Seattle: Alborotadores irrumpen en negocios, saquean y prenden fuegos

Por Zachary Stieber
23 de Julio de 2020
Actualizado: 23 de Julio de 2020

Un grupo de unos 150 alborotadores en Seattle se reunieron el miércoles por la noche y causaron daños significativos en el área antes considerada como zona autónoma, provocando incendios, asaltando negocios y saqueando, de acuerdo con la policía.

Las cámaras de video y fotografías mostraron a los alborotadores irrumpiendo en Rove Vintage, sacando ropa a la calle y prendiéndole fuego. Los alborotadores dijeron que atacaron la tienda porque es propiedad de la esposa de un oficial de policía.

Otros negocios que sufrieron daños incluyeron un Starbucks, un Chase Bank, un Whole Foods, Uncle Ike’s y Blue Dot.

Los propietarios de Likelihood Seattle, una zapatería, le dijeron a KOMO que los alborotadores dañaron su tienda, y cuando se contactaron con los policías, ellos les dijeron que no se podía hacer nada.

El Departamento de Policía de Seattle dijo en un comunicado que los alborotadores “deambularon por el vecindario de Capitol Hill, haciendo grandes cantidades de daños a la propiedad, saqueos, disparando petardos y provocando incendios”.

De acuerdo con la policía, mientras el grupo se movía por el centro de la ciudad, rompían ventanas, prendían fuego y saqueaban.

Luego de una cantidad de tiempo indeterminada, el grupo regresó al Cal Anderson Park y se dispersó.

Los oficiales de policía dijeron que no hubo arrestos y ningún oficial resultó herido. Los disturbios ocurrieron días después de que dos personas fueran arrestadas por ayudar a causar daños significativos tanto a edificios gubernamentales como a empresas privadas.

El Departamento de Policía de Seattle no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre por qué no se realizaron arrestos durante la noche o por qué los agentes de policía no detuvieron a los alborotadores.

Durante semanas, los funcionarios de Seattle toleraron la llamada zona autónoma, conocida como “CHAZ” o “CHOP”, antes de despejar a los ocupantes a principios de este mes.

Los agentes de policía se enfrentan a una creciente presión para mantener la paz, mientras disponen de herramientas limitadas.

El mes pasado, el Concejo Municipal de Seattle aprobó por unanimidad una ordenanza que prohíbe una serie de medidas de control de multitudes, incluido el uso de gas CS. El juez federal de distrito, James Robart, dictaminó el miércoles que la ordenanza puede entrar en vigor el domingo. Robart podría reconsiderarlo luego de escuchar los argumentos de los abogados de ambas partes.

Las agencias de la ciudad tienen prohibido poseer, comprar, alquilar, almacenar o usar “armas de control de multitudes” como “irritantes químicos, cañones sónicos (…) o cualquier otro dispositivo” para causar dolor o molestias, según la ordenanza.

Andrew Lewis, un concejal, elogió el fallo y dijo que Robart reconoció que “La vigilancia policial Constitucional (con ‘C’ mayúscula) significa que no lanzamos gas lacrimógeno contra los manifestantes pacíficos”.

Los manifestantes se reúnen para escuchar los discursos durante una concentración y evento de manifestación fuera de la oficina del Ejecutivo del Condado de King Dow Constantine como parte de la huelga nacional para la vida negra en Seattle, Washington, el 20 de julio de 2020. (David Ryder/Getty Images)

Todos los miembros del consejo son demócratas, excepto Kshama Sawant, quien es socialista.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, demócrata, se negó a vetar el proyecto de ley. En cambio, ella y la jefa de policía Carmen Best pidieron a la corte que impida que la ordenanza entre en vigor hasta que el Departamento de Justicia y otros la revisen. La supervisión federal del departamento ha estado en vigor desde 2012 luego de que una revisión descubriera que los oficiales estaban usando fuerza excesiva.

La mayoría de los miembros del consejo municipal de Seattle apoyan un plan para desfinanciar al departamento de policía de la ciudad en un 50 por ciento.

El vicealcalde Mike Fong dijo en una carta a los miembros del concejo municipal que el departamento ya gastó la mitad de su presupuesto anual, por lo que un recorte del 50 por ciento dejaría a la policía sin presupuesto para el resto del año “y requeriría que la Ciudad aboliera al departamento”.

En una carta dirigida al concejo esta semana, Best dijo que estaba “preocupada por la clara desconexión” que muchas de las recomendaciones, incluso la de recortar el presupuesto de su departamento, “tienen de la realidad”.

Asimismo, esta semana la presidenta del Concejo Municipal, M. Lorena Gonzalez, denunció lo que describió como “protestas dirigidas” a los hogares de los concejales.

“Las manifestaciones son una herramienta de protesta, pero usar esa herramienta para crear un entorno en el que las personas y sus familiares se sientan inseguros en sus propios hogares no es algo que yo pueda apoyar”, dijo.

“Insto a los manifestantes y a mis compañeros funcionarios electos a que se relacionen entre sí de buena fe y a través de las muchas herramientas disponibles para acceder entre sí en el Concejo Municipal, a través de foros virtuales o durante las reuniones de Pleno del Concejo Municipal que se llevan a cabo todos los lunes”.


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Pedido para desfinanciar a la policía luego de las protestas en EE.UU.

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