Registran número récord de pequeñas empresas que no encuentran trabajadores: Informe

Por Tom Ozimek
12 de Mayo de 2021
Actualizado: 12 de Mayo de 2021

Un número récord de pequeñas empresas no pudieron encontrar suficientes trabajadores para contratar en abril, según un nuevo informe del mayor grupo de lobby de pequeñas empresas de Estados Unidos, lo que refuerza la preocupación de que el aumento del desempleo federal relacionado con la pandemia pueda estar dejando de lado a los trabajadores y perjudicando el crecimiento económico.

La Federación Nacional de Empresas Independientes (NFIB) señala en su informe del 11 de mayo (pdf) que el 44 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas declararon que no pudieron cubrir sus puestos de trabajo en abril, lo que supone un aumento de dos puntos respecto a marzo y un récord. La lectura de abril es 22 puntos más alta que el promedio histórico de 48 años de 22 por ciento y es el tercer mes consecutivo de crecimiento en las vacantes de empleo no cubiertas.

“Los propietarios de pequeñas empresas están viendo un crecimiento en las ventas, pero se ven frenados por no tener suficientes trabajadores”, dijo el economista jefe de la NFIB, Bill Dunkelberg, en un comunicado. “Encontrar empleados calificados sigue siendo el mayor reto para las pequeñas empresas y está frenando el crecimiento económico”.

La principal preocupación de las empresas en abril, al igual que en marzo, fue la calidad de la mano de obra, según el informe. Un sorprendente 92 por ciento de las pequeñas empresas que contrataban o intentaban contratar trabajadores en abril informaron que había pocos o ningún solicitante “calificado” para los puestos que estaban tratando de cubrir, tres puntos más que en marzo.

El informe de la NFIB también señaló que el 37 por ciento de las pequeñas empresas tienen vacantes para trabajadores calificados, tres puntos más que en marzo, y el 20 por ciento tienen vacantes para mano de obra no calificada, un punto más. Al mismo tiempo, un 21 por ciento neto de los propietarios de pequeñas empresas dijo que planea crear nuevos puestos de trabajo en los próximos tres meses, lo que refuerza la preocupación por la creciente holgura del mercado de trabajo, o la demanda insatisfecha de mano de obra remunerada.

Para subrayar aún más los problemas de contratación de las empresas, las ofertas de empleo en el conjunto de la economía estadounidense aumentaron casi un 8 por ciento intermensual hasta los 8.1 millones en marzo, la cifra más alta en la historia de la serie, según informó el martes la Oficina de Estadísticas Laborales en un comunicado (pdf).

Los grupos empresariales y los líderes republicanos de Washington culpan del aumento de desempleo relacionado con la pandemia federal, haber dejado de lado a los trabajadores.

Tras el desalentador informe sobre el empleo de la semana pasada, la Cámara de Comercio de EE.UU. pidió que se pusiera fin cuanto antes al complemento federal de 300 dólares para el desempleo —más allá de lo que proporcionan los estados—, que está previsto que caduque en septiembre.

“El decepcionante informe sobre el empleo deja claro que pagar a la gente para que no trabaje está frenando lo que debería ser un mercado laboral más fuerte”, dijo el 7 de mayo el director de políticas de la Cámara de Comercio de EE.UU., Neil Bradley, en un comunicado. “Una medida que los responsables políticos deberían tomar ahora es poner fin al subsidio de desempleo suplementario de 300 dólares semanales. Según el análisis de la Cámara, la prestación de 300 dólares hace que aproximadamente uno de cada cuatro beneficiarios se lleve a casa más dinero por desempleo del que ganaba trabajando”.

Se ha abierto un debate sobre si las políticas de la administración Biden están desincentivando a la gente a aceptar trabajos.

“El subsidio federal de desempleo ha hecho casi imposible que las empresas del sector servicios mantengan su plantilla. En la mayoría de los casos, las prestaciones por desempleo superan los salarios ganados en el trabajo”, dijo el senador Lindsey Graham (R-S.C.) en una declaración en Twitter.

“El subsidio federal de desempleo ha tenido el efecto de desalentar la vuelta al trabajo, y ya es hora de que ese programa llegue a su fin”, añadió.

El senador Lindsey Graham (R-S.C.) habla durante una conferencia de prensa en el Capitolio de EE.UU. en Washington el 5 de marzo de 2021. (Alex Wong/Getty Images)

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en una conferencia de prensa el 7 de mayo, trató de desestimar las afirmaciones de que el complemento semanal para el desempleo estaba desalentando a la gente a aceptar trabajos.

“Realmente no creo que el factor principal sea el desempleo adicional”, dijo, argumentando que los datos de empleo tienden a ser volátiles y la tendencia más amplia es positiva, señalando que, en promedio, la economía ha añadido alrededor de medio millón de puestos de trabajo mensuales en los últimos tres meses.

“No hay duda de que estamos escuchando a las empresas que están teniendo dificultades para contratar trabajadores”, reconoció Yellen, aunque dijo que el sector del ocio y la hostelería, muy afectado, mostró un fuerte aumento del empleo en abril.

Los gobernadores republicanos de varios estados —como Alabama, Arkansas, Idaho, Iowa, Montana, Carolina del Sur y Tennessee— están respondiendo a las dificultades de contratación de las empresas poniendo fin al subsidio federal de desempleo antes de su fecha prevista de finalización en septiembre.

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