Regulador del DOJ testifica en el Congreso sobre el informe de espionaje en la campaña de Trump

Por Ivan Pentchoukov
11 de Diciembre de 2019 Actualizado: 11 de Diciembre de 2019

El inspector general del Departamento de Justicia, Michael Horowitz, dijo a los legisladores del Senado el 11 de diciembre que las solicitudes del FBI para vigilar a un asociado de la campaña de Trump incluían errores significativos que implicaban graves fallas de desempeño en toda la cadena de mando de la oficina.

Horowitz compareció ante el Comité Judicial del Senado dos días después de publicar un voluminoso informe que examina las solicitudes del FBI para la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA) para vigilar a Carter Page, el asociado de campaña de Trump 2016. El informe encontró que la solicitud inicial y las tres solicitudes de renovación incluyeron 17 errores significativos, varios de los cuales resultaron de la retención de evidencia del FBI que habría perjudicado las posibilidades de obtener las órdenes de arresto.

Los republicanos criticaron los fracasos y señalaron que perderían la confianza en el estatuto de FISA a menos que la corte de vigilancia secreta y el FBI implementaran reformas significativas para evitar futuros abusos. Horowitz incluyó una lista de cambios sugeridos como parte del informe. El director del FBI, Christopher Wray, anunció los cambios que planea hacer en la oficina poco después de que el informe se hiciera público el 9 de diciembre.

Los demócratas subrayaron el hallazgo de Horowitz sobre el sesgo entre los funcionarios al dirigir la investigación de contrainteligencia de la campaña de Trump. El inspector general no encontró evidencia de que el sesgo haya jugado un papel en la apertura de la investigación, que el FBI denominó Crossfire Hurricane. El equipo de Horowitz tampoco encontró evidencia de que el sesgo desempeñara un papel en la búsqueda del buró de obtener una orden de FISA para Page.

El inspector general también respondió, por primera vez, a las críticas a algunas de las conclusiones de su oficina presentadas por el Fiscal General William Barr y el Fiscal Federal John Durham. En una declaración emitida inmediatamente después del informe del inspector general, Barr dijo que la “malversación” detallada en el documento reflejaba “un abuso claro del proceso de FISA”. Durham, en una declaración separada, no estuvo de acuerdo con la conclusión de Horowitz sobre si el FBI tenía los motivos para abrir una investigación sobre la campaña de Trump. Barr asignó a Durham a principios de este año para investigar si la investigación del Crossfire Hurricane y el espionaje que acompañaba a la campaña de Trump estaban libres de motivos inapropiados.

Horowitz dijo a los legisladores que ni Barr ni Durham han proporcionado información a su oficina que cambiaría sus conclusiones. Según Horowitz, Durham no estuvo de acuerdo específicamente con que el FBI tuviera un predicado legal para comenzar una investigación completa y debería haber comenzado una investigación preliminar. Si bien las investigaciones preliminares permiten el uso de informantes confidenciales, los investigadores del FBI tienen prohibido buscar métodos de vigilancia más intrusivos, incluida una orden de FISA, que la oficina aseguró para espiar a Page.

En testimonio, Horowitz se atuvo al contenido de su informe, pero en ocasiones, utilizó un lenguaje más fuerte que las declaraciones medidas en el documento de 476 páginas. Horowitz dijo que la vigilancia de la campaña de Trump era ilegal porque el Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISC) no recibió información, como debería haber sido, de toda la información relevante sobre Page.

“Si no tienes una base legal para vigilar a alguien y sigues haciéndolo, ¿es malo?”, preguntó el senador Lindsey Graham (RS.C.) a Horowitz.

“Absolutamente”, respondió Horowitz, y agregó que “es vigilancia ilegal”.

“No es vigilancia autorizada por el tribunal”, agregó.

En testimonio, Horowitz también confirmó que las reclamaciones del llamado expediente de Steele constituían la totalidad del argumento del FBI de causa probable en las solicitudes de orden de FISA. Esta conclusión reivindica a los republicanos de la Cámara de Representantes que desde el año pasado afirmaron que el expediente de Steele desempeñó un papel crucial en la obtención de las órdenes de detención de la FISA por parte de la oficina.

El exoficial de inteligencia británico Christopher Steele compiló el expediente utilizando fuentes de segunda y tercera mano vinculadas al Kremlin. La campaña presidencial de Hillary Clinton del 2016 y el Comité Nacional Demócrata finalmente financiaron el trabajo de Steele, un hecho sensible que quedó fuera de las solicitudes de FISA.

