Relación entre la ansiedad y la inflamación

Su cuerpo tiene dos estados bioquímicos principales, y el inadecuado está corriendo desenfrenadamente
Por JOSEPH MERCOLA
21 de Noviembre de 2020
Actualizado: 21 de Noviembre de 2020

El Dr. David Hanscom es un cirujano ortopédico que renunció a ejercer para concentrarse en ayudar a enseñar a la gente sobre estrategias no quirúrgicas para el dolor de espalda crónico. Más recientemente, después de sobrevivir a la COVID-19, dirigió su atención hacia la concienciación sobre la prevención de COVID-19 y cómo los que se infectan pueden sobrevivir mejor al virus.

Sabemos desde hace tiempo que con buena alimentación, ejercicio y otro tipo de medidas, se puede reducir radicalmente el riesgo de contraer COVID-19. El enfoque del método de prevención de COVID-19 de Hanscom está en el fortalecimiento de la función inmunológica a través de la reducción del estrés y la ansiedad, y tiene recomendaciones muy específicas y precisas sobre cómo hacerlo.

El estrés, especialmente el estrés crónico tan común hoy en día, está estrechamente relacionado con la ansiedad, y ambos pueden causar inflamación. La inflamación es una respuesta inmunológica eficaz para curar enfermedades y lesiones, pero deja al cuerpo agotado y vulnerable cuando está demasiado activo.

La química que se despliega en su cuerpo debido al ciclo de estrés-inflamación tiene un profundo impacto en la enfermedad, el dolor y su capacidad de sentirte bien.

Como explicó Hanscom, el dolor es muy a menudo un síntoma de estrés y ansiedad. “Uno tiene que sentirse seguro. Cuando se siente seguro, hay un profundo cambio en la química de su cuerpo”.

“Uno pasa de la adrenalina, el cortisol, las histaminas y las citoquinas inflamatorias a la hormona del crecimiento, la dopamina, la serotonina y el GABA —todas estas increíbles hormonas y [compuestos] antiinflamatorios—. Por lo tanto, hay un profundo giro en la química del cuerpo, y el dolor de la gente desaparece. No solo controlan el dolor. El dolor desaparece”.

En esencia, su cuerpo tiene dos estados bioquímicos. Uno se basa en el estrés y la inflamación, y el otro en la relajación y la recuperación. El primer estado ayuda a mantenerte vivo en una crisis, pero puede matarlo lentamente si nunca se apaga.

Citocinas, ansiedad, dolor y una pobre función inmunológica

Las citoquinas son pequeñas proteínas que sirven para regular diferentes tejidos. Hay citoquinas pro-inflamatorias y anti-inflamatorias. Las citoquinas tienen una relevancia específica para la COVID-19, dado que modulan su sistema inmunológico y su función.

Al reducir o resolver el estrés y la ansiedad, se reducen los niveles de citoquinas inflamatorias, permitiendo que su sistema inmunológico funcione mejor.

“Las citoquinas están en todas partes. Cada célula del cuerpo tiene citoquinas. Es la forma en que se comunican entre sí”, dijo Hanscom.

Como ejemplo utilizó células gliales no neuronales en el cerebro. Estas células no producen impulsos eléctricos como las neuronas, pero sí emiten citoquinas. Las células gliales son responsables de ayudar a mantener un estado de homeostasis, es decir, cuando el cuerpo mantiene un estado estable a pesar de los cambios en el entorno. Si estas células están emitiendo demasiadas citoquinas inflamatorias, el impacto puede ser significativo.

Las células endoteliales también expulsan citoquinas, dijo Hanscom. Estas células recubren los vasos sanguíneos y crean una barrera permeable que es crítica para la curación de heridas, la inflamación y la barrera hematoencefálica.

En resumen, su respuesta al estrés afecta a su cuerpo de manera profunda en la raíz misma de la química que sostiene la vida. La inflamación causada por el estrés tiene un papel fundamental en las enfermedades más comunes de nuestros días. Esto es algo que Hanscom quiere que mucha más gente comprenda.

