Romney pide respuestas a Microsoft por aparente censura en búsquedas de masacre de la plaza Tiananmen

Por Ivan Pentchoukov
10 de Junio de 2021
Actualizado: 10 de Junio de 2021

El senador Mitt Romney (R-Utah) presionó el 8 de junio a Microsoft para que brinde más información sobre cómo y por qué su motor de búsqueda no devolvió resultados de la imagen icónica de la masacre de la plaza Tiananmen, en el aniversario de la represión comunista.

El 4 de junio, las búsquedas en los motores de Microsoft de varios países no arrojaron resultados para el “hombre del tanque”, una foto icónica de un ciudadano chino de pie que se interpone en el camino de un tanque que avanza.

“Mientras que la República Popular China censura infamemente los términos de búsqueda en Internet relacionados con la masacre de la plaza Tiananmen (incluido el “hombre del tanque”), la posibilidad de que la censura del Partido Comunista Chino (PCCh) se extienda a Estados Unidos por parte de una empresa estadounidense es inaceptable”, escribió Romney en una carta (pdf) dirigida al director general de Microsoft, Satya Nadella.

Microsoft atribuyó el problema a un “error humano accidental”, pero al parecer Romney no está satisfecho con esta explicación. El senador de Utah planteó una lista de preguntas a Nadella, entre ellas si solo un empleado de Microsoft puede provocar un error de este tipo que lleve a la censura los términos de búsqueda. Romney también preguntó en qué términos, si es que hay alguno, el PCCh pidió a Microsoft que censure en China y otros países durante el último año.

Según la carta, las búsquedas del “hombre del tanque” en Francia, Suiza, Reino Unido, Alemania y Singapur no arrojaron ningún resultado de imágenes.

Microsoft es uno de los pocos motores de búsqueda internacionales que operan en China. Para ello, la empresa cumple con las peticiones de censura del PCCh.

“El hombre del tanque” se refiere a la icónica imagen de un enfrentamiento entre un civil no identificado y una fila de tanques militares avanzando por la plaza Tiananmen de Beijing tras una brutal represión contra  manifestantes prodemocráticos. La foto se convirtió en un símbolo de desafío en todo el mundo.

Tras ser consultada por los periodistas, Microsoft dijo en una declaración que el problema se debió “a un error humano accidental y que ya se resolvió”. Horas más tarde, el motor de búsqueda devolvió fuera de China las imágenes del “hombre del tanque”.

La empresa no dio detalles sobre cuál fue el error humano ni cómo se produjo. En su carta, Romney exigió más detalles sobre el asunto, incluyendo si el error tuvo lugar en Estados Unidos o en China.

El mayor centro de investigación y desarrollo de Microsoft fuera de Estados Unidos se encuentra en China, y en enero publicó una oferta de empleo para un ingeniero de software senior también con sede en China, para que dirija un equipo que desarrolle la tecnología que impulsa la búsqueda de imágenes de Bing.

Las autoridades chinas exigen a los motores de búsqueda, los sitios web y las plataformas de redes sociales que operan en el país que censuren las palabras clave y los resultados que se consideren políticamente sensibles o críticos con el régimen del PCCh gobernante.

Las referencias a la represión de la plaza Tiananmen en 1989 están bloqueadas en China, al igual que las imágenes relacionadas con el acontecimiento, como sucede con el “hombre del tanque”.

En China, Bing compite con los motores de búsqueda chinos más grandes, como Baidu y Sogou. Bing tiene una cuota de mercado del 2.5 por ciento en el país, según el sitio de datos Statcounter.

Su rival, Google, abandonó el mercado chino en 2010 tras cuatro años de funcionamiento, después de las disputas por la censura y un importante ataque de piratería informática que, según Google, se originó en China.

Con información de The Associated Press.


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