Rep. republicanos piden al Senado que aprueben la ley de energía y reactiven la minería estadounidense

Por John Haughey
24 de Julio de 2023 10:18 AM Actualizado: 24 de Julio de 2023 10:18 AM

Los representantes republicanos señalaron el 21 de julio durante una audiencia del Congreso en terreno, en Goodyear, Arizona, sobre las reformas regulatorias y judiciales aprobadas por la Cámara de Representantes en la HR 1, la Ley para Reducir los Costos Energéticos, y que están siendo propuestas en otros proyectos de ley, indicando que son urgentemente necesarias para liberar a la industria minera de Estados Unidos antes de que la nación se enfrente a importantes desafíos económicos y de seguridad nacional.

Por su parte, el Senado, controlado por los demócratas, y el gobierno de Biden, que irónicamente está alimentando una demanda galopante de minerales críticos con sus incentivos de “energía verde” para los vehículos eléctricos, y la capacidad de generación de energía renovable, se resisten a estas reformas normativas, añadieron los congresistas.

“Nosotros solo controlamos la Cámara de Representantes. Aprobamos muchos buenos proyectos de ley, pero caen en un agujero negro en el Senado porque no los aceptan”, dijo el representante Mike Collins (R-Ga.). “Este ‘Green New Deal’ (Nuevo Pacto Verde) que tienen, ya saben, es un proyecto de ley de infraestructura de USD 1.7 billones donde solo ponen USD 600, 000 millones para arreglar las carreteras y puentes, por lo que realmente no se están haciendo eso. El resto va para que puedan imponerle a uno los vehículos eléctricos”.

El Subcomité de Supervisión e Investigaciones del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes organizó una audiencia de dos horas en el noreste de Arizona, rico en minerales, porque “el acceso a los minerales críticos y de roca dura es uno de los temas más importantes a los que se enfrenta nuestro país”, dijo el presidente del panel, el representante Paul Gosar (R-Ariz.).

“Hay una demanda mundial de minerales sin precedentes y Estados Unidos depende cada vez más del Partido Comunista Chino para nuestro suministro de minerales”, dijo el representante, indicando que mientras tanto los demócratas electos bajo el Sr. Biden están “cerrando proyectos mineros en todo el país”.

“Las acciones antimineras de la administración Biden perjudican a la economía estadounidense, amenazan nuestra seguridad nacional y empujan la producción de minerales al extranjero, donde las normas medioambientales y laborales palidecen en comparación con las nuestras”.

Se prevé que el rápido crecimiento de las tecnologías de energías renovables impulsará para el año 2046 la demanda de los 50 principales minerales definidos como “críticos” por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) en más de seis veces la demanda actual. Gosar advirtió sobre la precipitada carrera “exacerbada por los objetivos nacionales prometidos por la administración Biden y otras organizaciones internacionales”.

La cantera de mineral “Old South Shaft”, cara de la mina Tough-Nut, parte de la ciudad de Tombstone, Arizona. (Dominio público)

Escasez crítica de minerales esenciales

Según el USGS, Estados Unidos depende al 100% de las importaciones en el caso de 12 de los 50 principales minerales críticos, y más del 50% de las importaciones en el caso de otros 32.

China, por su parte, controla parcial o totalmente 43 de los 50 minerales. Es el mayor exportador mundial de 26 de los 50 principales minerales críticos.

“La administración Biden está imponiendo mandatos sobre vehículos eléctricos, mandatos para más energía solar, para más energía eólica. Están canalizando cientos de miles de millones de dólares de nuestros contribuyentes en subvenciones para esos programas, y afirman que son para la minería nacional. Sin embargo, por otro lado, están cerrando minas”, dijo la representante Debbie Lesko (R-Ariz.).

“Uno no se puede tener las dos cosas, aunque lo hacen porque la gente no presta atención”, continuó la representante. “Yo creo sinceramente que las políticas que la administración Biden y los demócratas están presentando benefician a China, no benefician a Estados Unidos, y más vale que despertemos”.

“Será mejor que nosotros despertemos, que nos movilicemos juntos, porque de lo contrario, vamos a estar hablando en mandarín y yo no quiero eso. Vamos a depender totalmente de ellos”.

La representante Lesko se unió al representante Andy Biggs (R-Ariz.) y a varios otros en el subcomité pidiendo que las agencias federales cedan gran parte de su supervisión reguladora a los estados.

