Republicanos de la Cámara exigen respuestas del FBI sobre las revelaciones de abusos de la FISA

Por Tom Ozimek
04 de Mayo de 2021
Actualizado: 04 de Mayo de 2021

Los republicanos de la Cámara de Representantes pidieron al director del FBI, Christopher Wray, que proporcione una “contabilidad detallada” de cada instancia desde 2019 en que la agencia utilizó la autoridad de vigilancia sin orden judicial para obtener información no relacionada con la seguridad nacional, mientras acusaban al FBI de “actividades de espionaje ilegal”.

Los representantes Jim Jordan (R-Ohio) y Andy Biggs (R-Ariz.), en una carta conjunta para Wray, citaron una opinión de 67 páginas de la Corte de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISC), lo que dijeron muestra que el FBI ha estado “abusando seria y sistemáticamente de su autoridad de vigilancia electrónica sin orden judicial” al sobrepasar las limitaciones de la sección 702 de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA, por sus siglas en inglés).

La sección 702 permite al fiscal general y al director de inteligencia nacional autorizar conjuntamente la vigilancia sin orden judicial de ciudadanos no estadounidenses que residen fuera de Estados Unidos, sujeto a ciertas restricciones. Estos incluyen exigir a los investigadores que adopten “procedimientos de focalización” para asegurarse de que la información obtenida bajo la vigilancia sin orden judicial de la Sección 702 esté, de hecho, limitada a los no ciudadanos y para evitar la “adquisición intencional” de comunicaciones dentro de Estados Unidos.

La sección 702 requiere también una orden judicial FISA para una revisión de los resultados de las consultas en investigaciones penales que no están relacionadas con la seguridad nacional.

Sede del FBI en Washington, el 2 de enero de 2020. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

La opinión de la FISC, sin embargo, indica que el FBI ha utilizado la autoridad de la Sección 702 para obtener información sobre los estadounidenses, incluso sometiendo a las víctimas de un crimen a la búsqueda de antecedentes.

En un ejemplo citado por el juez que preside la corte, James Boasberg, de un oficial del grupo de trabajo del FBI que realizó 69 consultas que no se ajustaban a las reglas internas de la agencia sobre cómo realizar las búsquedas.

“La Corte sigue preocupada por las prácticas de consulta del FBI que involucran términos de consulta de personas estadounidenses, incluyendo (1) la aplicación del estándar sustantivo para la realización de consultas; (2) consultas que están diseñadas para extraer evidencia de un crimen que no es información de inteligencia extranjera; y (3) requisitos de documentación y mantenimiento de registros”, escribió Boasberg.

El gobierno informó también de numerosos incidentes en los que las consultas que involucraban a estadounidenses estaban diseñadas para regresar evidencia de un crimen completamente ajeno a la inteligencia extranjera sin obtener una orden de la corte. Se encontraron los mismos problemas el año anterior, “lo que indica que violaciones similares (…) probablemente ocurrieron en toda la Oficina”.

La descripción general de Boasberg sobre el uso de FISA por parte del FBI fue escrita el 18 de noviembre de 2020, aunque se acaba de dar a conocer al público la semana pasada.

Jordan, miembro de alto rango del Comité Judicial de la Cámara, y Biggs, miembro de alto rango del Subcomité de Crimen, Terrorismo y Seguridad Nacional, citaron una serie de ejemplos de la opinión de la corte y destacaron su conclusión de que “la Corte está preocupada por las aparentes violaciones generalizadas”.

Los legisladores hicieron referencia también a un informe de la Oficina del Inspector General (OIG, por sus siglas en inglés) del Departamento de Justicia que en 2019 revisó las solicitudes de orden judicial para espiar a Carter Page, exasesor del expresidente Donald Trump, y descubrió 17 errores u omisiones importantes.

El dúo dijo en su escrito que la opinión del FISC “solo plantea más preguntas sobre el respeto del FBI por los parámetros constitucionales y estatutarios” de la ley FISA, y tiene implicaciones “serias” para las libertades civiles de los estadounidenses.

Le pidieron a Wray que explicara por qué, un año después del informe de la OIG, la opinión de la corte “concluyó que el FBI todavía está abusando de su autoridad de vigilancia sin orden judicial”.

Los legisladores republicanos exigieron también que Wray proporcione un informe detallado de cada vez que, a partir de la publicación del informe de la OIG en diciembre de 2019, “el FBI consultó, accedió o utilizó información obtenida de conformidad con la Sección 702 para fines no relacionados con la seguridad nacional”.

Ellos concluyeron pidiéndole a Wray que explicara qué medidas ha tomado el FBI para garantizar que la agencia no exceda su autoridad de la Sección 702 para investigar a los ciudadanos estadounidenses.

Un portavoz del FBI confirmó a The Epoch Times que Wray recibió la carta, mientras que un alto funcionario del FBI dijo que la agencia tomó numerosas medidas en los últimos 18 meses para facilitar el cumplimiento de los procedimientos de consulta de la Sección 702, incluyendo la modificación de múltiples sistemas para ayudar a que mejorara el personal en cumplir con los requisitos legales pertinentes.

El funcionario dijo que esto incluye requisitos de documentación adicionales para asegurarse de que el personal haya considerado el estándar de consulta y pueda justificar por qué ellos creen que se cumplió, exigiendo nuevas orientaciones y capacitación para todo el personal del FBI con acceso a la información procedente de la Sección 702, mientras que excluye al personal no capacitado de dicha información.

La mayoría de los incidentes de consulta objetables de la Sección 702 a los que se hace referencia en la opinión judicial ocurrieron antes de la implementación de los cambios en el sistema y la capacitación del FBI, agregó el funcionario, lo que es consistente con la opinión judicial.

El alto funcionario agregó que, debido al COVID-19, el FBI no ha evaluado completamente la eficacia de esos cambios, pero que la agencia sigue “comprometida con hacer esto correctamente”.

“El FBI se dedica a cumplir plenamente los requisitos de la FISA y a mantener al pueblo estadounidense a salvo de las amenazas a la seguridad nacional”, dijo el funcionario.

Con información de Zachary Stieber.

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