Reporteros de The Epoch Times describen haber sido seguidos en medio de la represión en Hong Kong

Por Eva Fu
12 de Agosto de 2020
Actualizado: 12 de Agosto de 2020

Dos periodistas de la edición de Hong Kong de The Epoch Times dijeron que estaban siendo seguidos por presuntos agentes de seguridad luego de detectar a una persona y a un coche de policía inusual cerca de ellos en los últimos días.

La edición local de The Epoch Times es uno de los pocos medios de comunicación independientes en Hong Kong, y la mayoría de los medios mantienen posturas a favor de Beijing o están parcialmente financiados por Beijing.

Sarah Liang, una periodista de The Epoch Times y presentadora de un popular show en YouTube en el que entrevista a prominentes activistas prodemocracia de Hong Kong, descubrió que un hombre de mediana edad vestido de negro estaba observándola mientras Liang estaba en un cruce de calle cerca el concurrido distrito de Cheung Sha Wan el 10 de agosto.

Esto sucedió alrededor de las 2 p.m. cuando Liang iba a cenar con un amigo. El hombre, quien era una de las pocas personas en la calle en ese momento, estaba hablando en cantonés por celular mientras miraba hacia la dirección de Liang. Liang dijo que se alarmó luego de notar que el hombre la seguía a poca distancia mientras caminaba, y continuó siguiéndola después de que ella giró a la derecha.

Liang entró a un centro comercial cercano en un intento de deshacerse de él y fingió estar comprando. Al mirar desde adentro, Liang vio que el hombre caminó unos pasos hacia adelante y pensó que se había ido. Cuando Liang salió momentos después, descubrió que el hombre estaba en la puerta, aparentemente esperándola. Luego de que Liang hizo contacto visual con él, el hombre inmediatamente se dio la vuelta y se alejó apresuradamente.

Liang tomó una foto de su espalda cuando se fue.

Un hombre vestido de negro fue fotografiado siguiendo a un reportero de Hong Kong en el área de Kowloon en Hong Kong el 12 de agosto de 2020. (Sarah Liang / The Epoch Times)

Otro reportero que vive en la isla de Hong Kong también vio un automóvil de policía estacionado cerca de su residencia el mismo día.

Estos incidentes se produjeron luego de que la policía de Hong Kong arrestó a Jimmy Lai, un magnate de los medios de comunicación de 71 años que fundó el periódico local prodemocracia Apple Daily, bajo sospecha de colusión con fuerzas extranjeras en violación de la nueva ley de seguridad de Beijing. Después de eso, alrededor de 200 oficiales recorrieron la sala de redacción de Apple Daily, y en un momento escoltaron a Lai esposado a través de la oficina.

Beijing reforzó su control sobre el territorio lugo de que impuso directamente la ley, que criminaliza la secesión, la subversión, las actividades terroristas y la colusión extranjera hasta con cadena perpetua.

Muchos amigos preocupados que se enteraron del arresto de Lai se comunicaron de inmediato con Liang para recordarle que tuviera cuidado, dijo Liang. La activista Agnes Chow dijo en un posteo de Facebook que en los últimos días, varios grupos de tres o cuatro hombres tomaron turnos para patrullar fuera de su casa desde la mañana hasta la noche, lo cual fue particularmente notable ya que ella vive en una zona rural. Chow también fue arrestada el lunes.

“Es impactante, pero solo puedo seguir haciendo lo que creo”, escribió Chow el 9 de agosto. Joshua Wong, otro activista clave en el movimiento de protesta en Hong Kong, también escribió recientemente que lo seguían autos sospechosos y vehículos motorizados.

Si bien Liang dijo que está más alerta de lo habitual debido al clima político actual, se sorprendió de que alguien la siguiera. Al exponer lo que ella sospecha son “tácticas de miedo”, espera disuadir a las personas de alimentarse de la inquietante atmósfera de Hong Kong. “Crear tal ‘terror blanco’ tampoco les hará ningún bien”, dijo Liang en una entrevista.

El ranking de libertad de prensa de Hong Kong ya ha pasado del puesto 18 en 2002 al 80 en 2020, según el Índice Mundial de Libertad de Prensa de Reporteros sin Fronteras, un organismo de control de los medios internacionales. China continental ocupa el lugar 177 de 180.

La ley de seguridad nacional que entró en vigor la víspera del 1 de julio, que marca el 23° aniversario del regreso de la excolonia británica al dominio chino, contiene “una serie de disposiciones que podrían hacer tropezar a los periodistas”, dijo Steven Butler, coordinador del programa de Asia del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), un grupo de defensa con sede en Nueva York, en un comunicado el 11 de agosto.

La ley es vaga al describir qué constituye cada delito. El gobierno de Hong Kong detalló las reglas de implementación una semana después, diciendo que la ley permite a la policía registrar cualquier local o dispositivo electrónico en busca de evidencia,e intervenir los teléfonos de las personas sin una orden judicial.

La policía monta guardia en un centro comercial luego de que la gente protestara por la libertad de prensa en Kong el 11 de agosto de 2020. (Isaac Lawrence/AFP a través de Getty Images)

El CPJ citó una encuesta que realizó recientemente con periodistas locales. “Es ridículo si intentas adivinar dónde está la línea roja. Si hiciéramos eso, literalmente no podríamos hacer nada. Pueden interpretar la ley de la forma que quieran, de la forma que se adapte a su propósito”, dijo al CPJ un editor de un sitio web de noticias chino bajo el anonimato.

La edición de Hong Kong de The Epoch Times condenó el acoso de los miembros de la prensa en un comunicado del 11 de agosto, diciendo que el incidente de Liang representó un “grave pisoteo de la libertad de los medios de comunicación”. También pidió más atención internacional sobre la libertad de prensa de Hong Kong y la seguridad personal de los periodistas.


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