El representante Biggs afirmó que su propuesta de Ley de Libertad de las Tierras Federales (Federal Land Freedom Act) “permitiría a los estados asumir voluntariamente la autorización de proyectos en tierras federales dentro de sus fronteras estatales”.

“Es esencial que estas decisiones se tomen a nivel estatal”, coincidió Jeremy Harrell, director de estrategia de ClearPath, una empresa de política energética con sede en Washington. “Nosotros sabemos que es más eficiente y que puede tener las mismas normas” impuestas por las agencias federales.

Los estados “tendrían que hacer en última instancia el mismo trabajo riguroso, pero la gente, los estados, conocen mejor la geología”, dijo Harrell. “Tenemos que exigir responsabilidades a agencias como la EPA. A ellos les gusta culpar a los recursos como restricción. Este Congreso ha intentado reforzar este aspecto [en la HR 1] para agilizar el proceso de concesión de permisos. Nosotros tenemos que reducir los litigios, tenemos que acortar el alcance de las cosas que cuestionan este tipo de proyectos y llevar más de estas decisiones a nivel estatal”.

Reforma reglamentaria y judicial

Al igual que en muchas otras cuestiones, como la reforma de la inmigración, el Sr. Harrell dijo que el Congreso debe ser más asertivo en el ejercicio de “la autoridad de supervisión y su autoridad reguladora para frenar la burocracia fuera de control” y una rama ejecutiva activista bajo el presidente Joe Biden.

La extracción es necesaria si queremos seguir siendo una economía fuerte”, añadió Biggs, y para determinar “si vamos a pasar a la historia como un país que se autoinmola o si vamos a mantenernos unidos y volver a ser —una nación libre y próspera”.

El representante preguntó a Misael Cabrera, director de la Escuela de Minería y Recursos Minerales de la Universidad de Arizona, cuánto cobre contienen los vehículos eléctricos en comparación con los de gasolina.

“En promedio, un vehículo eléctrico contiene cuatro veces más cobre que un motor de combustión interna tradicional”, dijo Cabrera, señalando que Estados Unidos —y Arizona en particular— lideró la producción mundial de cobre en la década de 1980, pero ahora “ni siquiera está entre los 10 primeros”.

El Lavendar Pit, mina Copper Queen, que abrió sus puertas en 1877 y fue gestionada por la Phelps Dodge Corporation desde 1879 hasta 1975 se ve en Bisbee, Arizona, el 24 de julio de 2020. (Frederic J. Brown/AFP vía Getty Images)

El presidente y CEO de Harrell y Del Sol Refining, Inc, Craig Wiita dijo que las reformas de permisos en el proyecto HR 1 son esenciales si Estados Unidos quiere seguir siendo competitivo en la minería.

“Cuando uno espera de siete a diez años para obtener permisos en Estados Unidos, básicamente agota el 25% de las reservas solo en conseguir permisos”, dijo Wiita. “Muchas empresas no pueden compensarlo” y retiran los proyectos mineros propuestos.

La reforma de los tribunales también es “esencial a medida que avanzamos. El sistema judicial se ha convertido en un arma para bloquearnos el desarrollo”, afirmó Harrell.

El representante Juan Ciscomani (R-Ariz.), está promocionando una propuesta de ley para que el USGS incluya el cobre como un mineral crítico. Según Ciscomani, era confuso que “la interferencia del gobierno realmente esté causando muchos de los problemas que son innecesarios. Seguimos escuchando una y otra vez cómo esto lo creamos nosotros mismos y cómo nos estamos poniendo en desventaja frente a países extranjeros que no son amigos de nosotros”.

“Voy a ser honesto con ustedes, esto parece un ejemplo más de autosabotaje en este país. Realmente lo hace y, a veces, no sé si es intencional o si somos tan tontos que no podemos resolverlo”, dijo el representante Eli Crane (R-Ariz.).

Ningún demócrata asistió a la audiencia de campo.

“Ninguno vendrá aquí y lo verá cara a cara para entender personalmente lo que siente y lo que está pasando”, dijo Collins. “Yo creo que eso es muy revelador”.

“Este es un panel dominado por los republicanos hoy. Este problema, debido a su gravedad, no debería ser un problema partidista”, dijo el Sr. Crane. “Deberíamos tener independientes, demócratas y republicanos que apoyen el uso responsable de nuestros propios recursos naturales”.


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