luego escudero y, cuando se ganaba sus espuelas, era apodado caballero. Tanto los nativos americanos como los pioneros a menudo se ganaban su derecho a la hombría por las habilidades que demostraban en la caza. Más tarde, muchos adolescentes varones marcaron su entrada a la edad adulta trabajando y manteniendo a sus familias.

Aunque hoy en día no existe un rito universal de paso a la hombría, algunos rituales siguen marcando este acontecimiento. Obtener el permiso de conducir a los 16 años, convertirse en adulto legal, poder votar a los 18 y poder comprar una cerveza en un bar a los 21 años son pasos dados en el camino hacia la masculinidad. Por supuesto, estos mismos hitos son ritos de transición para las chicas, perdiendo cualquier significado que pudieran tener como pasos específicamente masculinos hacia la madurez.

Las 3 etapas del cambio

En “Llegando a la mayoría de edad: La importancia de los ritos de transición masculinos”, el equipo de marido y mujer Brett y Kate McKay discuten el significado de este marcador de la hombría, su ausencia casi total en la cultura actual, y las formas en que los padres y mentores pueden revivir ese reconocimiento de esta transformación de niños a hombres. Escriben que los ritos de paso tradicionales incluyen tres fases distintas para este cambio: la separación de una tribu o grupo, la transición a través de una serie de pruebas y la reincorporación al grupo.

Como señalan los McKay, el ejército actual puede servir de trampolín hacia la masculinidad. Un joven que sale de la escuela secundaria deja a su familia y a sus amigos (separación), entra en el campo de entrenamiento (transición) y, después de superar una serie de rigurosas pruebas, se gradúa y se convierte en miembro de pleno derecho del grupo —los Marines, el Ejército, las Fuerzas Aéreas, la Marina o la Guardia Costera— con los derechos y privilegios que conlleva esa distinción (reincorporación).

Y esta formación militar funciona precisamente así. Un sobrino mío, un estudiante mediocre que pasó buena parte de su adolescencia jugando videojuegos, se enlistó en el Ejército poco después de terminar la secundaria. Ahora, pocos años después, es, según cualquier definición de la palabra, un hombre. Es médico y paracaidista, además de soldado de infantería; se paga su propio sueldo; se casó recientemente y tiene un hijo.

Por otro lado, algunos de nuestros jóvenes parecen perdidos, confundidos en cuanto al significado de la hombría y sin saber cuándo se produce esa transición. ¿La masculinidad llega con la graduación de la escuela secundaria o la universidad? ¿Con un trabajo o una profesión? ¿Con el matrimonio? ¿Con el nacimiento de un hijo?

Creando un camino

Los McKay ofrecen a sus lectores —especialmente a los padres— algunas sugerencias excelentes para crear rituales que celebren el logro de la hombría. Varias confesiones religiosas ofrecen confirmaciones o bar mitzvahs como vías de entrada a la edad adulta, y los McKay señalan que estas ceremonias se vuelven aún más significativas cuando los padres ayudan con conversaciones sobre la hombría y la madurez.

Los McKay también recomiendan que inventemos ceremonias privadas que celebren este paso, ocasiones precedidas por un tiempo de formación, de aumento de responsabilidades y de unión entre padre e hijo. Éstas podrían ir desde una fiesta de reconocimiento especial por el 18º cumpleaños hasta una acampada de padre e hijo. Si el padre está ausente de la vida del hijo, ofrecen una serie de sugerencias alternativas para los “ritos de paso personales”, como enlistarse en el ejército o en los Cuerpos de Paz, hacer un viaje misionero o emprender otros esfuerzos para ayudar a la transición a la masculinidad.

Cuando vivía en Asheville, conocí a un padre que creó una ceremonia especial de hombría para cada uno de sus hijos. Reunía a sus amigos y a sus mentores, como entrenadores, profesores, pastores o líderes de los Scouts, en torno a una hoguera en su iglesia, y allí los que habían influido en la vida de su hijo hablaban para elogiar sus logros y ofrecer consejos sobre las responsabilidades y los deberes que ahora le esperaban como hombre. Asistí a dos de estas ceremonias y hablé en una de ellas, y en ambas ocasiones las palabras de los hombres mayores y el rostro brillante y orgulloso del joven me conmovieron profundamente.

