Sentencian a pareja de Pensilvania por conspirar para brindar apoyo a ISIS

Por Beth Brelje
10 de Septiembre de 2021 11:16 AM Actualizado: 10 de Septiembre de 2021 11:16 AM

Una pareja de Pensilvania fue condenada a prisión por conspirar para proporcionar apoyo material y recursos a la organización terrorista ISIS, según un comunicado de la fiscal federal interina, Jennifer Arbittier Williams.

Ni el comunicado ni la Fiscalía han revelado en qué lugar de Pensilvania vivía la pareja.

Shahidul Gaffar, de 40 años, y Nabila Khan, de 35, fueron sentenciados a 18 meses y dos años de prisión, respectivamente, por el juez del Tribunal de Distrito de Estados Unidos, Joshua D. Wolson, quien también condenó a ambos acusados a tres años de libertad supervisada.

Según documentos judiciales, en 2015, Gaffar y Khan, originarios de Bangladesh, proporcionaron e intentaron brindar apoyo financiero a dos de los hermanos de Khan, que viajaron a Siria para unirse a los combatientes de ISIS.

Gaffar y Khan hablaron entre sí detalladamente sobre los planes del viaje, así como con los hermanos y con otros miembros de la familia, en septiembre de 2014. En enero de 2015, Khan le pidió a su hermana, que vivía en Bangladesh, que vendiera parte del oro que tenía allí y que le entregara el dinero a su hermano mayor, J.K., para ayudarlo a viajar a Siria. Khan luego voló a Bangladesh para despedirse de J.K. antes de su partida en febrero de 2015.

Gaffar, que permaneció en Pensilvania, envió mensajes de apoyo a la madre de Khan, diciendo: “¡¡¡Sé una madre orgullosa por la noble causa y por el amor de Alá!!!” dijo el comunicado.

El segundo hermano de Khan, I.K., había llegado a Estados Unidos con una visa de estudiante y vivió con Khan y Gaffar en Pensilvania, desde junio de 2014 hasta febrero de 2015, cuando regresó a Bangladesh. Durante los meses siguientes, Khan, que todavía estaba en Bangladesh, vio a I.K. cuando observaba vídeos de propaganda terrorista en los que aparecía Anwar al-Awlaki, un terrorista mundial ya fallecido.

Casi al mismo tiempo, Gaffar comenzó a enviar transferencias de dinero internacionales a I.K. en Bangladesh. Estos fondos tenían múltiples propósitos, pero uno era apoyar el viaje de I.K. a Siria para unirse a ISIS.

En junio de 2015, Gaffar envió un mensaje a Khan, diciendo: “Hágale saber a [I.K.] que me las arreglaré y le enviaré 3000 dólares si Alá quiere. Ayudémoslo, mi amor, por la buena causa que sabe que podría ser suficiente para obtener el perdón de Alá y la aceptación [en] el cielo”.

En julio de 2015, Gaffar continuó comunicándose con Kahn para hablar sobre la conspiración, diciendo en parte: “Me siento mal por mamá y papá, al mismo tiempo, me siento muy orgulloso. [Qué] suerte tienen papá y mamá”.

A principios de julio de 2015, I.K. viajó a Siria para unirse a ISIS. Al día siguiente, Gaffar y Khan comentaron a través de mensajes electrónicos sobre cómo Khan había tratado de darle a I.K. más dinero justo antes de irse, y días después, Kahn intercambió varios mensajes electrónicos con un miembro de la familia sobre la llegada de I.K. a Siria y su reunión con J.K.

Gaffar envió mensajes tranquilizadores a Khan, diciendo que era “genial” que hubiera podido observar los “cambios” islamistas radicales de I.K. de “principio a fin”, dice el comunicado.

Según documentos judiciales, en mayo de 2016, Khan recibió un mensaje electrónico que decía que I.K. había resultado herido en los combates en Siria, y en agosto de 2016, la madre de Khan envió un mensaje a Kahn con fotografías de las heridas de I.K. sufridas mientras estaba en Siria.

En septiembre de 2016, I.K. cambió la imagen de perfil de su cuenta de redes sociales a una imagen de él con su hermano y con otro hombre sentado frente a la bandera negra de ISIS, con armas de fuego en una mesa frente a ellos, identificándose abiertamente como miembro de ISIS.

I.K. fue finalmente asesinado durante combates en Siria, en marzo de 2019.

Esta fotografía muestra una bandera de ISIS en el suelo, en la aldea de Baghouz, en la provincia de Deir Ezzor, en el este de Siria, cerca de la frontera iraquí, el 24 de marzo de 2019. (Giuseppe Cacace/AFP a través de Getty Images)

“Este caso pone de relieve la primera prioridad del Departamento de Justicia y de la fiscalía de Estados Unidos: Proteger a nuestra nación de todas las amenazas a la seguridad”, dijo Williams en el comunicado.

“Los acusados alentaron y apoyaron financieramente los esfuerzos de los hermanos de Nabila Kahn para unirse al grupo terrorista asesino, ISIS, que es una amenaza directa para Estados Unidos. El público puede estar seguro de que nuestra oficina trabaja incansablemente todos los días para proteger a todos los estadounidenses de la amenaza del terrorismo”, dijo.

Bradley S. Benavides, agente especial interino a cargo de la División de Filadelfia del FBI, dijo que el dinero y la mano de obra son el alma de grupos terroristas como ISIS.

“Gaffar y Khan, mientras disfrutaban de todos los derechos y privilegios de vivir en Estados Unidos, conspiraron para apoyar a extremistas violentos que consideran a nuestro país su enemigo”, dijo Benavides. “Sepa que la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo del FBI de Filadelfia está trabajando diligentemente las 24 horas del día para detectar e interrumpir a cualquiera cuyas creencias hayan cruzado la línea hacia la actividad terrorista”.

El caso fue investigado por el FBI y está siendo procesado por los fiscales federales adjuntos, Sarah Wolfe y Robert Livermore.


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