El papel crucial del expediente es significativo porque Horowitz descubrió que el FBI estaba en posesión de evidencia que socavaba la credibilidad de Steele y sus fuentes, pero retuvo esa evidencia de la corte. Horowitz testificó que el FBI entrevistó a la fuente del expediente de nivel primario de Steele, quien hizo varios reclamos a los agentes que contradecían los reclamos en el expediente. La fuente también arrojó dudas sobre la credibilidad de las otras fuentes de Steele.

La oficina nunca informó al FISC sobre lo que aprendió.

El testimonio también puso en primer plano las diferentes opiniones, incluso entre los miembros del Partido Republicano, sobre las lagunas en el estatuto de FISA que están maduras para el tipo de abuso expuesto en el caso de Page. El senador Mike Lee (R-Utah) ha presionado durante mucho tiempo para reformar el proceso FISA para proteger a los estadounidenses contra los abusos de vigilancia. Su colega en el Comité Judicial, el senador Ben Sasse (R-Neb.), es un halcón de seguridad nacional que cree que FISA es esencial. Durante la audiencia, Sasse admitió que el tipo de abusos que Lee había advertido durante años ocurrieron en la vigilancia hacia Page por parte del FBI.

“Como halcón de seguridad nacional, he discutido con Mike Lee, en los cuatro años y medio o cinco que he estado en el Senado, que cosas como estas no podrían suceder en el FBI y el Departamento de Justicia”, dijo Sasse.

Horowitz enfatizó que las fallas no se limitaron a unos pocos individuos, sino que fueron sistémicas a lo largo de toda la cadena de mando en tres unidades de investigación separadas. Los funcionarios del FBI involucrados constantemente no proporcionaron a la oficina del inspector general explicaciones satisfactorias de los pasos en falso, dijo Horowitz.

“Estamos profundamente preocupados de que tantos errores básicos y fundamentales hayan sido cometidos por tres equipos de investigación separados, cuidadosamente seleccionados, en una de las investigaciones más delicadas del FBI”, dijo Horowitz, “después de que el asunto haya sido informado a los niveles más altos dentro del FBI, a pesar de que la información buscada mediante el uso de la autoridad de FISA se relacionaba tan estrechamente con una campaña presidencial en curso, y aunque los involucrados en la investigación sabían que sus acciones probablemente serían objeto de un escrutinio minucioso.

“Creemos que esta circunstancia refleja un fracaso no solo de quienes prepararon las solicitudes de FISA, sino también de los gerentes y supervisores de la cadena de mando de Crossfire Hurricane, incluidos los altos funcionarios del FBI que fueron informados a medida que avanzaba la investigación”.

El presidente Donald Trump se ha burlado durante mucho tiempo de los funcionarios involucrados en la investigación de su campaña, alegando que conspiraron en un intento de deshacer los resultados de las elecciones de 2016. Reiteró su reclamo poco después de ser informado sobre el informe del inspector general.

“Es una vergüenza lo que sucedió con las cosas que se hicieron a nuestro país”, dijo Trump. “Es increíble, mucho peor de lo que creí fuese posible.

“Ellos fabricaron pruebas y mintieron a los tribunales”, agregó Trump. “Este fue un intento de derrocamiento y mucha gente participó, y quedaron atrapados”.

Horowitz no encontró evidencia para apoyar el reclamo de una conspiración. La Oficina del Inspector General entrevistó a más de 100 testigos y revisó más de 1 millón de documentos desde el lanzamiento de la revisión en marzo del año pasado.

Varios funcionarios del FBI directamente involucrados en la preparación y firma de las solicitudes de orden de FISA han salido o han sido despedidos de la oficina, incluidos el Director James Comey, el Director Adjunto Andrew McCabe y el Director Adjunto Adjunto Peter Strzok.

Comey señaló en Twitter que el informe de Horowitz lo reivindicaba, y escribió: “Así que todo fue mentira. No hay traición. No espiaron la campaña. No tocaron los cables de Trump. Solo eran buenas personas tratando de proteger a Estados Unidos”.

“¿Es una evaluación justa de su informe?”, preguntó Graham, en referencia a la declaración de Comey.

Horowitz respondió: “Creo que las actividades que encontramos aquí no reivindican a nadie que haya tocado esto”.

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