Rusia y China difunden falsas narrativas sobre COVID-19: Funcionario del Departamento de Estado de EE.UU.

Por Eva Fu
06 de Marzo de 2020
Actualizado: 06 de Marzo de 2020

Los adversarios estadounidenses como Rusia y China están propagando información falsa sobre el nuevo brote de coronavirus en medio de una crisis de salud pública mundial, según un alto funcionario del Departamento de Estado encargado de contrarrestar las amenazas de propaganda extranjera.

“El coronavirus es un ejemplo de cómo hemos visto a los adversarios aprovechar una crisis de salud en la que las personas están aterrorizadas en todo el mundo, para tratar de avanzar en sus prioridades”, dijo Lea Gabrielle, quien dirige el Centro de Compromiso Global en el Departamento de Estado, durante un Audiencia en el Senado el 5 de marzo.

Si bien la propaganda de ambos países es maligna y socava las sociedades libres, la intención y el estilo de sus campañas dirigidas por el estado difieren mucho, según Gabrielle.

“Una de las mejores prácticas para contrarrestar la propaganda y la desinformación es exponerla”, dijo.

Moscú

El Kremlin ha puesto en juego “todo el ecosistema de la desinformación de Rusia”, incluidos los sitios web de representantes estatales, los medios estatales y “enjambres de personas falsas online que lanzan narrativas falsas”, explicó.

Ya que el objetivo es restaurar su imagen como una superpotencia global, Moscú “busca debilitar a sus adversarios manipulando el entorno de la información de maneras nefastas, polarizando las conversaciones políticas nacionales e intentando destruir la fe del público en el buen gobierno, los medios independientes y los principios democráticos”, dijo Gabrielle.

En febrero, el alto funcionario del Departamento de Estado Philip Reeker acusó a Rusia de involucrar a miles de cuentas de redes sociales para promover teorías de conspiración infundadas, como la afirmación de que Estados Unidos desarrolló el virus como un arma biológica para “librar una guerra económica” en China.

“Al difundir la desinformación sobre el coronavirus, los actores malignos rusos vuelven a elegir amenazar la seguridad pública al distraerse de la respuesta de salud global”, dijo Reeker a la Agencia France Presse en ese momento.

Las mentiras, dijo Gabrielle, son una herramienta conveniente para que el Kremlin distraiga al público. Al crear y desacreditar a un “enemigo” ficticio, el Occidente, el gobierno ruso podría justificar su sistema político existente y alejar sus problemas internos del foco internacional. Al hacerlo, el Kremlin también “busca nutrir los elementos más extremos o divisivos de la sociedad”, dijo.

Beijing

A diferencia de Rusia, que “busca interrumpir caóticamente el orden mundial actual para lograr sus objetivos, el PCCh [Partido Comunista Chino] busca darle forma deliberada a la ventaja de Beijing”, según Gabrielle.

Los intentos de Beijing de censurar “la magnitud de esta crisis de salud pública global” han puesto de manifiesto tales objetivos del PCCh: desde minimizar el número de muertos, sofocar a los críticos, hasta silenciar a los denunciantes que dieron alerta sobre el virus durante las primeras etapas del brote, ella dijo.

Un residente con una máscara facial barre el piso en Wuhan en la provincia central de Hubei de China el 4 de marzo de 2020. (STR/AFP a través de Getty Images)

El médico chino Li Wenliang, uno de los primeros en llamar la atención sobre un brote “similar al SARS” en las redes sociales, fue acusado de rumores. Más tarde murió del virus, después de contraerlo de un paciente que estaba tratando. Tres periodistas ciudadanos, Fang Bin, Chen Qiushi y Li Zehua, fueron arrestados recientemente mientras documentaban el brote en Wuhan.

La aplicación de mensajería china WeChat y la aplicación de transmisión de video YY han estado usando palabras clave para censurar las publicaciones en las redes sociales con términos relacionados con virus, probablemente debido a la “guía oficial”, según un nuevo informe del grupo canadiense de investigación cibernética Citizen Lab.

Tales esfuerzos sancionados por el estado “subrayan la sensibilidad de Beijing de ser retratado como algo más que un actor responsable en el país y en el extranjero”, dijo Gabrielle.

El 5 de marzo, el Senado de los Estados Unidos aprobó por unanimidad una resolución para honrar a Li. El senador Tom Cotton (R-Ark.) dijo que el médico fue “víctima de su propio gobierno, el Partido Comunista Chino”.

Campaña “Todo el gobierno”

Los agentes de propaganda de Beijing son integrales y despliegan un “enfoque de todo el gobierno”: se utilizan herramientas políticas, económicas, militares y de información para impulsar la narrativa del régimen a nivel nacional y global, dijo Gabrielle.

Más recientemente, el régimen chino ha rechazado sus afirmaciones iniciales de que el virus proviene de un mercado de animales vivos y mariscos en Wuhan. Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores del país, dijo el 5 de marzo que “aún no se ha determinado dónde se originó el virus”, y subrayó que Beijing ha sido “ampliamente aclamado” por su “fuerza, eficiencia y velocidad”.

Copias de la edición de África del periódico China Daily se encuentra en un puesto de periódicos en la capital de Kenia, Nairobi, el 14 de diciembre de 2012. (Tony Karumba/AFP a través de Getty Images)

En los últimos días, los medios estatales chinos han difundido la falsa afirmación de que el virus se originó en los Estados Unidos.

Los medios estatales también publicaron una serie de artículos que refuerzan la respuesta de China al brote. Un artículo del 5 de marzo en China Daily, por ejemplo, dijo que la lucha del gobierno contra el virus era “una historia de orgullo”.

Con respecto a las afirmaciones de Beijing sobre el país de origen del virus, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, señaló que el PCCh en sí había dicho “vino de Wuhan”.

“Tenemos una confianza bastante alta en saber dónde comenzó esto [es decir, China], y también confiamos en que había información que podría haberse puesto a disposición más rápidamente y datos que podrían haberse proporcionado y compartido entre profesionales de la salud en todo el mundo”, le dijo a CNBC el 6 de marzo.

“Es muy desafortunado”, agregó.

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