Senado aprueba proyecto de ley de presupuesto para una semana y evita el cierre de gobierno

Por Joseph Lord
16 de Diciembre de 2022 6:12 AM Actualizado: 16 de Diciembre de 2022 6:22 AM

El Senado de Estados Unidos aprobó el 15 de diciembre un proyecto de ley de presupuesto de una semana para mantener abierto el gobierno mientras continúan las negociaciones sobre un proyecto de ley de presupuesto más amplio para el año fiscal 2023.

El proyecto de ley, conocido en el lenguaje legislativo como una “resolución de continuación”, fue aprobado por la cámara alta con 71-19 votos.

La aprobación de la ley se produjo menos de 36 horas antes del cierre del gobierno.

La medida legislativa de corto plazo da a los legisladores más tiempo para elaborar los detalles de un gran paquete de presupuesto ómnibus sobre asuntos diferentes para el año fiscal 2023. Sin embargo, una medida de este tipo podría tener problemas para ser aprobada.

El líder de la minoría en el Senado, el republicano Mitch McConnell, expresó su disposición a aprobar una ley de gastos para el año fiscal 2023, a pesar de las exigencias de los representantes republicanos —que asumirán la mayoría en la cámara baja el 3 de enero de 2023— de esperar a que los republicanos tomen el poder de la Cámara.

“Se trata de dar un paso muy sencillo y extremadamente responsable para garantizar que terminamos el año sin contratiempos y con el mínimo dramatismo. Un CR de una semana nos dará más tiempo para seguir trabajando”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, justo antes de la aprobación de la ley de financiación temporal.

Los opositores han criticado a los demócratas por intentar “abusar” de la sesión saliente del 117º Congreso para sacar adelante un proyecto de ley ómnibus, un intento sin precedentes.

Mitch McConnell, Senate
El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), llega a su oficina en el Capitolio de Estados Unidos en Washington, el 15 de noviembre de 2022. (Mandel Ngan/AFP vía Getty Images)

McConnell se enfrenta a otros republicanos

Antes de la votación, el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.), y su grupo se enfrentaron a McConnell por su disposición a permitir que los demócratas fijen los niveles de gasto para el año fiscal 2023.

Los críticos republicanos del plan advierten de que permitiría a la mayoría demócrata saliente de la Cámara “atar las manos de los republicanos” durante la primera mitad del 118º Congreso.

“Ellos están tratando de atascarnos justo antes de Navidad. ¿Por qué seguir adelante cuando hay un cambio de poder en 21 días en el que los republicanos tendrían una mano más fuerte?”, dijo McCarthy durante una intervención el 13 de diciembre en el programa de máxima audiencia de Sean Hannity. “Nosotros no hablaremos de añadir más dinero. Hablaremos de disminuir”.

En un discurso ante la Cámara de Representantes, el representante Chip Roy (R-Texas), que ha liderado las peticiones en este sentido, arremetió contra McConnell por considerar siquiera la posibilidad de aprobar una legislatura ómnibus.

“Yo estoy mirando a Mitch McConnell cuando digo esto: Haga su trabajo, líder McConnell”, declaró Roy. “Haga su trabajo y siga los deseos del pueblo estadounidense que dio la mayoría a los republicanos en la Cámara de Representantes”.

Los representantes republicanos no son los únicos que han pedido que se permita a los republicanos elaborar el proyecto de ley de gastos para el año fiscal 2023.

Cuatro republicanos de la cámara alta —los senadores Ted Cruz (R-Texas), Mike Lee (R-Utah), y Mike Braun (R-Ind.), encabezados por el senador Rick Scott (R-Fla.), un crítico declarado de McConnell— también pidieron a McConnell aplazar la consideración de una ley ómnibus hasta el próximo año.

“El 8 de noviembre de 2022, el pueblo estadounidense hizo oír su voz en las urnas”, afirmó el cuarteto de legisladores en una carta dirigida a McConnell el 30 de noviembre. “Utilizando el proceso demócrata, millones de estadounidenses enviaron un mensaje: quieren un poder dividido en Washington para frenar los peores excesos de ambos partidos”.

La propuesta también fue criticada por los analistas políticos conservadores.

“La derrotada mayoría demócrata saliente de la Cámara de Representantes espera que un poco de estilo hollywoodiense oculte su verdadero objetivo, a saber, hacer tragar al público estadounidense billones de dólares en nuevos gastos”, escribió Richard Stern, analista principal de Heritage, en un artículo de opinión publicado el 14 de diciembre en Daily Signal.

“Sin embargo, no hay necesidad de tanta teatralidad”, añadió el analista.

“Ya basta”, escribió Stern casi al final de su artículo. “No hay necesidad de un ómnibus tan descuidado y apresurado. Los conservadores del Congreso podrían aprobar una resolución de continuación de corto plazo y redactar cuidadosamente nuevos proyectos de ley de asignaciones a principios del próximo año.”

Mientras tanto, algunos legisladores de la cámara alta han advertido de que la bancada de McCarthy tendrá una mayoría demasiado escasa para sacar adelante algunas aspiraciones republicanas.

“[McCarthy] tiene una mayoría muy estrecha y sé que él sabe que va a ser difícil hacer algunas de las cosas que quiere hacer”, dijo el senador John Cornyn (R-Texas) a The Hill.

“Yo entiendo la política de criticar a McConnell, pero ellos necesitan tener una relación. McConnell tiene la piel bastante gruesa, pero creo que hay una manera de que McCarthy intente aplacar a los conservadores de la Cámara sin atacar a McConnell”, añadió Cornyn.

McConnell se ha abstenido de responder a las críticas de sus colegas de la Cámara. Sin embargo, ha insistido en que aprobar una ley ómnibus ahora es preferible a esperar a que su partido tome el control de la cámara baja.

McConnel tuvo una reunión del 29 de noviembre con McCarthy, el presidente Joe Biden, el líder de la mayoría del Senado Charles Schumer (D-N.Y.) y la presidenta de la Cámara saliente Nancy Pelosi (D-Calif.). “Tuvimos una muy buena reunión. Expuso los desafíos que todos enfrentamos colectivamente aquí. Yo creo que hay un acuerdo generalizado de que estaríamos mejor con un ómnibus que con una [resolución de continuación], pero hay algunos obstáculos importantes que superar para lograrlo”.

Elaborar el proyecto de ley de gastos es una de las dos principales prioridades para los legisladores antes de la Navidad.

En septiembre, los legisladores aprobaron una resolución de continuación de corto plazo que expiraría a la medianoche del 16 de diciembre.


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