Anuncian cargos de asesinato por el homicidio del niño de 4 años que dio nombre a la Operación Legend

Por Janita Kan
13 de Agosto de 2020
Actualizado: 14 de Agosto de 2020

Un fiscal de Kansas anunció el jueves cargos por el asesinato de LeGend M. Taliferro, de 4 años, quien recibió un disparo mientras dormía en su casa en Kansas City, Missouri, en junio.

Ryson Ellis, de 22 años, fue acusado de asesinato en segundo grado, uso ilegal de un arma y dos cargos de acción criminal armada, anunció el fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker.

Ellis ha sido acusado de disparar balas en una casa del Citadel Apartments desde un área detrás del edificio. Los investigadores dijeron que se dispararon las balas a través de una valla de privacidad y una puerta corrediza de vidrio. En ese momento, Taliferro estaba dormido en el piso dentro del departamento cuando le dispararon. El niño fue llevado al hospital donde más tarde fue declarado muerto.

Un testigo en el estacionamiento dijo que el sospechoso del disparo tenía un “corte descolorido” y vello facial en la barbilla, lo cual coincidía con la descripción general de Ellis, según documentos judiciales (pdf).

La tía de Taliferro, quien estaba dentro del apartamento, dijo a los investigadores que estaba dormida en el sofá en el momento del homicidio, según los documentos judiciales. Ella dijo que tiene un hijo con Ellis y proporcionó a los investigadores información de contacto.

La mujer dijo que hace unos días fue golpeada en la cabeza en la residencia que compartía con Ellis. Luego, el joven de 22 años le “arrancó” a su hijo de sus brazos y se fue, dijeron los investigadores. La mujer se quejó de la agresión con sus hermanos quienes luego fueron a confrontar a Ellis. Uno de los hermanos es el padre de Taliferro que vivía en los Apartamentos Citadel. La tía de Taliferro también se mudó con su familia luego del incidente, por temor a que Ellis la lastimara, según los documentos judiciales.

Ella dijo que durante ese tiempo había recibido mensajes de amenazas en las redes sociales de Ellis y de la madre de Ellis. También dijo que presentó un informe policial sobre el incidente y también presentó una exparte contra Ellis.

La policía obtuvo un video de vigilancia de la noche del disparo y determinó que se utilizó un automóvil alquilado. Los investigadores entrevistaron a la persona que había conducido el automóvil ese día. La persona dijo a los investigadores que la noche del homicidio, ella tenía una fiesta en su casa. Ella se fue de la fiesta con un individuo anónimo y Ellis, quien le pidió que lo llevara a los Apartamentos Citadel. Cuando llegaron allí, Ellis salió del auto. Más tarde ella escuchó disparos y Ellis finalmente regresó corriendo al auto, y luego la mujer escuchó que un arma cayó al piso, dijeron los documentos judiciales.

Luego, condujo hasta su residencia y dejó a Ellis y a la otra persona en el auto. Ella dijo a los investigadores que se enteró después de que alguien había sido asesinado.

Los investigadores dijeron que después del disparo, recibieron numerosas pistas que apuntaban a Ellis como el sospechoso.

LeGend Taliferro se convirtió en el homónimo de una iniciativa federal destinada a reducir los delitos violentos: Operación Legend. La iniciativa se lanzó por primera vez en Kansas City, Missouri, como parte de la promesa del presidente Donald Trump de ayudar a las ciudades que se han visto afectadas por una reciente ola de violencia, dijo el Departamento de Justicia (DOJ). Desde entonces, la operación se ha expandido a Chicago, Albuquerque, Cleveland, Detroit, Milwaukee, St. Louis y Memphis.

La operación involucra el aumento de agentes federales del FBI, el Servicio de Alguaciles de EE. UU., la Agencia de Control de Drogas, y la Agencia de Control de Bebidas Alcohólicas, Tabaco, Armas de Fuego y otros recursos para complementar a las agencias de fuerzas del orden estatales y locales en la lucha contra delitos que involucran pandillas violentas, armas, y organizaciones de tráfico de drogas.

El fiscal general William Barr dijo que el arresto “marca un importante paso adelante en su caso e ilustra el potencial de la Operación Legend de manera más amplia”.

“El arresto y los cargos estatales fueron el resultado de la cooperación entre los oficiales de policía de Kansas City, el FBI y los alguaciles estadounidenses. Este desarrollo es un modelo de esfuerzos conjuntos para resolver delitos y reducir la violencia en otras ciudades”, dijo Barr en un comunicado.

“Aunque el presunto asesino de LeGend ha sido arrestado, Operation Legend continuará. Inspirados por este éxito, las fuerzas del orden federal continuarán trabajando incansablemente para apoyar a los socios estatales y locales en nuestra misión compartida de mantener la seguridad del pueblo estadounidense y hacer cumplir el estado de derecho”, dijo.

Trump calificó el arresto como “una muy buena noticia” durante una conferencia de prensa el jueves.

En el momento de su lanzamiento, la operación enfrentó la resistencia de numerosas ciudades, ya que se dio a conocer durante un tiempo en que la administración Trump enfrentaba críticas generalizadas por enviar agentes federales a Portland, Oregón, para reprimir los disturbios en torno a un tribunal federal.

En general, las autoridades locales de las ciudades se han mostrado receptivas a la expansión de la operación siempre que complemente el trabajo policial ya existente en las ciudades.

Durante una audiencia reciente del Comité Judicial con Barr, los demócratas de la Cámara de Representantes criticaron la operación e interrogaron al fiscal general por la iniciativa. Durante la audiencia, Barr rechazó las críticas y dijo que las caracterizaciones eran un intento de combinar la Operación Legend y el despliegue federal en Portland, Oregón, por el que la administración Trump ha enfrentado un intenso escrutinio.

“Han combinado dos cosas diferentes. El esfuerzo, como la [Operación] Legend, es lidiar con el crimen violento. (…) Eso no implica enfrentarse con manifestantes, como usted lo llama. Los disturbios civiles son un conjunto diferente de problemas”, dijo Barr. “Y yo simplemente rechazo la idea de que el departamento se inunde en cualquier lugar en un intento por reprimir a los manifestantes”.


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