“Cuando uno tiene una amenaza, los cirujanos piensan en términos de tensión muscular, sudor y ritmo cardíaco, que para nosotros es una respuesta a la amenaza, frente a la seguridad donde uno se relaja y se regenera. Lo que no me di cuenta es que la amenaza enciende el sistema inmunológico, y la ‘amenaza’ es todo tipo de cosas. Son los virus, las bacterias, las células cancerosas, un matón, un jefe difícil, pero también sus pensamientos, emociones y emociones reprimidas”, dijo Hanscom.

“La neurociencia nos ha mostrado que esos pensamientos y emociones se procesan en el cerebro de la misma manera que una amenaza física. Resulta que cada enfermedad degenerativa es, como dice Clawson, la misma sopa. En otras palabras, sabemos que las enfermedades cardíacas, las enfermedades vasculares críticas, la diabetes de inicio en la edad adulta, la obesidad, el Parkinson y el Alzheimer son solo ejemplos de trastornos inflamatorios. Todo es inflamatorio”.

La ansiedad es un síntoma de inflamación

Su cuerpo está increíblemente interconectado, tiene sistemas complejos que gestionan un sinfín de funciones, desde la conversión de los alimentos en energía celular hasta la programación de las reacciones a las enfermedades en el sistema inmunológico adquirido para su futuro uso contra un patógeno recurrente.

Estos sistemas están en sintonía con un cuidadoso equilibrio. Regulan la forma en que su cuerpo maneja cosas como la función de los órganos y el metabolismo. Cuando estos sistemas se desajustan y se desregulan, las consecuencias pueden ser inmediatas y severas.

Cuando su sistema nervioso autónomo se desregula, puede, como Hanscom, pasar de sentirse bien un día a tener un ataque de pánico de repente al día siguiente. La inflamación es la principal forma en que estos sistemas se desregulan para la gente hoy en día.

El simple hecho de ver las noticias puede crear estrés, y este estrés desencadena la inflamación. Y los procesos bioquímicos dentro de esta respuesta al estrés también crean sentimientos.

“La amenaza crea una respuesta corporal, que incluye el sistema inmunológico, y esa sensación generada por la adrenalina y el cortisol y estas citoquinas inflamatorias, esa es la sensación de ansiedad”, dijo Hanscom.

Debido al poderoso componente fisiológico de la ansiedad, Hanscom enfatiza la necesidad de crear una respuesta fisiológica.

“La manera de disminuir la ansiedad es simplemente disminuir esa respuesta al estrés. Y se hace por medios directos: atención, meditación, relajación, alimentación antiinflamatoria. La alimentación antiinflamatoria es muy importante”.

Gran parte de la dieta moderna genera inflamación. Eso es porque la química de su comida no se registra como nutritiva para su cuerpo. Cuando come sustancias altamente procesadas que incluyen pesticidas tóxicos, conservantes químicos y potenciadores de sabor, su cuerpo los recibe como una amenaza que necesita ser tratada.

“Lo que sucede cuando está en una amenaza constante, es decir, la inflamación, que incluye la reacción a los alimentos procesados, estas células inflamatorias comienzan a destruir su cuerpo”, dijo Hanscom. “El mayor mensaje que quiero transmitir es que la ansiedad es una respuesta fisiológica a una amenaza. Todo su cuerpo está en llamas. Necesitas disminuir la ansiedad, disminuir las citoquinas, disminuir esa respuesta al estrés. Una vez más, si su cuerpo está inflamado, se va a sentir ansioso”.

A veces esa amenaza es autoimpuesta. Es una consecuencia de pensamientos negativos repetitivos y perspectivas distorsionadas. En ese sentido, hay un componente mental, pero el punto de Hanscom es que su estado común de inflamación constante está creando una condición fisiológica y psicológica.

Con respecto a la alimentación, hay varias razones por las que los alimentos procesados causan inflamación. Para empezar, tienden a ser muy altos en carbohidratos refinados que, cuando se consumen en exceso, causan resistencia a la insulina, elevando la producción de citoquinas inflamatorias y aumentando masivamente su riesgo de contraer COVID-19. También están cargados de aceites vegetales omega-6 procesados industrialmente, que también son pro-inflamatorios. También incluyen exceso de azúcar, que se asocia a las enfermedades inflamatorias.

Reducir la inflamación mejora la supervivencia a la COVID-19

Según Hanscom, la eliminación de la amenaza y la creación de una sensación de seguridad no solo disminuye los marcadores inflamatorios y elimina el dolor, sino que también mejoran la capacidad del sistema inmunológico de responder adecuadamente para luchar contra los invasores extraños, ya sea el SARS-CoV-2 o cualquier otro patógeno.

