RFK Jr. demanda a autoridades de Utah por “plazo anticipado inconstitucional”

Por Jeff Louderback
07 de Diciembre de 2023 3:20 PM Actualizado: 07 de Diciembre de 2023 3:20 PM

Días después de decir en una parada de campaña en Salt Lake City que “hará historia” en las elecciones presidenciales de 2024, Robert F. Kennedy Jr. presentó una demanda contra las autoridades de Utah alegando un “plazo anticipado inconstitucional” que impide el acceso a las boletas electorales a los candidatos presidenciales independientes.

La vicegobernadora Deidre Henderson y Ryan Cowley, director de Elecciones del Estado de Utah, fueron nombrados demandados.

La acción legal impugna la fecha límite del 8 de enero en Utah, que obliga a los candidatos presidenciales independientes a recoger y verificar 1000 firmas de votantes cualificados.

“Ningún estado en la historia de Estados Unidos ha tratado de imponer una fecha tan temprana para recolectar, validar y presentar peticiones de acceso a la boleta electoral para asegurar el acceso a la boleta electoral para las elecciones generales que se celebrarán en la lejana fecha del 5 de noviembre de 2024”, dice la demanda.

“La secretaria del condado de Salt Lake ha informado que necesitará dos semanas para validar todas las firmas, de modo que la petición debe cesar a más tardar el 14 de diciembre”, según los documentos.

“En consecuencia, con el fin de recoger las 1500 a 1600 firmas en bruto en medio del frío de diciembre, suficientes para garantizar que al menos 1000 de las firmas serán validadas a tiempo para cumplir con la fecha límite del 8 de enero de 2023, el demandante RFK se verá obligado a finales de la próxima semana, a más tardar, a tomar la decisión de contratar circuladores de peticiones profesionales a un costo de entre USD 7 y USD 10 por firma válida a finales de la próxima semana”.

El Sr. Kennedy está buscando una orden de restricción temporal de emergencia sobre la norma “con el fin de evitar graves daños económicos al demandante RFK”, dice la demanda. La demanda solicita una fecha límite de agosto para presentar las firmas de la petición.

Paul Rossi forma parte del equipo jurídico de la campaña de Kennedy. Dijo que el plazo de presentación anticipada “impide directamente a los votantes emitir votos significativos en las elecciones generales”.

“Esta ley está claramente diseñada para prohibir e impedir que los candidatos independientes aparezcan en la papeleta de las elecciones generales de Utah el año que viene. Francamente, me desconcierta por qué Utah está tratando de hacer cumplir esto”, dijo el Sr. Rossi.

“Lo impugnamos para que los votantes de Utah, como los de cualquier otro estado del país, tengan derecho a votar por el candidato que quieran apoyar”, añadió Rossi.

Una sentencia de 1980 de la Corte Suprema de EE. UU. estableció un precedente para la acción legal, explicó Rossi.

“John Anderson fue candidato independiente contra Ronald Reagan y Jimmy Carter, y anunció su candidatura después de marzo de ese año. Y como la fecha límite del 15 de marzo en Ohio era tan temprana, se le impidió entrar en la papeleta”, dijo Rossi.

El tribunal dictaminó que los votantes y los candidatos necesitan tiempo para evaluar a los candidatos de los principales partidos y determinar si apoyarían a un candidato de un tercer partido.

“En 1984, Utah tenía un plazo hasta el 15 de abril y el secretario, la oficina del vicegobernador en aquel momento, reconoció que ese plazo era tan prematuro e inconstitucional que dijeron a los candidatos independientes: ‘no te preocupes por eso, no vamos a aplicarlo'”, dijo el Sr. Rossi.

En una declaración sobre la demanda, la Sra. Henderson dijo: “Estamos revisando la queja, no tenemos comentarios en este momento”.

Seguidores de Robert F. Kennedy Jr. el 9 de octubre de 2023, en Filadelfia, escuchan el anuncio de que se presentará como candidato presidencial independiente. (Jeff Louderback/The Epoch Times)

Lo que el Sr. Kennedy está afrontando en Utah refleja los enormes retos a los que se enfrentan los candidatos presidenciales independientes que buscan el acceso a las boletas electorales.

Kennedy anunció que dejaría de postularse como demócrata y pasaría a ser candidato independiente el 9 de octubre.

Las paradas de campaña que él llamaba “foros ciudadanos” y “encuentros y saludos” como candidato demócrata ahora se anuncian como “mítines de votantes” en los que presenta su plataforma de campaña independiente, responde preguntas, posa para selfies y anima a los asistentes a firmar peticiones para incluirlo en la papeleta electoral.

En todos los estados y en Washington D.C., el reto de conseguir un puesto en la papeleta electoral es agotador, largo y costoso.

Las directrices para conseguir un puesto en la papeleta electoral difieren en muchos estados, al igual que los plazos. Carolina del Norte y Texas, por ejemplo, exigen que los candidatos independientes presenten su candidatura a mediados de mayo. Varios estados tienen plazos hasta el verano.

Kennedy debe reunir unas 200,000 firmas en California, unas 145,000 en Florida y más de 110,000 en Texas, según las normas de esos estados. Tennessee sólo requiere 275 firmas.

