Revelan la playa más mortal de Estados Unidos tras registrarse 3 muertes más

Por Jack Phillips
27 de Junio de 2023 4:52 PM Actualizado: 27 de Junio de 2023 4:52 PM

Una playa en Florida es la más mortífera de Estados Unidos después de que varias personas más murieran allí debido a las corrientes de retorno durante el pasado fin de semana.

En 2023, Panama City Beach registró el mayor número de muertes en las playas de EE. UU., según datos del Servicio Meteorológico Nacional, una agencia federal. Siete personas murieron en la playa este año, tres de ellas este sábado, dijeron las autoridades a los medios de comunicación locales.

Las playas de Florida son las que han registrado el mayor número de muertes relacionadas con las corrientes de retorno este año, con 13. Puerto Rico, Texas, Nueva Jersey, California, Luisiana, Alabama y Carolina del Sur también han registrado múltiples víctimas mortales en 2023, respectivamente, según las cifras de la agencia.

Los tres fallecidos en la playa de Panama City el pasado fin de semana fueron turistas atrapados por corrientes de retorno, según informaron las autoridades. En dos casos se colocaron banderas rojas dobles en la playa, lo que significaba que la playa estaba cerrada para nadar, dijeron las autoridades a la publicación Panama City News Herald.

Las tres víctimas fueron identificadas como Kimberly Moore, de 39 años, de Lithonia, Georgia; Morytt Burden, de 63 años, de Lithia Springs, Georgia; y Donald Wixon, de 68 años, de Canton, Michigan.

“Las condiciones en ese momento eran graves, con dobles banderas rojas que indicaban peligros extremos en el agua”, dijo un comunicado de prensa emitido por la ciudad al News Herald. “El Departamento de Policía de Panama City Beach y Beach Safety imploran a las personas a que siempre preste atención a las advertencias de doble bandera roja y que siempre esté al tanto de los peligros que pueden conllevar estas condiciones”.

Ese comunicado de prensa también decía que ha habido reportes de unos 70 bañistas angustiados en los últimos 10 días, incluyendo 40 incidentes el sábado.

La gente mira hacia el Golfo de México
La gente mira hacia el Golfo de México en Panama City Beach, Florida, el 9 de octubre de 2018. (Brendan Smialowski/AFP/Getty Images)

“Han existido condiciones de doble bandera roja en la playa durante la última semana”, dijo el comunicado. “Las banderas rojas dobles significan que no está permitido entrar al Golfo”.

Las autoridades emiten advertencias

Daryl Paul, director de seguridad de Panama City Beach Fire Rescue, dijo a WJHG-TV que “el lugar más seguro para estar cuando se viene a la playa es cerca de un salvavidas”, y agregó: “Y siempre voy a sacar eso. Nade cerca de un salvavidas”.

Durante el fin de semana, un sheriff de Florida expresó su alarma por el elevado número de muertes provocadas por las corrientes de retorno.

“Estoy más que frustrado por la situación que tenemos con las muertes trágicas e innecesarias en el Golfo”, escribió el sheriff del condado de Bay, Tommy Ford, en Facebook. “He visto cómo agentes de sheriff, bomberos y socorristas arriesgaban sus vidas para salvar a desconocidos. He visto morir a extraños intentando salvar a sus hijos y seres queridos, incluidos dos padres el día del padre”.

Ford, cuya jurisdicción incluye Panama City, dijo que algunos bañistas parecen resistirse a obedecer las advertencias de seguridad sobre las corrientes de retorno.

“Estos mismos héroes, que lo han arriesgado todo para salvar a otros, han sido insultados y señalados con el dedo, mientras intentaban advertir a los visitantes de los peligros que amenazaban sus vidas”, alegó Ford. “Hemos utilizado las herramientas proporcionadas por la comisión del condado para multar a los infractores con USD 500 por ingresar en el agua con doble bandera roja”.

También escribió: “No tenemos los recursos o el tiempo para citar a cada persona que se meta al agua, pero hacemos todo lo posible para utilizarlo como elemento disuasorio de entrar al agua”.

Corrientes de retorno

Las autoridades y los científicos afirman que las corrientes de retorno son corrientes de agua canalizadas que se alejan de la orilla en las playas, generalmente formándose en los puntos de ruptura de los bancos de arena, pero también cerca de muelles y espigones. Las corrientes de retorno pueden ser extremadamente peligrosas, ya que alejan de la orilla en poco tiempo incluso a los mejores nadadores.

Según los datos del Servicio Meteorológico Nacional, las muertes por corrientes de retorno alcanzaron un récord en 2021 cuando murieron 113 personas. Hasta el momento, 53 personas han muerto debido a las corrientes de retorno en 2023.

“Piense en una corriente de retorno así—es una caminadora natural que se aleja de la playa. Las corrientes de retorno pueden desplazarse a una velocidad de 8 pies por segundo, ¡más rápido que un nadador olímpico! Una corriente de retorno es peligrosa porque puede arrastrar hacia el mar incluso a los nadadores más fuertes. Por esa razón, las corrientes de retorno ponen en peligro la vida de cualquiera que entre en el oleaje”, afirma el Servicio Meteorológico Nacional.

Las personas que se vean atrapadas en una de ellas no deben nadar contra la corriente, sino nadar en ángulo hacia la orilla o en paralelo a ella, o gritar pidiendo auxilio. También puede ser posible flotar o caminar por el agua hasta que la corriente regrese a la orilla.

“Las corrientes de retorno son la principal causa de muerte relacionada con el clima en las playas de la costa norte del Golfo”, dice el Servicio Meteorológico en un artículo. “Desde 2002 se han registrado 195 muertes por corrientes de retorno en las playas cubiertas por las oficinas del Servicio Meteorológico Nacional en Tallahassee, Florida y Mobile, Alabama”.

Agregó: “¡Eso es más que las muertes de inundaciones, tornados, rayos y tormentas tropicales- huracanes COMBINADOS!”


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