“El virus, por supuesto, es la amenaza, [y] usted quiere que su sistema inmunológico responda. La gran mayoría de la gente combate el virus muy rápidamente, pero el elefante en la habitación, el factor obvio que hay que tener en cuenta, es que casi todas las personas que mueren por COVID-19 tienen ‘factores de riesgo’ [y] cada uno de estos factores de riesgo tiene elevados marcadores inflamatorios”, dijo.

“La idea es que si uno se hace cargo de su salud y baja esos marcadores inflamatorios, entonces tenemos este aumento normal de citoquinas. En otras palabras, las citoquinas son su defensa contra el [virus]. Obtenemos este aumento normal de citoquinas que se mantiene por debajo de ese umbral.

“Si llega a cierto umbral, la respuesta inflamatoria se vuelve demasiado fuerte, y se inundan los pulmones. Se ahoga en sus propios fluidos, porque todo se inflama. Casi todas las personas que han fallecido por COVID-19 han tenido algún factor de riesgo en el que este proceso inflamatorio se sale de control”.

El Nervio Vago

El nervio vago, el décimo nervio craneal, es la parte principal del sistema nervioso parasimpático. Actúa como un freno en su sistema nervioso simpático. Su sistema nervioso simpático se activa como respuesta a las amenazas, y, entre otras cosas, desencadena la respuesta de lucha o huida. Su sistema nervioso parasimpático se activa a través de la respuesta de relajación, y es responsable, entre otras cosas, de las actividades de “descanso y digestión”.

“El nervio vago observa todo este aporte, y decide qué hacer con su cuerpo. Hay un efecto directo en el metabolismo, el sistema endocrino, sus azúcares en la sangre, las citoquinas”.

El nervio vago también está conectado a sus músculos faciales y del cuello, que juegan un papel importante en las expresiones faciales, un componente crítico de cómo nos comunicamos. Hanscom dice que este elemento se vuelve más importante en medio de las actuales condiciones de la pandemia.

“Instintivamente somos una especie competitiva; queremos mantenernos vivos. Cuando me acerco a usted, veo sus expresiones faciales, usted ve las mías, y hacemos lo que se llama coregulación, que calma el sistema nervioso autónomo. El problema con la COVID-19 es que llevamos mascarillas. No podemos ver las caras de los demás y estamos socialmente aislados.

La coregulación se refiere a un proceso psicológico que tiene aspectos fisiológicos. A nivel social, es el proceso de ser moldeado por y de dar forma a su entorno social. Este proceso social tiene dimensiones fisiológicas. Así como estar en una multitud furiosa puede provocar su respuesta de lucha o huida, ver un rostro humano amable puede provocar su respuesta de descanso y digestión.

“Lo que sucede es que cuando se está bajo una amenaza crónica, el sistema inmunológico del cuerpo se enciende. Entonces la gente se aísla socialmente, lo que también activa aún más el sistema inmunológico. No se puede corregular, se está socialmente aislado, la conducción nerviosa se duplica, se siente más el dolor, y cuando esta respuesta autonómica se mantiene, se producen más de 30 síntomas físicos”, dijo.

“El estrés no es el problema. Es esta respuesta fisiológica a la amenaza. Y la forma de calmar la ansiedad es simplemente reducir la química del cuerpo”.

“Cuando tomo consciencia, en realidad estoy bajando directamente las citoquinas. Eso no es psicológico, es un verdadero efecto en mi cuerpo. Lo mismo ocurre con la alimentación. Cuando puede vincular cosas como la alimentación, la relajación y la calma del sistema nervioso con sus citoquinas inflamatorias, eso es muy importante”.

Hanscom atribuye gran parte de su comprensión de este proceso al trabajo de Stephen Porges. Hanscom desarrolló un grupo de trabajo que se reúne una vez por semana para discutir y compartir información. Porges, un neurocientífico del comportamiento que desarrolló la teoría polivagal, y el Dr. David Clawson, es un podólogo muy conocedor de las citoquinas, ambos integrantes del grupo.