Es posible que los demócratas y los republicanos impugnen la candidatura de Kennedy. Hay procesos para impugnar las firmas después de que hayan sido presentadas a las oficinas electorales en varios estados.

Algunos estados tienen diferentes directrices sobre el número de firmantes en diferentes partes de su estado.

American Values 2024, un super PAC que apoya la elección del Sr. Kennedy, dijo que planea gastar hasta 15 millones de dólares para conseguir que el candidato esté en la papeleta electoral en 10 estados considerados importantes para ganar las elecciones.

Un portavoz del super PAC dijo que la organización gastará dinero para recoger firmas a mano, como exige la ley estatal, en Arizona, California, Colorado, Georgia, Illinois, Indiana, Michigan, Nevada, Nueva York y Texas.

Deirdre Goldfarb, asesora de American Values 2024, dijo en un comunicado de prensa: “Hemos elegido perseguir estos estados críticos, algunos de ellos campos de batalla, debido a la complejidad de los códigos electorales estatales y el volumen de firmas necesarias para lograr el acceso a la votación”.

Las firmas de los 10 estados representan aproximadamente la mitad de lo que se necesita para asegurar un puesto para Kennedy en las papeletas de todo el país.

Al igual que ha hecho durante múltiples paradas de campaña, el Sr. Kennedy dijo a una multitud de pie en un mitin de votantes en Salt Lake City la semana pasada lo que haría si es elegido, pero en primer lugar, habló de su “campaña de base” y la importancia de la recogida de firmas.

“Normalmente, los candidatos independientes pagan a empresas millones de dólares para recoger firmas. Estamos tomando una ruta diferente que comienza con nuestros miles de voluntarios en cada estado”, dijo Kennedy.

Cuando se le preguntó si votar por él sería un voto desperdiciado, dijo: “Estoy obteniendo en algunos de los estados disputados un 24, 26, 27 por ciento, y eso nunca había ocurrido antes para un candidato independiente en este país”.

“Todas las encuestas muestran que el 70 u 80 por ciento de los estadounidenses no están satisfechos con las dos opciones que les ofrecen los partidos Demócrata y Republicano. Así que creo que vamos a hacer historia con estas elecciones”.

El candidato presidencial Robert F. Kennedy, Jr. hace un anuncio de campaña en una rueda de prensa en Filadelfia el 9 de octubre de 2023. (Jessica Kourkounis/Getty Images)

Kennedy se refería a una encuesta de votantes registrados realizada por el Siena College y The New York Times a principios de noviembre que indicaba que en seis estados disputados, Kennedy recibiría el 24% de los votos en una carrera a tres bandas, mientras que el presidente Trump obtendría el 35% y el presidente Biden el 33%. El resto dijeron que estaban indecisos o que no votarían.

En la encuesta participaron 3662 votantes probables de Arizona, Georgia, Michigan, Nevada, Pensilvania y Wisconsin. El margen de error de muestreo varía entre las encuestas estatales, de más o menos 4.4 puntos porcentuales a más o menos 4.8 puntos porcentuales.

El mismo estudio mostró que Kennedy aventajaba al presidente Biden y al presidente Trump entre los votantes menores de 45 años en esos seis estados.

Kennedy recibió un 34% de apoyo entre los votantes de 18 a 29 años, frente al 30% del presidente Biden y el 29% del presidente Trump. Entre los votantes de 30 a 44 años, Kennedy lideró con un 31%, mientras que el presidente Biden y el presidente Trump obtuvieron un 30% cada uno.

Utah es un estado en el que Kennedy cree que puede ganar. Desde que anunció su candidatura en abril, ha generado el apoyo de conservadores, republicanos y demócratas moderados e independientes. Utah tiene 574.075 votantes no afiliados registrados. Más de 100,000 de ellos están supuestamente inactivos, ya que no han votado en las dos últimas elecciones generales.

El número de votantes no afiliados es más del doble de la cifra de votantes demócratas y republicanos.

En las elecciones de 2022, el Partido Demócrata de Utah no designó a su candidato contra el senador republicano Mike Lee. En su lugar, apoyó al candidato independiente Evan McMullin, que finalmente perdió ante Lee.

John Stockton, miembro del Salón de la Fama de la NBA, jugó en los Utah Jazz de 1984 a 2003. El mes pasado apoyó públicamente a Kennedy.

El 6 de diciembre declaró a The Epoch Times: “Él (Kennedy) ha sido puesto en este planeta para este momento. Se necesitan personas muy inteligentes en estos puestos, que tengan integridad, resistencia y fuerza para hablar y ser líderes 24 horas al día, 7 días a la semana, no sólo de vez en cuando”.

“Te mirará a los ojos y te dirá lo que piensa. Si no estás de acuerdo, está dispuesto a discutirlo. No tiene una opinión fija. No se aferra a una forma de pensar política, y si le presentas un argumento decente, quiere escucharlo y quizá cambie de opinión”, añadió Stockton.

Stockton añadió que Kennedy representa un “factor unificador” en un momento en el que la nación “nunca ha estado tan dividida”.

“Es el momento adecuado para que gane un independiente, y qué más da que no haya ocurrido antes. Ahora es el momento adecuado”.


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