Reubicar las cadenas de suministro centradas en China a EE.UU. podría curar los problemas del virus

Por ALAN MCDONNELL
22 de Marzo de 2020
Actualizado: 22 de Marzo de 2020

A medida que Estados Unidos sufre un número cada vez mayor de infecciones y muertes por el virus del PCCh, varias industrias críticas para la economía estadounidense, incluidas las industrias automotrices y aeroespaciales, se han visto obligadas a cerrar sus puertas. El doble golpe de las interrupciones de la cadena de suministro, debido a la reducción de la actividad industrial nacional y china, junto con las empresas estadounidenses que piden a los empleados que se queden en sus casas para evitar la propagación del coronavirus, han paralizado la fabricación estadounidense.

El Partido Comunista Chino ha amenazado con cortar el acceso de Estados Unidos a drogas vitales, en medio de una pandemia causada por sus propios fracasos. Es hora de sacar de China las cadenas de suministro de medicamentos para salvar vidas de Estados Unidos.

Aunque definitivamente es cierto que Clinton, Bush y Obama permitieron que los puntos clave de nuestra cadena de suministro migraran a China, sin una nota de preocupación. Eso se puede revertir.

A cualquier corporación multinacional que venga al Congreso pidiendo $$$$, mejor que venga preparada para explicar cómo moverá las cadenas de suministro y los empleos de vuelta a América, si quiere mi voto.

La Gran Época se refiere al nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19, como el virus del PCCh porque el encubrimiento y la mala gestión del Partido Comunista Chino permitieron que el virus se propagara por toda China y creara una pandemia global.

Sin embargo, numerosos comentaristas han indicado que puede haber llegado el momento de que Estados Unidos se distancie de China económica, industrial y tecnológicamente, para garantizar la estabilidad económica y la resistencia de Estados Unidos, y que deje de apoyar y financiar el represivo régimen comunista de China.

Desvinculación económica de China

Según el miembro residente del American Enterprise Institute (AEI), Marc A. Thiessen, la dependencia estadounidense de China para los suministros esenciales debería terminar. Escribiendo en The Washington Post, Thiessen dijo que “la pandemia actual ha expuesto el hecho de que dependemos de China para todo, desde iPhones y computadoras hasta ropa y calzado, cadenas de suministro que han sido interrumpidas por el brote. Una cosa es depender de China para comprar camisetas y zapatillas baratas. Otra es depender de una brutal dictadura comunista para las drogas que salvan vidas y la infraestructura de comunicaciones que sustentará la economía del siglo XXI”.

Thiessen escribe que sus colegas del AEI, Derek Scissors, economista político y experto en China y el Director de Estudios Asiáticos, Dan Blumenthal, han declarado que “Estados Unidos debería cambiar el rumbo y comenzar a cortar algunos de sus lazos económicos con China”.

Virus económico

El régimen comunista de China cerró la ciudad de Wuhan el 23 de enero, más de seis semanas después de que los funcionarios del PCCh reportaron un brote de la enfermedad allí. Posteriormente se cerraron otras ciudades chinas e industrias enteras, congelando instantáneamente las cadenas de suministro globales para todo tipo de bienes y componentes manufacturados. Como los proveedores chinos permanecieron cerrados para los negocios, el efecto dominó significó que las empresas manufactureras de Estados Unidos pronto carecieron de los componentes que necesitaban para mantener la producción. Además, sus propias medidas para evitar la propagación del virus del PCCh han generado una ola de despidos.

Las cosas tomaron un giro más oscuro cuando el portavoz del régimen chino, Xinhua, a principios de marzo amenazó con que, si la administración Trump no actuaba con más cuidado, China podría optar por prohibir las exportaciones a EE.UU. de productos farmacéuticos. China suministra más del 90 por ciento de los antibióticos utilizados en Estados Unidos, y alrededor del 95 por ciento del ibuprofeno que Estados Unidos necesitan para la medicación antiinflamatoria. Estados Unidos también depende de China para una variedad de otros productos farmacéuticos y suministros médicos, incluidos respiradores esenciales y artículos desechables, como máscaras quirúrgicas y equipos de protección.

El senador Tom Cotton (R-Ark.) y el representante Mike Gallagher (R-Wis.) presentaron un proyecto de ley esta semana, la Ley de Protección de la Cadena de Suministro de Productos Farmacéuticos de China (pdf), que tiene como objetivo poner fin a la dependencia de EE.UU. con China.

“El Partido Comunista Chino ha amenazado con cortar el acceso de Estados Unidos a drogas vitales, en medio de una pandemia causada por sus propios fracasos”, dijo Cotton en un comunicado. “Es hora de sacar a China de las cadenas de suministro de medicamentos vitales de Estados Unidos y hacer que el PCCh pague por contribuir a esta emergencia mundial”.

