San Francisco pide a juez obligar a reabrir escuelas mientras aumenta cifra de estudiantes suicidas

Por Zachary Stieber
12 de Febrero de 2021
Actualizado: 12 de Febrero de 2021

La ciudad de San Francisco pidió el jueves a un juez que ordene la reapertura inmediata de las escuelas para el aprendizaje presencial, argumentando que el cierre continuo viola el derecho constitucional de los niños a asistir a clases y está contribuyendo a una crisis de salud mental.

Las escuelas públicas en la ciudad de California han estado cerradas para el aprendizaje presencial durante casi un año a pesar de que se les permitió reanudar dichas clases desde el otoño de 2020 y los funcionarios dicen que aquellos en el ámbito educativo carecen de un plan viable de reapertura.

El cierre continuo está “catalizando una crisis de salud mental entre los niños en edad escolar”, afirma una moción de emergencia presentada por el procurador de la ciudad Dennis Herrera, citando a la Dra. Jeanne Noble, directora de Respuesta al COVID del Departamento de Emergencias de UCSF.

En declaraciones adjuntas, los médicos dan fe de un aumento significativo de niños de todas las edades que se presentan en hospitales y otros centros de salud con ansiedad, depresión y pensamientos suicidas.

El UCSF Benioff Children’s Hospital of Oakland ha visto un aumento del 66 % en la cantidad de niños suicidas en la sala de emergencias, un aumento del doble de número de adolescentes hospitalizados por trastornos alimentarios y un aumento del 75 % en jóvenes que buscan servicios de salud mental que requirieron hospitalización inmediata entorno a los cierres de escuelas, dice la moción.

Los padres presentaron documentos que certifican el daño presuntamente causado por el cambio al aprendizaje a distancia. Allison Arieff dijo que recientemente encontró a su hija de 15 años “acurrucada en posición fetal, llorando, junto a su computadora portátil a las 11 a.m.”. Su hija ha comenzado a llorar con frecuencia a la mitad del día y está “perdiendo la fe no solo en el [distrito escolar] sino en el mundo”. Lindsay Sink dijo que su hijo de 7 años ha tenido un retroceso desde que prácticamente comenzó el aprendizaje y que los “colapsos incontrolables” son frecuentes. Glen Edwards dijo que ha visto “ansiedad, angustia, ira, depresión y la pérdida del amor por el aprendizaje” en sus hijos de 8 y 9 años.

Herrera está pidiendo a un juez que obligue a las escuelas públicas a reanudar las clases presenciales, argumentando que de no hacerlo causaría un daño significativo a los estudiantes y las familias.

“El aprendizaje a distancia no es lo mismo que la escuela, ni siquiera cerca”, dijo Herrera en un comunicado. “Sabemos que los maestros están haciendo un trabajo heroico todos los días tratando de mantener a los niños comprometidos y aprendiendo. También están los padres sobrecargados. Incluso con todos esos tremendos esfuerzos, casi un año de estar aislado de compañeros de clase, amigos y maestros está cobrando un precio terrible en estos niños. Esto debe parar. Es hora de volver a clase”, agregó.

La moción se produjo aproximadamente una semana después de que la ciudad demandara a su propio distrito escolar, argumentando que ya pasó el momento para que los niños regresen a las escuelas públicas.

Las escuelas privadas y parroquiales se han abierto durante semanas o meses.

Los funcionarios de educación pública habían planeado reanudar las clases presenciales en marzo o abril.

El distrito de San Francisco dijo el 7 de febrero que llegó a un acuerdo provisional con los sindicatos acerca de un plan de reapertura. El plan propuesto se presentará ante la Junta de Educación para su ratificación el 16 de febrero.

En respuesta a la nueva moción de emergencia, un portavoz del distrito dijo a los medios de comunicación: “Estamos totalmente de acuerdo en que los estudiantes reciben un mejor servicio con el aprendizaje presencial. Esta es una demanda frívola y está quitando recursos al proceso de reapertura. Le hemos pedido a la Ciudad que ponga a disposición las vacunas y que apoye al personal y las pruebas de inspección de los estudiantes. Estas peticiones no han sido respondidas, pero son exactamente lo que necesitamos para poner en marcha este proceso”.

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