Secretario de Transporte propone impuestos por millas recorridas para financiar ley de infraestructura

Por Zachary Stieber
27 de Marzo de 2021 10:04 PM Actualizado: 27 de Marzo de 2021 10:28 PM

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo el viernes que la propuesta de pago de impuestos  por cada milla que conduzcan los estadounidenses “es muy prometedora”.

Cuando se le preguntó sobre varios posibles mecanismos de financiación para lo que se espera sea un proyecto de ley de infraestructura de varios billones de dólares de la Casa Blanca, Buttigieg dijo que un impuesto al millaje parece prometedor.

“Si creemos en el llamado principio de que el usuario es el que paga, la idea de que la forma en que pagamos las carreteras es que se paga,  en parte, en función de cuánto se conduce, el impuesto a la gasolina solía ser la forma obvia de hacerlo. [Pero] ya no lo es. Por lo tanto, el llamado impuesto sobre las millas recorridas por vehículos, o el impuesto sobre el millaje, como quieras llamarlo, podría ser la forma de lograrlo”, dijo durante una aparición en Squawk Box, de CNBC.

Otras posibilidades de financiación incluyen un nuevo conjunto de bonos, un impuesto al carbono y un aumento del impuesto a la gasolina.

Si esto último aparece en la propuesta legislativa, la gente debe tener en cuenta que es más una medida temporal, dijo Buttigieg.

“El impuesto a la gasolina ha sido tradicionalmente parte de la forma de financiar el fondo Highway Trust, pero sabemos que no puede ser la respuesta para siempre, porque usaremos cada vez menos gasolina. Estamos intentando volver eléctrica la flota de vehículos. Entonces, si hay una manera de hacerlo sin aumentar la carga sobre la clase media, podemos analizarla, pero si lo hacemos, debemos reconocer que todavía no será una respuesta a largo plazo”, dijo.

El gobierno está trabajando con el Congreso en la identificación de “flujos de financiamiento sostenibles” para el paquete, mientras se mantiene abierto utilizando algún financiamiento deficitario. El presidente Joe Biden generalmente apoya el uso del aumento de impuestos para financiar la propuesta, según la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Buttigieg dijo a los miembros del Congreso durante una audiencia reciente que Estados Unidos enfrenta “una acumulación de billones de dólares en reparaciones y mejoras necesarias, con cientos de miles de millones de dólares en buenos proyectos ya en trámite”.

“Vemos a otros países adelantándonos, con consecuencias para la competencia estratégica y económica. Según algunas comparaciones, China gasta más en infraestructura cada año que Estados Unidos y Europa juntos”, dijo.

La administración Biden ha estado discutiendo sobre infraestructura tanto con los republicanos y con los demócratas en las últimas semanas, luego de la aprobación partidista del paquete de 1.9 billones de dólares del presidente, que incluía ayuda y financiamiento para que los gobiernos estatales y locales enfrenten el COVID-19.

Los republicanos han expresado en gran medida su oposición a la propuesta de infraestructura, que aún no se ha implementado formalmente debido a su magnitud, y porque dicen que hay indicios de que volverán a quedar fuera de las negociaciones.

“Estoy muy decepcionado con lo que estoy deduciendo porque imagino que va a pasar lo mismo que sucedió con nuestros intentos respecto al COVID, de formar parte de esa [decisión]”, dijo a la prensa la Senadora Shelly Moore Capito (R- V. del O.), en Capitol Hill esta semana.

Algunos demócratas han dicho que quieren utilizar la reconciliación presupuestaria por segunda vez. El partido utilizó el proceso presupuestario para el proyecto de ley COVID-19, reduciendo el número de votos necesarios en la cámara alta de 60 a 50, eliminando de manera efectiva cualquier necesidad de apoyo republicano.

“Sin duda apoyaré el próximo proyecto de ley de infraestructura que se votará mediante la reconciliación”, dijo la senadora Kirsten Gillibrand (D-N.Y.) en Washington el 23 de marzo.

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