“Las escandalosas amenazas del Partido Comunista Chino, de retener drogas que salvan vidas de Estados Unidos, ponen en peligro la salud pública y deberían abrir nuestros ojos a nuestra peligrosa y excesiva dependencia de China en nuestra cadena de suministro médico”, dijo Gallagher. “Este es un imperativo de seguridad nacional que, para muchos estadounidenses, es una cuestión de vida o muerte. Ya es hora de que desarrollemos un plan agresivo para alejar las cadenas críticas de suministro farmacéutico de China”.

Gallagher escribió en Twitter que “las escandalosas amenazas del PCCh de retener las drogas que salvan vidas de Estados Unidos es un imperativo de seguridad nacional que para muchos estadounidenses es una cuestión de vida o muerte. Orgulloso de unirme a @SenTomCotton en el desarrollo de un plan agresivo para alejar las cadenas críticas de suministro farmacéutico de China”.

¿Por qué los fabricantes no han abandonado China?

Durante años, los fabricantes occidentales como BMW temieron ser excluidos del lucrativo mercado chino si no basaban allí una parte de sus operaciones de fabricación y ensamblaje de componentes. Para los fabricantes expertos en costos, China se convirtió en la fuente de elección de componentes para alimentar las operaciones de ensamblaje dentro y fuera de China. Según Daniel Smith, líder de marketing de productos de los especialistas en software, E2open, muchas empresas han intentado ampliar su base de proveedores debido a los aranceles de la administración Trump sobre una gran cantidad de productos fabricados en China.

En un artículo para Sourcing Journal, Smith sostiene que hay costos significativos asociados con tales movimientos, y que los costos de mano de obra en las nuevas naciones proveedoras también pueden aumentar rápidamente. Además, dice Smith, “Otra consideración clave para las empresas es que, incluso si trasladan la producción fuera de China, sólo evitarán los posibles costos arancelarios si se aplican condiciones específicas”. Si ciertos componentes o materias primas de un producto acabado procedían de China, el fabricante podría incurrir en el costo total del arancel, aunque hubiera trasladado la mayor parte posible de su cadena de suministro a otras naciones de bajo costo o a Estados Unidos.

Los fabricantes chinos mantienen monopolios no solo de productos farmacéuticos, sino también de una amplia gama de otros productos y materias primas, como elementos de tierras raras y otros minerales críticos, y todo, desde tuercas y tornillos hasta componentes críticos de maquinaria. Por ejemplo, el Financial Times informó el mes pasado que Jaguar Land Rover estaba luchando por enviar suficientes llaveros de proveedores chinos a sus plantas de fabricación en el Reino Unido.

Volviendo de nuevo a casa

El 12 de marzo, en una audiencia del Comité Senatorial para la Pequeña Empresa y el Emprendimiento titulada “El Coronavirus y la Cadena de Suministro de Pequeñas Empresas de Estados Unidos“, el senador estadounidense Josh Hawley (R-Mo.) le preguntó a Tim Morrison, miembro principal del Instituto Hudson, por qué Estados Unidos dejó de fabricar penicilina en 2004, a pesar de que sólo en 2015 se habían expedido unos 62 millones de recetas para ese fármaco.

Morrison dijo: “Creo que el objetivo de Made in China 2025 es esencialmente destruir el mercado libre y crear incentivos para la producción en China. Y originalmente esto parecía algo bueno. Ahorraremos precios. Vamos a mover el valor, o el valor que se puede mover, vamos a seguir haciendo la innovación, pero China está recogiendo eso también. Y así, sin ninguna decisión por parte de ninguna autoridad gubernamental esto sucedió y ahora vamos a lidiar con las consecuencias”.

Posteriormente, Hawley escribió en Twitter que las corporaciones multinacionales que soliciten fondos al Congreso deberían explicar cómo trasladarán su cadena de suministro a Estados Unidos.

En declaraciones al Instituto Hudson en febrero, el senador estadounidense Rick Scott (R-Fla.) dijo que “es por lo que está haciendo la China comunista”. Creo que habrá más desacoplamiento [de ese régimen]. Creo que estamos viendo con el coronavirus o creo que la gente se dice a sí misma: “¿Somos demasiado dependientes en un país que actúa como un adversario?” Y creo que… eso hará que algunas personas reconsideren sus cadenas de suministro”.

Scott planteó la pregunta: “¿Quiero apoyar a un régimen que… tiene un historial de derechos humanos como el que tiene el partido comunista en China?” Creo que la gente va a decir: “No voy a hacer eso”.

“Quiero más trabajos en este país. No quiero que la gente venda más fentanilo en este país. No quiero que China intente militarizar al resto del mundo”, dijo Scott.

“La gente tendrá que elegir”.

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