Ruidoso géiser de Yellowstone entra en erupción por primera vez en años de silencio

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
15 de Mayo de 2019 Actualizado: 15 de Mayo de 2019

Un ruidoso géiser del Parque Nacional de Yellowstone regresó a la vida después de tres años de silencio.

Es el géiser Ledge, uno de los más grandes en la Cuenca de géiseres Norris de Yellowstone.

“Es realmente divertido porque es muy poderoso”, dijo Jeff Hungerford, un geólogo del parque, informó The Post-Register.

El géiser dispara agua caliente en un ángulo de hasta 125 pies de altura y una distancia de 220 pies, informó Billings Gazette.

El Geyser Ledge es el segundo más grande de la Cuenca de geyseres Norris en el Parque Nacional de Yellowstone. (Servicio de Parques Nacionales)

El géiser Ledge es ruidoso porque su agua y vapor deben pasar a través de una estrecha abertura en el suelo, dijo el geólogo de Yellowstone, Jeff Hungerford, de acuerdo a un informe del Servicio de Parques Nacionales.

“Sin embargo, debido a que estalla en un ángulo, el agua a veces llega al suelo a 220 pies de distancia”, añade a continuación.

Yellowstone tiene 1300 sitios térmicos y 500 géiseres, más que en cualquier otro lugar de la Tierra. Algunos géiseres como Old Faithful son predecibles en sus explosiones, pero la mayoría, como el géiser Ledge, brotan de forma errática.

“Muy pocos de nuestros géiseres hacen erupción con regularidad”, dijo Hungerford a la agencia de noticias. “Tenemos la suerte de tener Old Faithful y otros que estallan con tanta frecuencia que podemos determinarlo en cuestión de minutos”.

El sitio Internet del parque señaló que el géiser Ledge ha “hecho erupción a intervalos regulares de 14 horas” en años anteriores.

“El géiser se volvió inactivo entre 1979 y finales de 1993. Estalló en un ciclo bastante regular de cuatro a seis días en 1994 y 1995”, informó Parques Nacionales.

El géiser Ledge está a pocos pasos del géiser Steamboat, el cual según Forbes el más alto del mundo y comenzó a erupcionar regularmente el año pasado después de unos tres años. Recientemente estalló a principios de esta semana.

Cuenca de géiseres Norris en el Parque Nacional de Yellowstone. (Beth Harpaz/Foto AP, Archivo)

Nueva Actividad Térmica

Los científicos dijeron que han descubierto una nueva actividad térmica en el Parque Nacional Yellowstone en Wyoming, que es aproximadamente del tamaño de cuatro campos de fútbol.

“El área solía estar cubierta por árboles y ahora es un área donde hay un montón de árboles muertos, suelo brillante y es un punto caliente”, dice el investigador del Servicio Geológico de los Estados Unidos, Greg Vaughan, en declaraciones a Wyoming Public Media.

Vista de una fuente termal en la cuenca de géiseres Norris en el Parque Nacional de Yellowstone el 12 de mayo de 2016. (Mladen Antonov/AFP/Getty Images)

Para rastrear áreas térmicas que miden el calor que se emite desde el suelo se utilizan satélites.

El punto caliente y corrosivo “se ha estado escondiendo en el parque durante los últimos 20 años”, dijo Vaughan al New York Times.

“Las áreas térmicas de Yellowstone son la expresión superficial del sistema magmático más profundo, y siempre están cambiando. Se calientan, se enfrían y pueden moverse”, reportó el Observatorio del Volcán de Yellowstone, señalando una erupción en el área de Ear Spring en septiembre de 2018, la cual se consideró como una “nueva característica térmica”.

“Este tipo de cambios son parte de los ciclos de vida normales de las áreas termales en el Parque Nacional de Yellowstone”, agregó en una publicación de su blog en abril.

Vista de las aguas termales de Crested Pool en la cuenca superior de géiseres del Parque Nacional de Yellowstone en Wyoming el 14 de mayo de 2016. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

El investigador Michael Poland a cargo del Observatorio del Volcán de Yellowstone, a menudo ha tenido que desacreditar los artículos que dicen que la caldera de Yellowstone, o “supervolcano” está a punto de estallar. Poland dijo al periódico que la aparición de una nueva área termal no es algo de qué preocuparse, y señaló que las áreas termales aparecen y desaparecen en el parque con regularidad.

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