Cómo activar la respuesta de relajación y reducir la inflamación

Entonces, ¿cómo se activa esta respuesta del nervio vago para inducir la relajación y bajar los marcadores inflamatorios? Hanscom sugiere varias estrategias conocidas para hacer esto, que incluyen las siguientes:

Escritura expresiva: La investigación muestra que la escritura expresiva reduce la carga viral y los marcadores inflamatorios. Cómo hacerlo: Simplemente escriba sus pensamientos. Hanscom recomienda romper el papel cuando termine.

“No se puede escapar de sus pensamientos, pero puede separarse de ellos. Los rompe por dos razones. Una es escribir con libertad, positiva o negativa”, dijo.

“La segunda, que es más importante, es no analizar estas cosas, porque son solo pensamientos. Si los analiza y trata de arreglarlos, en realidad los refuerza. Lo que intenta hacer es estimular la neuroplasticidad [a través] de la conciencia, la separación y luego la reorientación”.

Sueño de calidad: Para docenas de consejos de buenos hábitos de sueño, vea el artículo “Dormir —Por qué lo necesita y 50 formas de mejorarlo“, en Mercola.com.

Practicar el perdón: El antídoto para la ansiedad es el control. Si pierde el control, su cuerpo segrega más hormonas del estrés, más citoquinas, lo que desencadena la ira y la ansiedad. En un estudio publicado en el Journal of Pain en 2004, los investigadores relacionaron la incapacidad de perdonar con el dolor de espalda crónico.

Hanscom dijo que la mayoría de las personas con dolor crónico no han dejado de lado la situación que causó el problema en primer lugar.

“Curiosamente, la persona a la que no ha perdonado es a sí misma”, dijo Hanscom.

“Encontramos que en este proceso de curación, la ira y el perdón son siempre un punto crucial. Cuando está enfadado o emocionado, está en una constante amenaza. Cuando está bloqueado por algo, especialmente por el dolor crónico o atrapado en su casa por el COVID, está frustrado. Bueno, eso ha aumentado sus citoquinas inflamatorias”.

Ayuno intermitente: Hay varias maneras de hacer este tipo de comida con tiempo restringido. Algunos de los horarios más comunes se resumen en el artículo “El ayuno intermitente puede prevenir la diabetes“, en Mercola.com. Una de las más fáciles es simplemente restringir la comida a una ventana de seis a ocho horas cada día, asegurándose de comer su última comida al menos tres horas antes de acostarse. Las investigaciones han demostrado que el tiempo restringido para comer reducirá significativamente sus marcadores inflamatorios.

Cetonas exógenas: Mientras que la restricción de tiempo en la comida y el ayuno intermitente impulsará su producción de cetonas, también puede usar un suplemento de cetonas. Las cetonas catalizan las vías metabólicas que reducen la inflamación. Por ejemplo, inhiben el inflamosoma NRLP3 y activan el NRF2.

A los virus tampoco les gustan las cetonas, les gusta el azúcar, dijo Hanscom. Las cetonas pueden ayudar a reducir la replicación viral. Su grupo de trabajo ha desarrollado un protocolo nutricional que creen necesario para enfrentar la pandemia. Este protocolo afecta a cada paso de la etapa viral.

“En lo que respecta a la COVID-19, hay que tomar vitamina B y C. La vitamina D es un gran problema. Es la deficiencia número uno del mundo. Y luego tiene que tomar zinc y magnesio solo para que funcionen sus enzimas”, dijo.

Otras formas sencillas de activar el nervio vago, desencadenando la respuesta de relajación y reduciendo los marcadores inflamatorios, son: ejercicios de respiración profunda, consciencia, meditación, relajación, zumbido, música relajante y acupuntura.

Para terminar, me gustaría reiterar uno de los mensajes clave que Hanscom subrayó en la entrevista de Mercola.com, y es que “la ansiedad es una respuesta fisiológica a una amenaza”. Si su cuerpo está inflamado, se va a sentir ansioso”. Y que la respuesta, no solo para la ansiedad, el estrés y el dolor, sino también para la salud general del sistema inmunológico, es implementar estrategias que reduzcan su respuesta al estrés, que lo hagan sentirse seguro nuevamente y que disminuyan la inflamación.

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a las personas un valioso recurso para ayudarles a tomar el control de su salud. Este artículo fue publicado originalmente en Mercola.com


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