Otros de la tribu

Obsérvese que en esta celebración el padre no fue el único que inició a su hijo en la masculinidad. Pidió a otros mentores masculinos adultos que participaran en esta ceremonia de transición.

En otro artículo, “Por qué los padres no deben iniciar a sus hijos en la masculinidad”, los McKay recomiendan esta forma de actuar. Señalan que en toda la literatura occidental y en las películas del siglo pasado, otros hombres, además de los padres, actuaron como guías para los jóvenes varones. Señalan, por ejemplo, que el ausente Odiseo no enseñó a su hijo Telémaco el significado y los caminos de la hombría. Fue su amigo Mentor quien tomó al muchacho bajo su ala y lo instruyó, de donde, por supuesto, proviene la palabra “mentor”.

En las películas vemos una y otra vez este mismo fenómeno. En “Leones de segunda mano” se cuenta la historia de dos viejos tíos malhumorados que reciben a su sobrino Walter —que no tiene padre y tiene una madre negligente— y lo educan para que sea un hombre. En “Hoosiers”, una película sobre un equipo de baloncesto de un pequeño pueblo de Indiana que gana el campeonato estatal, conocemos al recién llegado entrenador Norman Dale, interpretado por Gene Hackman, que instruye al equipo en los fundamentos, los disciplina por su mal comportamiento y les enseña el valor del trabajo duro y del juego en equipo. “Éramos soldados” nos ofrece al teniente coronel Hal Moore, interpretado por Mel Gibson, y al sargento mayor Plumley, interpretado por Sam Elliott, dos guerreros experimentados que proporcionan a los hombres mucho más jóvenes a su mando sabios consejos y les dan ejemplo de valor en el campo de batalla.

En las primeras páginas de las “Meditaciones”, Marco Aurelio agradece a su padre y a su abuelo las lecciones de vida que le enseñaron, pero también incluye a otros maestros y guías con los que está en deuda por su formación y educación. Se trata de otro excelente ejemplo de la importancia de otros hombres en la vida de un muchacho en su camino hacia la madurez.

En las “Meditaciones”, el emperador romano Marco Aurelio agradece no solo a su padre y a su abuelo las lecciones de vida que le enseñaron, sino también a muchos otros maestros y guías. (Dominio público)

Haciendo hombres en tiempos confusos

La ausencia generalizada de algún ritual que señale el comienzo de la virilidad llega en un momento en el que los jóvenes también están inundados de confusión sobre el significado de la propia masculinidad. Nuestra cultura les transmite con frecuencia mensajes contradictorios. Por un lado, queremos que muestren lo que antes se consideraba virtudes femeninas: que sean más cariñosos, más abiertos con sus emociones y más tiernos y amables. Pero también queremos que sean duros, que carguen con el peso del deber y de la vida sin quejarse, y que den un paso al frente y defiendan a otros más débiles que ellos.

Como resultado, muchos hombres de 20 e incluso de 30 años pueden no considerarse “hombres de verdad”.

Podemos cambiar esta situación. Si formamos a nuestros hijos y nietos para que practiquen las virtudes, acepten la responsabilidad de sus vidas y trabajen duro, les estaremos dando la brújula y el mapa que les ayudará a encontrar su camino a través de una cultura rota.

Y si luego les proporcionamos a esos mismos jóvenes algún momento y ocasión específicos en los que los declaremos miembros de la tribu de los hombres —un viaje por carretera, una fiesta significativa, una hoguera en la que estén rodeados de mentores y amigos varones—, saldrán de casa y entrarán en el mundo sabiendo que son hombres.

Para actuar como hombres, nuestros hijos necesitan escuchar las palabras: “Hoy eres un hombre”.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín a seminarios de estudiantes que se educaban en casa en Asheville, N.C. Es autor de dos novelas, “Amanda Bell” y “Dust on Their Wings”, y de dos obras de no ficción, “Learning as I Go” y “Movies Make the Man”. Actualmente, vive y escribe en Front Royal, Va. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.


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