Representante Gaetz lidera proyecto republicano para abolir la amplia autoridad de vigilancia

Por Joseph Lord
13 de Julio de 2023 5:02 PM Actualizado: 13 de Julio de 2023 5:02 PM

El representante Matt Gaetz (R-Fa.) está liderando una iniciativa republicana en la Cámara de Representantes de Estados Unidos para abolir una controvertida autoridad de vigilancia cuya reautorización está prevista para fines de año.

La Sección 702 de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Exterior (FISA) fue promulgada por el Congreso en 2008 como una medida posterior al 11/9 para reforzar la seguridad nacional de Estados Unidos. La disposición permite a las agencias de inteligencia llevar a cabo vigilancia sin orden judicial de extranjeros que se encuentren fuera de Estados Unidos.

Aunque la ley prohíbe dirigirse a los estadounidenses, también recopila de forma incidental información sobre ellos. Las búsquedas sin orden judicial de comunicaciones recogidas en virtud de la Sección 702 para obtener información sobre los estadounidenses también están permitidas en determinadas circunstancias. Esta práctica ha suscitado importantes preocupaciones en materia de libertades civiles por parte de políticos tanto de izquierda como de derecha.

Varios informes de los últimos años también han revelado violaciones sustanciales de los derechos a la intimidad de los ciudadanos estadounidenses en el marco del programa.

Sin embargo, los servicios de inteligencia y algunos miembros del Congreso sostienen que el programa, a pesar de sus abusos, es una herramienta importante para la seguridad nacional y que solo necesita una reforma.

Sin la reautorización del Congreso, la medida, que fue prorrogada por el Congreso en 2017, expirará el 31 de diciembre de 2023.

Pero el Sr. Gaetz, junto con los representantes Eli Crane (R-Ariz.), Paul Gosar (R-Ariz.), Marjorie Taylor Greene (R-Ga.), Thomas Massie (R-Ky.), y Matt Rosendale (R-Mont.) dicen que los problemas con el sistema y el potencial de abuso son demasiado profundos, y han pedido el fin del programa por completo cuando expire a fines de este año.

Una resolución (pdf) presentada por el representante Gaetz el martes aboliría el programa sin una prórroga a fines de 2023, “expresando el sentido de la Cámara de Representantes de que las autoridades en virtud de la Sección 702 de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera de 1978 se debe permitir a expirar”.

“Abuso persistente”

El año pasado, se reveló que el FBI realizó bajo la Sección 702 más de 3 millones de búsquedas sin orden judicial de los datos de estadounidenses en 2021. Un miembro anónimo del Congreso, que el representante Darin LaHood (R-Ill.) cree que lo describe, también fue supuestamente espiado bajo el programa ese mismo año.

Tras revelarse estos abusos, el FBI, dirigido por el director Christopher Wray, prometió que introduciría cambios para reducir las consultas indebidas en virtud del artículo 702.

Un dictamen judicial de 2022 hecho público a principios de este año reveló que el FBI había realizado otras 278,000 consultas indebidas, incluidas consultas nacionales de manifestantes del 6 de enero, manifestantes de Black Lives Matter y casi 20,000 donantes de la campaña del Congreso.

El FBI dijo que estos hallazgos se hicieron antes de que la agencia revisara su sistema, lo que llevó a una disminución significativa de las consultas y una disminución en el número de búsquedas indebidas, según un informe de vigilancia.

Edificio del FBI en Washington el 28 de junio de 2023. (Madalina Vasiliu/The Epoch Times)

Para Gaetz y otros legisladores, los reiterados casos de abuso sugieren que el programa ya no tiene remedio.

“El persistente abuso bajo la Sección 702 de la FISA subraya la preocupante tendencia de nuestro gobierno federal a convertirse en un arma contra su pueblo”, dijo el representante. “El abuso flagrante de los poderes de vigilancia sin orden judicial de las comunicaciones de los estadounidenses no debe aceptarse ni reautorizarse”.

“Nosotros debemos defender la seguridad nacional sin sacrificar los derechos constitucionales de nuestros conciudadanos estadounidenses”, añadió el representante.

En el proyecto de ley, Gaetz justifica la decisión de suprimir la medida.

“La Comunidad de Inteligencia no ha sido franca sobre su uso de las autoridades de la sección 702 durante los 15 años que la sección 702 ha estado autorizada”, afirma la resolución.

Aunque la Sección 702 fue finalmente reautorizada y firmada como ley por el presidente Donald Trump en 2017, ese proyecto de ley impuso nuevos requisitos a la comunidad de inteligencia (IC), obligándola a divulgar públicamente información sobre sus consultas de la Sección 702 a estadounidenses.

Pero tras la aprobación de la ley, durante 21 meses la IC trató de evitar tener que cumplir este requisito. Solo después de que la Corte de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISC) —el secreto organismo de control de la FISA— dictaminara que el IC tenía que seguir la ley modificada en 2017, las agencias accedieron.

“Este Congreso es consciente de los múltiples abusos del proceso de recopilación de datos de la sección 702 a través de decisiones judiciales publicadas y datos agregados, lo que en sí mismo es una base adecuada para poner fin al programa”, afirma la resolución.

El FBI, que se ha enfrentado a un escrutinio constante desde que los republicanos llegaron a la Cámara, también fue señalado en el proyecto de ley.

“El propio FBI ha llevado a cabo consultas bajo el 702 con cruel desprecio de los derechos de privacidad de los estadounidenses”, afirma el texto.

El Sr. Gaetz se refirió al trabajo en el Subcomité Selecto de la Cámara sobre la Conversión en un Arma del Gobierno Federal, diciendo que ese panel había descubierto que estos abusos “no eran incidentales, sino más bien un patrón de comportamiento que justifica la extinción de la sección 702”.

El Sr. Gaetz descartó las preocupaciones de seguridad nacional diciendo que los estándares tradicionales de FISA, como los que existían antes de la autorización de la Sección 702, eran suficientes para proteger los intereses nacionales mientras se equilibraban las libertades civiles, y se otorgaba un equilibrio de intereses mucho mayor a las libertades civiles que la Sección 702.

Massie fue más directo en sus comentarios a The Epoch Times sobre las preocupaciones de seguridad nacional.

“Obtengan una orden”, dijo Massie.

El representante Thomas Massie (R-Ky.) habla en una conferencia de prensa del Caucus de la Segunda Enmienda de la Cámara de Representantes, en el Capitolio de EE.UU., el 8 de junio de 2022. (Kevin Dietsch/Getty Images)

“Esto está escrito en nuestra Constitución. FISA, supuestamente, es una pieza de legislación que no tiene que cumplir con nuestra Constitución”, agregó el representante, refiriéndose a la Cuarta Enmienda que protege contra registros e incautaciones irrazonables.

“Entonces yo creo que es correcto hacer la posición predeterminada para eliminarla. ¿Se puede salvar? No sé. Pero deberíamos eliminarla primero.

El Sr. Massie dijo que era optimista de que la disposición podría eliminarse simplemente debido a la disminución del apoyo a la medida.

Si bien se abstuvo de hablar en nombre del presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jim Jordan (R-Ohio), Massie indicó que la oposición del Sr. Jordan a renovar la Sección 702 tal como existe sería un elemento clave para bloquear una renovación total del programa.

También señaló que el Congreso había intentado durante 10 años renovar el programa con varias adiciones, pero sugirió que el uso del programa contra el socio del presidente Donald Trump, Carter Page, había cimentado la oposición republicana al programa.


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